Het Australische observatorium jaagt op aardachtige planeten door naar wiebelende sterren te kijken

Anonim

Het Australische observatorium jaagt op aardachtige planeten door naar wiebelende sterren te kijken

Ruimte

Michael Irving

2 november 2018

2 afbeeldingen

De Anglo-Australische telescoop in Siding Spring Observatory is de thuisbasis van een nieuw planeetjachtinstrument (Credit: Angel Lopez-Sanchez)

Een krachtige nieuwe tool ontworpen om te helpen bij het zoeken naar aarde-achtige exoplaneten is geïnstalleerd op een Australische telescoop. Dubbed Veloce, het instrument is ontworpen om uit te kijken naar de handtekening wiebelen van een ster veroorzaakt door de zwaartekrachtsleep van planeten planeten, en het is gespecialiseerd in rode dwergen - de meest voorkomende type ster in het universum.

Volgens NASA zijn er momenteel meer dan 3.800 bevestigde planeten in een baan om andere sterren dan de zon, maar gezien het feit dat ze betrekkelijk zwak zijn, moeten ze indirect worden gedetecteerd. De meest gebruikelijke techniek, gebruikt door telescopen zoals de onlangs gepensioneerde Kepler of de nieuw gelanceerde TESS, houdt in het kijken naar de schaduwen van planeten die voor de sterren voorbijgaan, in wat bekend staat als de doorvoermethode.

Maar dat kan ons niet alles leren. Andere instrumenten kunnen een back-up van deze waarnemingen maken door te kijken naar de radiale snelheid van sterren - de manier waarop ze schommelen terwijl ze planeten rondzwaaien. De omvang van die beweging kan astronomen een beter begrip geven van de massa van die planeten.

En dat is precies waar Veloce voor ontworpen is. Dit instrument is onlangs geïnstalleerd op de Anglo-Australische telescoop (AAT) aan de ANU Siding Spring Observatory in New South Wales.

"Met Veloce kunnen we de kleine snelheidssnelheden detecteren die planeten produceren in hun gastheersterren, " zegt Chris Tinney, een exoplanetaire wetenschapper van de University of New South Wales (UNSW). Het is de eerste Australische faciliteit die in staat is om de buitengewoon hoge snelheidsprecisie te leveren die nodig is om heel kleine planeten te detecteren Deze planeten zijn belangrijk, omdat het op deze kleine, rotsachtige en potentieel bewoonbare planeten is die astronomen ooit zullen zoeken naar tekenen van het leven."

Veloce is met name geschikt voor het bestuderen van planeten rond rode dwergen en is het enige dergelijke instrument op het zuidelijk halfrond. Het werkt op de golflengten van het licht die deze zwakke sterren afgeven, en aangezien alle potentieel bewoonbare planeten dicht bij deze relatief koele sterren moeten komen om warm te blijven, zijn de schommelingen die ze in de ster veroorzaken meer uitgesproken.

Veloce begon zijn wetenschappelijke activiteiten in september, eerst kijkend naar de nabijgelegen zonachtige ster Tau Ceti, voordat hij verder ging met het onderzoeken van sterren die al bekend zijn om hostplaneten te hosten of niet, om te testen hoe stabiel het instrument is. Zijn eerste echte taak was om een ​​deel van de 75 exoplaneet-kandidaten te helpen bevestigen die door TESS werden geïdentificeerd tijdens de eerste maand van observaties.

"Er is nu een wereldwijde race om als eerste de massa van deze planeten te meten, en om te bepalen of ze rotsachtig zijn zoals de aarde, ijsreuzen zoals Neptune, of gasreuzen zoals Jupiter, " zegt Tinney. "Of, nog beter, als ze iets vreemds zijn, Veloce is een van slechts een handvol faciliteiten beschikbaar op het zuidelijk halfrond die die kandidaten kunnen transformeren in bevestigde planeten met afgemeten massa's. En het is de enige die werkt op de rode golflengten ideaal voor het observeren van deze zwakke, rode M-dwergplaneet-hosts. "

De eerste testresultaten van Veloce worden naar verwachting de volgende maand of zo afgeleverd. Hier zijn vele jaren van het jagen op kleine, aardachtige exoplaneten die de beste plaatsen zouden kunnen zijn om te zoeken naar buitenaards leven.

Bron: UNSW

De Anglo-Australische telescoop in Siding Spring Observatory is de thuisbasis van een nieuw planeetjachtinstrument (Credit: Angel Lopez-Sanchez)

De AAT zal Veloce gebruiken om de aanwezigheid van planeten rond verre sterren te bevestigen (Credit: Angel Lopez-Sanchez)