Aeroscraft begint met het testen van de vlucht na FAA-certificering

Anonim

Aeroscraft begint met het testen van de vlucht na FAA-certificering

vliegtuig

Francis X Govers III

9 september 2013

8 afbeeldingen

Nog steeds gehecht aan tethers, tilt het Aeroscraft-prototype een korte weg naar de hemel terwijl het testen van de vlucht verdergaat op het baanbrekende luchtschip (Photo: Eros)

Na een afwezigheid van 70 jaar lijkt het erop dat een nieuw rigide frame luchtschip binnenkort de lucht in gaat boven Californië. Eros Corporation, een bedrijf gevestigd in de buurt van San Diego, heeft een certificaat van experimentele luchtwaardigheid ontvangen van de Federal Aviation Administration (FAA) om te beginnen met het testen van het Aeroscraft luchtschip en het lijkt erop dat het bedrijf geen tijd heeft verspild aan de slag.

Eros heeft deze foto's van het Aeroscraft luchtschip buiten op zaterdag 7 september 2013 onderworpen aan een getuide test en ze laten het luchtschip duidelijk van de grond en onder controle zien. De grote zakstructuren onder het luchtschip zijn landingsblokken, een type opgeblazen hovercraftrok waarmee het luchtschip op de grond kan rusten - of water of ijs - zonder wielen.

Spreker van Gizmag, John Kiehle, directeur Communications Communications, zegt dat de eerste ongebonden testvlucht "zeer binnenkort - binnen een paar weken" zal zijn en het luchtschip rond het vliegveld zou zien vliegen op een hoogte van ongeveer 100 ft (33 m). Eerste vluchten omvatten niet het bedienen van het kenmerkende drijfvermogensysteem van de Aeroscraft, maar dat systeem is met succes getest in de grote hangar waar het luchtschip werd gebouwd in Tustin, Californië.

President van Eros Corporation, Igor Pasternak, kondigde op 5 september de FAA-goedkeuring aan: "Ik wil persoonlijk de inspecteurs van de luchtvaartveiligheid Cindy Napolitano en Kurt Krumlauf van de FAA bedanken voor hun professionaliteit en effectieve samenwerking met Eros gedurende deze vele maanden. ”

Het bedrijf kondigde ook de bemanning van de vluchttest aan voor de eerste vluchten van het luchtschip. De belangrijkste testpiloot is de 40-jarige luchtschip-veteraan Corky Belanger, die zowat alle beschikbare luchtschepen heeft gevlogen. De co-piloot is gepensioneerde vier-sterren generaal Raymond Johns, voormalig hoofd van het luchtmachtmobiliteitsbevel. Op de vlucht zal ook iemand zijn met een persoonlijk belang in de operatie - Eros-topman Igor Pasternak zal de taken van Flight Engineer op zich nemen.

De Aeroscraft is in ontwikkeling sinds 2006 en de Amerikaanse overheid heeft ongeveer $ 35 miljoen bijgedragen aan onderzoek, samen met expertise op het gebied van aërodynamica en controlesystemen van NASA.

Het indrukwekkende Aeroscraft-prototype is 266 ft (79 m) lang en 97 ft (29, 5 m) breed en vult bijna een voetbalveld of voetbalveld. Hij wordt aangedreven door drie draaiende motoren - twee aan de zijkanten en één aan de achterkant - die zowel lift als stuwkracht bieden om het luchtschip in de lucht te tillen en naar voren te duwen. De achterste motor geeft controle bij lage luchtsnelheden door de staart rond, van links naar rechts of op en neer te duwen. Twee sets van vleugelachtige bedieningsoppervlakken zijn voor en achter gemonteerd, en twee grote roeren drukken verticaal omhoog vanaf het uiteinde. Deze aerodynamische oppervlakken worden gebruikt bij hogere snelheden (boven 20 mph / 30 km / u). Zo groot als dit luchtschip is, is het nog steeds een prototype van een halve schaal - het uiteindelijke ontwerp zal naar verwachting meer dan 400 voet (121 m) lang zijn en een laadgewicht van 66 ton kunnen tillen.

De Aeroscraft is een volledig rigide luchtschip, van het type dat sinds 1940 niet meer in de lucht is gezien toen het zeer succesvolle luchtschip Graf Zeppelin met pensioen ging nadat hij meer dan een miljoen veilige luchtmijlen had afgelegd en 144 trips over de oceaan maakte. Een stijf luchtschip heeft een stijf buitenframe dat zijn aerodynamische vorm behoudt, ongeacht de hoeveelheid helium in het schip. Dit is anders dan de meer gebruikelijke luchtballon, waarbij de vorm van het luchtschip moet worden gehandhaafd door de interne druk van de gassen in de envelop. Zoals bij alle moderne luchtschepen, is het hefgas in de grote romp helium, een inert element dat niet kan branden.

Het Aeroscraft luchtschip is vanaf het begin ontworpen om vracht te vervoeren en het moest een probleem oplossen waarbij luchtschepen in het verleden niet voor vracht werden gebruikt: het probleem van ballast. Luchtschepen zijn in principe ballonnen met motoren en besturing, en net als ballonnen zorgt het heliumgas aan de binnenkant altijd voor een vaste hoeveelheid lift. Als je 10 ton in een luchtschip hebt opgepikt en op een afgelegen locatie hebt afgeleverd, voordat de 10 ton uit het luchtschip kon worden verwijderd, moet er 10 ton ander gewicht worden toegevoegd om te voorkomen dat het luchtschip vanuit de extra 10 ton omhoog zou schieten. van lift. Je kunt heel wat helium overboord gooien, maar dat wordt erg duur, omdat helium een ​​dure, niet-hernieuwbare hulpbron is die in aardgasbronnen onder de grond wordt gevonden.

Wat de ingenieurs van Aeroscraft hebben gedaan om dit probleem te compenseren, is om les te nemen van onderzeeërs. Het Aeroscraft luchtschip kan een bepaalde hoeveelheid van zijn hijsgas comprimeren en onder druk in weefseltanks plaatsen. De dichtheid van het gecomprimeerde gas is hoger, zodat het niet langer lichter is dan lucht, en daarom kan dit luchtschip, in tegenstelling tot zijn voorgangers, het drijfvermogen veranderen. Het bedrijf noemt dit systeem COSH, een afkorting voor "Control of Static Heaviness."

Deze vaardigheid voegt nog een ander voordeel toe: het verminderen van het grondpersoneel. Omdat zeppelins en andere luchtschepen altijd dicht bij neutraal drijfvermogen zijn, vliegen ze in feite altijd. Om een ​​luchtschip te landen, komt een groot grondpersoneel naar buiten om touwen op te vangen en vast te houden totdat het ergens aan kan worden vastgemaakt - meestal een mast die in de grond is verankerd of is verbonden met een zeer zware vrachtwagen. Dit ballet van grondafhandeling kan een bemanning van maximaal 20 mensen meenemen, zelfs voor een klein luchtschip ... en de Eros is niet klein.

Met de Aeroscraft start de bemanning een pompsysteem op terwijl het de landing nadert, waardoor het gas in de gascellen begint samen te drukken, waardoor het vaartuig zwaarder wordt. De motoren aan beide kanten worden ingeschakeld om te compenseren en tegen de tijd dat het voertuig raakt, is het behoorlijk zwaarder dan lucht en blijft het op zijn plaats staan. De pompen blijven helium comprimeren terwijl de lading wordt verwijderd en het vaartuig blijft zwaar zolang het op de grond ligt. Wanneer het weer tijd is om op te stijgen, komt er een behoorlijke hoeveelheid helium vrij uit de tanks terug in de gascellen, wat betekent dat het luchtschip lichter wordt en de motoren het gemakkelijk van de grond kunnen tillen in een verticale start.

Blimps bevatten kleinere gaszakken in hun hoofdomhulling, ballonets (Frans voor "kleine ballonnen") genoemd, die gevuld zijn met lucht, en de bemanning kan de druk in de envelop aanpassen terwijl het luchtschip stijgt en daalt. Naarmate een luchtschip klimt, vermindert de druk van de buitenlucht en groeit het helium naar binnen. De bemanning laat lucht uit de ballonets ontsnappen om de vorm van de luchtballon te behouden.

Starre luchtschepen hebben geen ballonets. In plaats daarvan hebben ze een reeks gascellen in het stijve frame die onafhankelijk van elkaar kunnen uitzetten en inkrimpen en dus meer volume helium hebben om mee te werken. Het frame zelf heeft echter gewicht en moet worden gebalanceerd door meer helium, waardoor luchtschepen zoals de Aeroscraft zo groot zijn.

De reden voor het terugbrengen van dit type luchtschip heeft betrekking op het vermogen om zware, buitenmaatse vracht af te leveren naar afgelegen locaties zonder dat er een luchthaven nodig is om te landen. Gemeenschappen op locaties als Alaska, het noorden van Canada, Afrika en de Australische outback zijn rijk aan mineralen, maar missen infrastructuur. Het is de visie van Pasternak en zijn bemanning dat de Aeroscraft de levering van lading naar mijnen, windparken en olievelden in afgelegen gebieden als deze zal transformeren.

Bron: Eros

Het luchtschip zweeft dichtbij de grond tijdens het testen van de gekoppelde vlucht op zaterdag 7 september 2013 (Foto: Eros)

Het grondcontroleteam controleert de voortgang terwijl het Aeroscraft-luchtschip in de buurt zweeft (Foto: Eros)

Het gigantische Aeroscraft luchtschip nadert het moment waarop het de grond verlaat voor een vrije vlucht. Het bedrijf zegt dat de eerste vlucht "zeer snel" zal zijn (Foto: Eros)

Het luchtschip toont duidelijk de vier landingsblokken. De twee kleine zijmotoren zijn omhoog gekanteld in de startpositie en een motor in de staart helpt bij de bediening. De bemanning zit in de kleine gondel in het midden van het schip (Foto: Eros)

Nog steeds gehecht aan tethers, tilt het Aeroscraft-prototype een korte weg naar de hemel terwijl het testen van de vlucht verdergaat op het baanbrekende luchtschip (Photo: Eros)

Het grote zilveren luchtschip grijpt terug naar een eerdere dag toen gigantische luchtschepen sierlijk door de lucht gleden. Dit is het eerste vliegende volledig stijve luchtschip sinds de jaren 1940 (Foto: Eros)

Afgebeeld (LR) Alex Canto, directeur kwaliteitscontrole; Corky Belanger, Sr., Testpiloot; Kurt Krumlauf, Sr. Aviation Safety Inspector voor de FAA, Igor Pasternak, CEO / Flight Engineer, General Raymond Johns, Test Pilot; en Anatoliy Pasternak, VP of Production met het FAA luchtwaardigheidscertificaat voor de Aeroscraft (foto: Eros)

Het Aeroscraft Airship zit buiten de enorme hanger in Tustin, Californië na zijn vele jaren durende zwangerschap. Het rust op vier hovercraft-pads in plaats van wielen (Photo: Eros)