3D-printen in het vacuüm van de ruimte

Anonim

3D-printen in het vacuüm van de ruimte

3d printen

Ben Coxworth

12 augustus 2015

Hoewel er al een 3D-printer is gebruikt aan boord van het internationale ruimtestation ISS, is een 3D-printer mogelijk in staat om items buiten het internationale ruimtestation te printen (Credit: Shutterstock)

Afgelopen november greep het in Californië gevestigde Made in Space de krantenkoppen toen een van zijn speciaal ontworpen 3D-printers het eerste apparaat werd dat een object in de ruimte afdrukt ... dat was echter binnen de beschermende grenzen van het internationale ruimtestation. Nu werkt het bedrijf aan een printer die buiten het station werkt, in het koude vacuüm van de werkelijke ruimte.

Made in Space heeft al vacuüm-compatibele extrusiekoppen gemaakt voor zijn bestaande Additive Manufacturing Facility (AMF) 3D-printer, de volledige versie van het demosysteem dat in 2014 op het ISS werd gebruikt - plannen vragen de AMF om naar de ISS later dit jaar.

Die koppen werden in de loop van een week getest in een vacuümkamer, waar ze met succes verschillende voorwerpen bedrukten met thermospolymeren van de ruimtevaartklasse. Die items zullen later deze maand worden geanalyseerd, om te zien of ze structureel verschillen van vergelijkbare objecten die door de AMF zijn gedrukt in de atmosfeer van de aarde.

Als alles volgens plan verloopt, hoopt het bedrijf binnen de 18 maanden on-orbit tests van zijn nieuwe technologie uit te voeren.

"Binnenkort zullen er structuren worden geproduceerd in de ruimte die veel groter zijn dan wat op dit moment in een kuip kan worden geplaatst, ontworpen voor microzwaartekracht in plaats van de overlevingskans te lanceren, " zegt hoofdingenieur Mike Snyder. "Volledige structurele optimalisatie is nu mogelijk in de ruimte. "

Bron: Made in Space

Hoewel er al een 3D-printer is gebruikt aan boord van het internationale ruimtestation ISS, is een 3D-printer mogelijk in staat om items buiten het internationale ruimtestation te printen (Credit: Shutterstock)