Terug van de dood? Waarnemingen lokken wetenschappers op zoek naar een Tasmaanse tijger

Anonim

Terug van de dood? Waarnemingen lokken wetenschappers op zoek naar een Tasmaanse tijger

Biologie

Nick Lavars

28 maart 2017

Wetenschappers zullen meer dan 50 camera-traps opzetten om te proberen de Tasmaanse tijger in actie te vangen (Credit: PhotosVac / Depositphotos)

Het is meer dan 80 jaar geleden dat de laatste Tasmania-tijger stierf in gevangenschap, maar er zijn een paar feestjes die vermoeden dat dit vleesetende buideldier nog steeds in het donker ronddoolt in de Australische outback. Onder hen zijn wetenschappers van de James Cook University, die een veldonderzoek voorbereiden op het zeer noordelijke puntje van Queensland in de hoop dat het nachtdier in actie komt.

Het thylacine, beter bekend als de Tasmaanse tijger, werd met uitsterven bedreigd door Europese kolonisten, die vreesden dat de gestreepte, wolfachtige dieren een bedreiging vormden voor het vee. Maar in de decennia sinds het laatste bekende exemplaar stierf in een Hobart Zoo in 1936, zijn er duizenden gemelde waarnemingen geweest en het gefluister van de overleving van de tijger is blijven circuleren.

In 2005 bood het lokale tijdschrift The Bulletin een beloning van AU $ 1, 25 miljoen voor de vangst van een levende en ongedeerde Tasmaanse tijger. In 2013 trachtten onderzoekers van Groot-Brittannië Center for Fortean Zoology het dier te vinden, bewerend dat ze overtuigend bewijs van zijn bestaan ​​hebben verzameld, inclusief ooggetuigenverslagen en uitwerpselen die het achtergelaten heeft. En het volgen van de Tasmaanse tijger is zelfs een soort toeristenattractie geworden, met lodges, zoals Tassie Tiger Lodge, die expedities uitvoeren op zoek naar het ongrijpbare roofdier.

Voor de onderzoekers van de James Cook University kwam de motivatie voort uit langdurige discussies met mensen in het verre noorden van Queensland, die beweren de dieren in het wild te hebben gezien. Een van de getuigen is een medewerker van de lokale parkendienst en de andere is een frequente kampeerder en buitenmens. De beschrijvingen van de dieren op twee afzonderlijke locaties bevatten details over de kleur van de ogen, lichaamslengte, vorm en gedrag van dieren en zijn niet consistent met andere grote dieren in het gebied, zeggen de wetenschappers.

De onderzoekers zijn ervan overtuigd dat deze accounts de echte deal zouden kunnen zijn en zodra ze volgende maand het veld betreden en meer dan 50 camera-traps opzetten in toekomstige sites. Hoewel de hoop bestaat om de Tasmaanse tijger in actie te vangen, zeggen de wetenschappers dat het onderzoek ook nuttig zal zijn bij het verzamelen van gegevens over andere zoogdiersoorten in het gebied, waar de populaties van wilde dieren de laatste jaren een ernstige achteruitgang hebben doorgemaakt.

Bron: James Cook University

Wetenschappers zullen meer dan 50 camera-traps opzetten om te proberen de Tasmaanse tijger in actie te vangen (Credit: PhotosVac / Depositphotos)