Bijen trekken aan touwtjes om geleerde vaardigheden te verspreiden

Anonim

Bijen trekken aan touwtjes om geleerde vaardigheden te verspreiden

Wetenschap

Michael Irving

5 oktober 2016

Onderzoekers van QMUL hebben ontdekt dat bijen geleerd kunnen worden om aan een touwtje te trekken voor voedsel, een gedrag dat eerder te geavanceerd werd geacht voor insecten (Credit: Depositphotos / Irochka)

Van apen en vogels is al lang bekend dat ze hun intelligentie demonstreren door een touwtje te trekken om toegang te krijgen tot voedsel, maar nu hebben onderzoekers van de Queen Mary University in Londen (QMUL) ontdekt dat hommels ook de vaardigheid kunnen leren. Dit is niet alleen de eerste keer dat insecten dit soort strategieën gebruiken, maar de getrainde bijen verspreiden ook het vermogen door de hele kolonie heen, wat vragen oproept over sociaal leren, cultuur en intelligentie bij dieren.

De onderzoekers begonnen met drie kunstbloemen met suikerwater en vastgemaakt aan stukken van de lente. Deze werden geplaatst onder een helder paneel van plexiglas met de snaren eruit, om te testen of de bijen konden uitzoeken hoe ze de puzzel op te lossen en naar de prijs te komen. Uit een controlegroep van 110 kwamen slechts twee bijen zonder enige vorm van training uit.

Een tweede groep werd getraind door de bloemen telkens verder en verder buiten bereik te brengen, en in dit geval leerden 23 van de 40 de draad te trekken om bij de beloning te komen. Toen nieuwe bijen werden geïntroduceerd, slaagde 60 procent van hen erin om de vaardigheid op te pakken door simpelweg de getrainde bijen te observeren. En nadat ze in koloniën waren geïntroduceerd, werd de nieuwe vaardigheid met succes door een groot deel van de bevolking en een aantal generaties lang doorgegeven.

"We ontdekten dat wanneer de juiste sociale en ecologische omstandigheden aanwezig zijn, cultuur kan worden gemedieerd door het gebruik van een combinatie van eenvoudige vormen van leren, " zegt Sylvain Alem, hoofdauteur van de studie. "Aldus vereist culturele overdracht niet de hoge cognitieve verfijning die specifiek is voor mensen, noch is het een onderscheidend kenmerk van mensen. "

Dit is niet de eerste keer dat bijen meer intelligentie hebben gedemonstreerd dan waar ze normaal wel krediet voor krijgen. Een eerdere QMUL-studie toonde aan dat bijen redelijk snel waren om met vallen en opstaan ​​de kortste paden tussen bloemen te vinden, een gedrag dat eerder werd gedacht dan de mogelijkheden van hun eenvoudige hersenen te boven gingen. De bevindingen kunnen wetenschappers ook helpen om een ​​beter begrip te krijgen van hoe mensen erin zijn geslaagd om zulke geavanceerde systemen van sociaal leren en cultuur te ontwikkelen.

"Uiteindelijk zijn we geïnteresseerd in het ontdekken van mogelijke neurale oplossingen om zulke verfijnde vaardigheden in bijen te ondersteunen, " zegt Lars Chittka, de projectbegeleider. "Hoe kunnen ze het doen met zulke kleine hersens, en hoe kunnen hun miniatuur-zenuwsystemen zo'n diversiteit aan gedragingen en cognitieve taken aan? We onderzoeken dit door het modelleren van informatieverwerking in delen van het insectenbrein, en dat vinden we vaak, buitengewoon moeilijke taken, bijvoorbeeld in de herkenning van visuele patronen of het leren van bloemengeuren, kunnen worden opgelost met extreem eenvoudige neurale circuits. We zijn echter nog lang niet bekend met het vereiste neurale circuit voor touwtrekken. "

Het onderzoek werd gepubliceerd in het tijdschrift PLOS Biology . Je kunt een bijtje zien demonstreren in de video hieronder (met dank aan Sylvain Alem).

Bron: Queen Mary University of London

Onderzoekers van QMUL hebben ontdekt dat bijen geleerd kunnen worden om aan een touwtje te trekken voor voedsel, een gedrag dat eerder te geavanceerd werd geacht voor insecten (Credit: Depositphotos / Irochka)