Beagle-2 ruimteschip ontdekt op Mars-oppervlak

Anonim

Beagle-2 ruimteschip ontdekt op Mars-oppervlak

Ruimte

Anthony Wood

20 januari 2015

3 afbeeldingen

Artist's impressie van het Beagle-2 ruimtevaartuig volledig ingezet op het oppervlak van Mars (Afbeelding: ESA, Denman Productions)

Verloren sinds 2003, is de door het VK geleide Beagle-2 Mars-lander eindelijk ontdekt op het oppervlak van Mars door NASA's Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Analyse van de beelden onthulde dat de lander zijn touchdown van 25 december 2003 overleefde, gedeeltelijk op het oppervlak van de Rode Planeet. Geen signaal werd ontvangen van de lander na de verwachte landingstijd, en de robotachtige ontdekkingsreiziger werd gevreesd vernietigd.

Beagle-2 werd gelanceerd op 2 juni 2003 en maakte een ritje met ESA's Mars Express-missie met een mandaat om aanwijzingen te ontdekken over de aanwezigheid van leven op het oppervlak van Mars. De lander (samen met ander puin dat vermoedelijk gerelateerd is aan het afdalingsproces van het ruimtevaartuig) werd gevonden in het verwachte landingsgebied voor de sonde, een inslagkrater genaamd Isidis Planitia, dichtbij de equator van Mars. Dit versterkte verder het geval dat de beelden inderdaad foto's waren van de laatste rustplaats van de Beagle-2.

"We zijn erg blij om te horen dat Beagle-2 op Mars is neergestreken, " stelt Alvaro Giménez, ESA 's Director of Science and Robotic Exploration. "De toewijding van de verschillende teams bij het bestuderen van afbeeldingen met een hoge resolutie om de lander te vinden, is inspirerend."

Drie reeksen beelden vastgelegd door de hoge resolutie camera gemonteerd aan boord van NASA 's MRO suggereren dat de Beagle-2 met succes zijn atmosferische binnenkomst, daling en landing procedure heeft uitgevoerd, die zachtjes op het oppervlak van de Rode Planeet kwam te liggen. Op slechts 7 ft (2, 1 m) breed dreef detectie van de mislukte robotverkenner de hoge resolutie camera naar de rand van zijn mogelijkheden. Analyse van de beelden suggereert dat de stortkoker van de lander nog steeds is bevestigd aan de levenloze ontdekkingsreiziger en dat de lander één tot drie van zijn vier zonnepanelen heeft kunnen openen.

Het onvermogen van de lander om al zijn zonnepanelen in te zetten verklaart waarom het niet in staat was om te communiceren bij het bereiken van het oppervlak van de Rode Planeet. Het ontwerp van Beagle-2 vereiste volledige inzet om de radioantenne bloot te leggen die nodig is om een ​​antwoord op missiecontrollers terug te sturen op aarde.

Hoewel er geen kans is om het lang geleden uitgestorven ruimteschip te repareren, zullen Beagle-2's ontwerpers, ingenieurs en de vele duizenden mensen die op eerste kerstdag hebben gewacht op een signaal van de robotpionier, hopelijk een gevoel van afsluiting voelen in de kennis van zijn laatste rustplaats.

Bron: ESA

Artist's impressie van het Beagle-2 ruimtevaartuig volledig ingezet op het oppervlak van Mars (Afbeelding: ESA, Denman Productions)

Afbeelding gemaakt van de MRO met de plaats van puin en de Beagle-2 lander zelf (Afbeelding: University of Leicester, Beagle 2, NASA, JPL, University of Arizona)

Afbeelding van de MRO met de uiteindelijke rustplaats van het Beagle-2-ruimtevaartuig (Afbeelding: HIRISE, NASA, University of Leicester)