Zijn we onze tijd vooruit?

Anonim

Zijn we onze tijd vooruit?

Ruimte

Tyler MacDonald

12 augustus 2016

Het leven zal zich waarschijnlijk in de toekomst ontwikkelen rond kleinere rode dwergsterren (Credit: NASA)

Het universum bevat ergens in de buurt van 100 miljard sterrenstelsels en als we het een verjaardagsfeestje zouden geven, zouden er ongeveer 13, 8 miljard kaarsen uitgeblazen worden. Dat is veel ruimte en tijd voor het leven om te evolueren in het universum. De aarde bestaat echter nog maar 4, 5 miljard jaar, dus het lijkt erop dat er een redelijke kans is dat er veel oudere levensvormen zijn dan de onze. Dat is misschien niet het geval volgens een nieuwe studie uit het Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, wat suggereert dat we vanuit een kosmisch perspectief misschien vóór onze tijd zijn aangekomen.

"Als je vraagt, 'Wanneer komt het leven het meest waarschijnlijk naar voren? ' Zou je naïef kunnen zeggen, 'Now, ' " zegt hoofdauteur Avi Loeb van het Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. "Maar we merken dat de kans op leven in de verre toekomst veel groter wordt. "

Loeb en zijn team gingen op zoek naar de waarschijnlijkheid van "leven zoals we het kennen " evoluerend tussen twee tijdsperioden - ongeveer 30 miljoen jaar na de Big Bang, toen het leven voor het eerst mogelijk werd dankzij de eerste sterren die de kosmos bezaaien met elementen zoals koolstof en zuurstof, en 10 triljoen jaar vanaf nu, wanneer wetenschappers geloven dat de laatste sterren zullen wegflikkeren en het leven zal sterven.

Om dit te doen, keken ze naar de factor die het meest verbonden is met het leven - de levens van sterren. Hoe hoger de massa van een ster, hoe korter de levensduur en hoe lager de kans dat het leven zal evolueren. Omgekeerd zullen de kleinste sterren miljarden jaren lang helder blijven branden, omdat ze langzamer nucleaire brandstof verbruiken, waardoor er meer kans is voor de evolutie van het leven.

Na enkele cijfers te hebben verkend die de stergrootte vergelijken met de waarschijnlijkheid van levensontwikkeling op de omringende bewoonbare planeten, ontdekte het team dat het leven zich het meest waarschijnlijk in de toekomst zal ontwikkelen en op de gewone kleinere rode dwergsterren. Deze sterren zullen in de toekomst drastisch toenemen, waardoor het potentieel voor het leven zal blijven groeien - de kansen op leven zijn in de verre toekomst 1.000 keer hoger dan nu.

"Dus dan kun je je afvragen, waarom wonen we niet in de toekomst naast een ster met een lage massa? " Zegt Loeb. "Een mogelijkheid is dat we te vroeg zijn. Een andere mogelijkheid is dat de omgeving rond een ster met een lage massa gevaarlijk is voor het leven. "

Deze gevaren omvatten ultraviolette straling en sterke fakkels tijdens hun jeugd, die de atmosfeer van alle planeten in hun bewoonbare zone zou verdampen.

Zoals ook werd gesuggereerd door deze studie van NASA en Space Telescope Science Institute, is de conclusie dat de meerderheid van aardachtige werelden die mogelijk zouden kunnen evolueren over het leven van het universum nog niet bestaan. We kunnen gewoon te snel zoeken.

Toch worden potentieel bewoonbare exoplaneten in een steeds sneller tempo onthuld, en de voortdurende zoektocht naar bewoonbare planeten rond rode dwergsterren in het bijzonder - een zoektocht die binnenkort een boost krijgt door de James Webb Space Telescope - zal meer licht werpen op de de vraag of het leven op aarde prematuur is in kosmische zin.

Loeb, die momenteel ook voorzitter is van de adviescommissie voor het baanbrekende initiatief Breakthrough Starshot, gelooft dat het waarschijnlijk is dat er primitieve levensvormen bestaan ​​rondom andere sterren. "Ik ben agnostisch over intelligent leven, maar geloof dat we er gewoon naar moeten zoeken."

De bevindingen zijn geaccepteerd voor publicatie in het Journal of Cosmology and Astroparticle Physics .

Bron: Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics

Volg New Atlas op Flipboard voor meer als dit

Het leven zal zich waarschijnlijk in de toekomst ontwikkelen rond kleinere rode dwergsterren (Credit: NASA)