Aseksuele, volledig vrouwelijke termietenkolonies bleken het prima te doen zonder mannen

Anonim

Aseksuele, volledig vrouwelijke termietenkolonies bleken het prima te doen zonder mannen

Wetenschap

Michael Irving

25 september 2018

Onderzoekers hebben kolonies van aseksuele termieten gevonden die helemaal geen mannetjes bevatten (Credit: smuayc / Depositphotos)

Sommige soorten termieten staan ​​erom bekend dat ze zich ongeslachtelijk voordoen, maar meestal lijken ze dingen op de ouderwetse manier te doen. Maar de natuur, die altijd op zoek is naar efficiëntere manieren om van A naar B te komen, is misschien bezig enkele onnodige stappen in het proces weg te werken - namelijk mannen. Onderzoekers hebben kolonies gevonden zonder mannelijke termieten en ze lijken welvarend.

In tegenstelling tot andere kolonieinsecten, zoals mieren en bijen die in principe allemaal vrouwelijk zijn, hebben termieten over het algemeen een mix van beide geslachten. Aan de bovenkant van de keten is een koningin en een koning paar, die bezig zijn om de duizenden arbeiders te produceren die deel uitmaken van de bevolking. Maar interessant genoeg, een paar jaar geleden, ontdekte een studie dat terwijl de arbeiders geboren worden uit de termieten tango met twee spelers, koninginnen de koning ook kunnen afschudden en aseksueel nieuwe koninginnen kunnen reproduceren.

Maar de mate van ongeslachtelijke voortplanting in termieten werd niet begrepen. In het nieuwe onderzoek onderzochten de onderzoekers 10 populaties van een Japanse soort bekend als Glyptotermes nakajimai en waren verrast dat zes van deze kolonies volledig uit aseksuele vrouwtjes bestaan.

Bij nader inzien ontdekte het team dat dit niet alleen een geval van aanhoudende mannelijke invloed was. De koninginnen van deze koloniën hadden geen sperma opgeslagen uit vorige ontmoetingen en hun eieren waren onbevrucht. Belangrijk is dat de uitbroedingssnelheid van die onbevruchte eieren niet slechter af was dan bevruchte eieren in koloniën van gemengde seksen, waardoor de vraag rijst welk doel mannetjes in deze gemeenschappen dienen.

"Deze resultaten tonen aan dat mannetjes niet essentieel zijn voor het onderhoud van dierenverenigingen waarin ze eerder een actieve sociale rol speelden", zegt Nathan Lo, auteur van het onderzoek.

De onderzoekers zeggen dat deze meidenclub een evolutionaire aanpassing zou kunnen zijn. Zelfs seksueel voortplantende soorten produceren zo nu en dan baby's van onbevruchte eieren, en dit had in de loop van de tijd kunnen leiden tot de volledig aseksuele populaties. Het team slaagde erin om de genetische geschiedenis van deze aseksuele kolonies terug te brengen tot 14 miljoen jaar geleden, toen ze voor het laatst van seksuele soorten deelden.

Hoewel de meesten van ons een tamelijk goede reden nodig hebben om van seks af te zien, hebben de onderzoekers zich onthouden van het helpen aanpassen van de koloniën aan nieuwe omgevingen. Ze lijken ook efficiënter in het verdedigen van de kolonie, met een meer uniforme hoofdmaat en minder soldaten vergeleken met andere groepen. En om het helemaal af te maken, met het "vet " weggeknipt, kunnen de kolonies zich beter verspreiden.

"Al het andere gelijk is, aseksuele populaties groeien met tweemaal het percentage van seksuele populaties omdat alleen vrouwen moeten reproduceren, " zegt Lo. "Deze verhoogde groeisnelheid van kolonies maakt het gemakkelijker voor bevolkingsgroepen om zich te verschansen in nieuwe omgevingen. "

Termieten zijn niet de enige soorten die seks hebben genegeerd. In de afgelopen jaren hebben studies gekeken naar dit soort gedrag in parasitaire wormen, salamanders, kakkerlakken, rivierkreeften en luipaardhaaien - en over de hele linie waren wezens die het in hun broek hielden altijd beter af dan degenen die hun gek maakten.

Het onderzoek werd gepubliceerd in het tijdschrift BMC Biology .

Bron: University of Sydney

Onderzoekers hebben kolonies van aseksuele termieten gevonden die helemaal geen mannetjes bevatten (Credit: smuayc / Depositphotos)