Beste set-top boxes en streamers van 2015: Koopgids

Anonim

Beste set-top boxes en streamers van 2015: Koopgids

Home Entertainment

David Nield

10 december 2015

14 afbeeldingen

Gizmag splitst de beste streaming-apparaten van 2015 op

Van Netflix tot iTunes en alles daartussenin, er is nu een overvloed aan services voor het leveren van video via internet. Die tv-programma's en films zien er echter niet uit op je 13-inch laptop. Daarom zien we ook een toename van het aantal dozen, dongles en streamers dat is gebouwd om inhoud van internet op te halen via de groot scherm in je woonkamer. Doe mee met ons en we breken de beste streaming boxes en andere streaming-apparaten van 2015 uit.

Het is geen gemakkelijke taak om de verschillende opties voor set-top boxes en streamers door te nemen. Al deze stukjes gadgets hebben enigszins verschillende benaderingen en mogelijkheden, dus we zijn hier om u te helpen een idee te krijgen van de markt en de beste hardware van 2015 te identificeren. We beginnen met een brede blik op de functies die u nodig hebt om te overwegen, maak een lijst van specifieke producten die de moeite waard zijn om op uw shopping shortlist te plaatsen.

Kenmerken

Alle apparaten die we hier bekijken, krijgen video van internet naar uw televisiescherm, meestal via een HDMI-kabel. Buiten die elementaire overeenkomst, is er veel afwisseling: sommige streamers zijn sticks die je recht in de achterkant van een set steekt, terwijl andere kleine vakjes zijn die eronder zitten; voor sommige dongles moet je telefoon werken, andere kunnen onafhankelijk werken.

Het is de moeite waard om na te denken over wat je nieuwe gadget nog meer moet doen naast videostreaming. Sommigen voegen muziek, foto's bekijken en zelfs gamen toe aan de mix, evenals video van de gebruikelijke providers, dus als je denkt dat je deze extra functies handig vindt, ga dan voor een apparaat waarin ze zijn inbegrepen. Met een aantal apparaten kunt u lokaal opgeslagen bestanden bekijken (via een geheugenkaart of externe harde schijf), een functie die veel gebruikers nuttig vinden.

Sommige van de top-apparaten beginnen nu ook 4K-streaming aan te bieden. Hoewel er op dit moment slechts een klein beetje aan 4K-content beschikbaar is op Netflix en YouTube, is het misschien de moeite waard om een ​​beetje extra uit te geven om het in de toekomst te kunnen kopen. Je hebt natuurlijk ook een snelle internetverbinding nodig die snel genoeg is om het te ondersteunen.

Apps

Een mooie nieuwe set-top streaming box of dongle wordt niet veel gebruikt als je er niets op hebt te letten. Apps zoals Netflix, iTunes, HBO Go, Google Play Movies & TV, Amazon Instant Video, Hulu en anderen zijn cruciaal voor uw kijkervaring, en niet alle vakken bieden al deze apps. Als er in uw deel van de wereld officiële nieuws-inhaal-tv-services zijn, zoals BBC iPlayer, kunnen sommige hiervan ook worden ondersteund.

Als er een app is waar u bijzonder aan vastzit, kunt u controleren of deze app op elk apparaat wordt ondersteund (we hebben een handige lijst voor u samengesteld, die we binnen krijgen een seconde). Met uitzondering van de Roku-kit, zijn al deze streamers voornamelijk gericht op één belangrijk ecosysteem (Amazon, Apple of Google) met verschillende niveaus van ondersteuning voor apps en inhoud die buiten die ommuurde tuinen vallen - iets anders om in gedachten te houden als je heb al veel films en programma's op een bepaald platform gekocht.

Zoals we al zeiden, sommige apparaten zijn platformonafhankelijk, maar zelfs als je een doos koopt op basis van Android of iOS, is het niet zo simpel als het installeren van een van de apps die je op een smartphone of tablet kunt uitvoeren - de App-stores op deze apparaten kunnen in sommige gevallen behoorlijk beperkt zijn. Zorg er dus voor dat u toegang krijgt tot de apps die u het vaakst gebruikt voordat u deze selectievakjes boven andere apps kiest.

Met dat in gedachten is hier de huidige stand van zaken met betrekking tot de populairste apps op de populairste streamers:

* De YouTube-app voor Amazon-streamers is gemaakt door Amazon en is in feite gewoon een verpakking voor de webinterface .

** Video's kunnen alleen worden cast vanuit de Vimeo-app voor iOS; er is nog geen ondersteuning voor de vergelijkbare Android-app .

*** Er is geen volledige Spotify-app voor Amazon-streamers, maar er is Spotify Connect, waarmee je muziek van een ander apparaat (zoals een smartphone) kunt beamen .

**** Google Play TV & Movies is compatibel met AirPlay vanaf iOS-apparaten, maar er is geen stand-alone Apple TV-app.

Er zijn een paar punten om in gedachten te houden: dit is geen factor in apps die "coming soon " zijn (zoals de app die Vimeo heeft beloofd voor Android TV) en evenmin beschouwt het externe hacks en work-arounds die kunnen draaien sommige van deze rode kruisen in groene tikken. Waar HBO en Showtime worden vermeld, hebben de vinkjes betrekking op zowel de on-demand apps opgenomen als onderdeel van een kabelabonnement (HBO GO, Showtime Anytime) en de stand-alone apps die uitsluitend via internet werken (HBO Now, Showtime).

Compatibiliteit en connectiviteit

Zoals met de meeste elektronica-aankopen tegenwoordig, moet je afwegen hoe goed je streaming-apparaat met je andere stukjes kit gaat werken. Het is geen verrassing dat Apple TV het beste werkt met mobiele iOS-apparaten en een goed gevulde iTunes-bibliotheek, terwijl Google's Nexus Player sterk afhankelijk is van de Google Play-winkels voor apps, muziek, films en meer.

De gadgets die hieronder worden vermeld, zouden moeten werken met de meeste tv's die in de afgelopen vijf jaar zijn gekocht, hoewel het de moeite waard is om te controleren of de bestaande set voldoet aan de specificaties. Een reserve-HDMI-poort is meestal alles wat u nodig hebt, maar als u iets nodig hebt dat verder gaat (zoals audiostreaming naar een aparte set luidsprekers), controleert u de kleine lettertjes voor informatie over de compatibiliteit van elk apparaat.

Meestal heb je een solide Wi-Fi-verbinding nodig die je woonkamer binnenkomt, hoewel sommige van de duurdere set-top boxes ook een Ethernet-poort hebben (een betrouwbaardere optie als je streamt) video met hoge bandbreedte). Bij elke doos wordt meestal een afstandsbediening meegeleverd, en misschien krijg je ook extra's zoals spelbesturingen.

Prijs

De prijzen van deze apparaten passen in grote lijnen in overeenstemming met hun verschillende mogelijkheden. Aan het laagste uiteinde van het bereik is de US $ 35 Chromecast van Google een eenvoudige dongle die afhankelijk is van uw smartphone om iets te doen. Het haalt inhoud rechtstreeks van internet, maar u hebt een verbonden mobiel apparaat (of een laptop) nodig om te starten of te regelen wat er op het scherm staat.

Aan de andere kant van de schaal bevindt zich het $ 200 + Nvidia Shield. Met een aantal indrukwekkende hardwarespecificaties, online gaming en 4K-streamingmogelijkheden, krijg je veel meer voor je geld. Uiteindelijk is het een kwestie van beslissen welke functies u wilt kunnen gebruiken en uw budget dienovereenkomstig instellen.

De beste set-top boxes en streamers 2015

Amazon Fire TV

Zoals de meeste van de andere grote namen op de markt lanceerde Amazon dit jaar een nieuwe versie van zijn settopbox. De headline-functies zijn ondersteuning voor 4K-video en meer verwerkingskracht onder de motorkap, hoewel je het moet doen met Amazon's eigen Fire OS-interface in plaats van vertrouwde variaties op iOS of Android. Er is een microSD-kaartsleuf voor het laden van lokale media en de meegeleverde afstandsbediening maakt enige slimme spraakbesturing mogelijk. Er is een optionele spelbesturing beschikbaar en apps als Netflix en HBO zitten naast Amazon's eigen video-aanbod. De prijs is ook redelijk: $ 100 voor opslag van 8 GB.

Amazon Fire TV Stick

Dat klopt, Amazon doet zowel een streaming-dongle als een set-top box. Het is eenvoudiger en goedkoper, en tenzij je fan bent van het spelen van mobiele games op je tv of als je bestanden moet afspelen die je op een geheugenkaart hebt opgeslagen, is het waarschijnlijk de betere keuze. Je krijgt een kleiner bereik aan games en apps omdat de hardware minder krachtig is, maar alle belangrijke video- en muziekdiensten zijn nog steeds aanwezig en correct, en er is zelfs 8 GB aan geïntegreerde opslag voor het lokaal opslaan van bestanden.

De Fire TV-stick is beschikbaar voor $ 40 en als je je $ 10 extra kunt veroorloven, krijg je een spraakgestuurde versie van de afstandsbediening.

Apple TV

Een voor de hand liggende keuze als je al een huis vol met iPhones, iPads en Macs hebt, de onlangs vernieuwde Apple TV richt zich voornamelijk op iTunes-inhoud maar biedt ook apps van derden zoals Netflix, HBO en ESPN (en de zojuist toegevoegde Google Play TV & Films). Siri speelt een grote rol, dus je kunt instructies uitschreeuwen als je de afstandsbediening niet wilt gebruiken, en ontwikkelaars kunnen nu specifiek apps voor de Apple TV coderen. Dat zou in de toekomst meer games, apps en mogelijkheden moeten betekenen, hoewel de geruchten live streaming videokanalen nog niet zijn verschenen.

De Apple TV verkoopt voor $ 149 met 32 ​​GB opslagruimte en $ 199 met 64 GB aan boordruimte.

Chromecast

De oorspronkelijke Chromecast was een groot succes voor Google (20 miljoen verkocht) en versie 2 wil dezelfde magische combinatie van betaalbaarheid en functionaliteit bereiken. De dongle wordt aangesloten op de achterkant van je tv en alles wordt bediend via een telefoon of tablet: dat betekent dat je apps nodig hebt die compatibel zijn met Chromecast, maar gelukkig zijn er veel daarvan (zowel op Android als op iOS). Het kan niet op zichzelf werken, zoals de duurdere kit, maar het is soepel en eenvoudig genoeg om je af te vragen waarom je extra moet uitgeven.

De nieuwe Chromecast is beschikbaar voor $ 35.

Nexus Player

Min of meer het antwoord van Google op de Apple TV, de Nexus Player is ook een kleine zwarte doos onder je tv en pijpt er inhoud op via HDMI. In dit geval wordt de eerste positie gegeven aan de verschillende winkels van Google Play voor apps, muziek en films, maar je kunt ook apps zoals YouTube, Netflix, Vevo en verschillende anderen hier vinden. Een afstandsbediening (met gesproken zoekopdrachten) en een console-achtige gamecontroller (apart verkrijgbaar) zijn de officiële accessoires en de Android TV-interface ziet er stijlvol uit op een groot scherm.

Je kunt het voor $ 99 ophalen met 8 GB interne opslag, maar zonder de $ 40 gamepad.

Nvidia Shield

Als je het uiterlijk van de Nexus Player leuk vindt, maar iets geavanceerder, krachtiger en duurder wilt, is er het Nvidia Shield. Naast alle zoek- en app-functionaliteit die je krijgt met Android TV, is er ook ondersteuning voor 4K-video, de mogelijkheid tot 500 GB opslag aan boord en compatibiliteit met Nvidia's GeForce Now cloud-gaming-service. Externe harde schijven vol met inhoud kunnen ook via USB worden aangesloten als je toegang nodig hebt tot lokaal opgeslagen bestanden en online streaming-services.

Prijzen beginnen bij $ 200 met de optie Pro (500 GB) die $ 300 kost.

Roku 4

Net als Amazon en Google biedt Roku een keuze uit een goedkopere streamingstick of een capabelere set-top box. De Roku 4-box biedt ondersteuning voor 4K-streaming en een ruime keuze aan apps (meer dan 3.000, ondanks dat het niet wordt gebouwd op een van de grootste app-winkels). Er is ook een koptelefoonaansluiting op de afstandsbediening om het luisteren naar iets stilletjes te vergemakkelijken, en je krijgt een voice-enabled afstandsbediening zoals bij veel van deze andere apparaten. De interface is soepel en aantrekkelijk en het is een aantrekkelijke keuze als je niet wilt gebonden zijn aan een bepaald platform.

De Roku 4 kost $ 129, 99.

Roku Streaming Stick

De Roku Streaming Stick, ondertussen, sloten de 4K-weergave, de spraakzoekmogelijkheden en de hoofdtelefoonaansluiting af, terwijl vrijwel alle andere dingen worden gevonden met zijn duurdere alternatief, inclusief dezelfde aantrekkelijke interface-indeling en dezelfde selectie van apps (of "kanalen "in Roku-taalgebruik). Net als bij de Roku-boxen zijn er bijbehorende smartphone-apps om gebruik van te maken, hoewel je het onafhankelijk van andere apparaten kunt gebruiken met alleen de afstandsbediening (iets wat je niet kunt zeggen over Google's Chromecast).

Je kunt de Roku Streaming Stick voor $ 50 in handen krijgen.

Voor meer van Gizmag's handleidingen voor het kopen van vakantiegangers, kun je onze lijst met beste mobiele apparaten van 2015, beste wearables van 2015 en onze koopgids voor fitness-trackers bekijken.

Amazon Fire TV Stick

Amazon Fire TV

Apps op Android TV

Kiezen van kanalen op een Roku

Apple TV

Chromecast

Nexus Player

Nvidia Shield

Een Chromecast inpluggen

Apple TV-afstandsbediening

Roku 4

Roku Streaming Stick

Gizmag splitst de beste streaming-apparaten van 2015 op

De huidige belangrijke streamingdiensten die beschikbaar zijn op elk apparaat (zie hoofdartikel voor uitleg van sterretjes)