BEAM's eerste jaar op ISS breidt het potentieel van opblaasbare ruimtehabitats uit

Anonim

BEAM 's eerste jaar op ISS breidt het potentieel van opblaasbare ruimtehabitats uit

Ruimte

Michael Irving

29 mei 2017

3 afbeeldingen

De Bigelow uitbreidbare activiteitsmodule (BEAM), een prototype opblaasbare ruimtestationmodule, is nu een jaar aan het ISS gekoppeld (Credit: Bigelow Aerospace)

Apparatuur in de ruimte afstralen is een kostbare onderneming, dus het vinden van manieren om gewicht en omvang te verminderen is cruciaal. Vorig jaar werd de uitbreidbare activiteitsmodule Bigelow (BEAM) geïmplementeerd in het internationale ruimtestation ISS (ISS) om te testen hoe een opblaasbare habitat bestand is tegen de barre omstandigheden in de ruimte. Nu, een jaar later, heeft NASA haar eerste bevindingen gemeld.

Ontwikkeld door Bigelow Aerospace en NASA, werd de BEAM vorig jaar op 16 april aan het ISS toegevoegd. Na een valse start was deze op 28 mei volledig opgeblazen en zijn astronauten voor het eerst binnengekomen op 6 juni. Gedurende de twee jaar durende levensduur zullen astronauten beoordelen hoe goed deze zachtere structuur bestand is tegen straling, micrometeoroïde effecten en microbiële groei, om ontwerpen voor toekomstige deep space-missies te helpen informeren. Als het allemaal voorbij is, wordt de module overboord gegooid vanaf het station en opgebrand als het de atmosfeer van de aarde binnengaat.

Het project bevindt zich momenteel halverwege en tot nu toe ziet de toekomst van opblaasbare habitats er veelbelovend uit. Sinds het voor het eerst werd uitgebreid, zijn astronauten negen keer de BEAM binnengegaan om lucht- en oppervlaktemonsters van microben te verzamelen en stralingsmonitoren uit te wisselen, die vervolgens naar de aarde werden teruggestuurd om te worden bestudeerd. Tot dusverre heeft het prototype goed gepresteerd: de doseringssnelheden van Galactic Cosmic Radiation (GCR) zijn ongeveer gelijk aan die van andere, meer rigide ruimtestationmodules, en de buitenmuren zijn erin geslaagd om te voorkomen dat puin binnendringt, ondanks meerdere mogelijke botsingen met micrometeoroïden .

Sinds eind april voeren de onderzoekers een meer gedetailleerd stralingsexperiment uit. Met behulp van de speciaal ontworpen 3D-printer aan boord, bedrukte de bemanning van het ruimtestation een halfbolschild en installeerde het over een van de twee stralingsomgevingmonitors in de BEAM.

Het idee is om te vergelijken hoe goed het schild presteert bij het blokkeren van straling in vergelijking met de niet-afgeschermde sensor, en in de komende maanden zullen ook nieuwe, dikkere schilden worden getest. De eerste is slechts 1, 1 mm (0, 04 inch) dik, maar de tweede is 3, 3 mm (0, 13 inch), met een dikte die toeneemt tot 10 mm (0, 4 inch) voor de derde test.

Uiteindelijk zullen de resultaten van het BEAM-project NASA en andere organisaties helpen bij het ontwikkelen van modules die meer beschermend en compact zijn, voor toekomstige deep space-verkenning en een uiteindelijke bemande missie naar Mars.

Bron: NASA

Astronauten zijn een nieuwe stralingstest gestart in de BEAM, waarbij een semi-bolvormig 3D-geprint schild is aangebracht op een van de twee stralingssensoren (Credit: NASA)

NASA's Peggy Whitson en ESA 's Thomas Pesquet, installeren sensoren binnen BEAM (Credit: Bigelow Aerospace)

De Bigelow uitbreidbare activiteitsmodule (BEAM), een prototype opblaasbare ruimtestationmodule, is nu een jaar aan het ISS gekoppeld (Credit: Bigelow Aerospace)