Boozy comet Lovejoy huisvest bouwstenen voor het leven

Anonim

Boozy comet Lovejoy huisvest bouwstenen voor het leven

Ruimte

Anthony Wood

28 oktober 2015

2 afbeeldingen

Afbeelding van komeet Lovejoy gemaakt op 12 februari (Credit: Fabrice Noel)

Astronomen hebben grote hoeveelheden alcohol en suiker ontdekt, evenals de aanwezigheid van complexe organische moleculen, op de komeet Lovejoy. De waarnemingen, gemaakt door de 30 meter (98 ft) radiotelescoop in Pico Veleta, Spanje, ondersteunen de theorie dat kometen mogelijk een belangrijke rol hebben gespeeld in de vorming van het leven op aarde.

De overgrote meerderheid van de kometen is afkomstig van de Kuipergordel of de Oortwolk, maar zwaartekrachtstoornissen kunnen de banen van deze raadselachtige lichamen manipuleren, waardoor ze relatief dicht bij de zon komen.

Deze innerlijke reis vanaf de verre uithoeken van het zonnestelsel stelt ons in staat om een ​​kometen van verre afstand te observeren, omdat een toenemende activiteit veroorzaakt door dichter bij de zon ervoor zorgt dat het coma van een komeet veel meer uitgesproken wordt.

Elke komeet dient in wezen als een tijdcapsule, waardoor we materialen kunnen observeren zoals ze waren tijdens de vormende periode van ons zonnestelsel. De komst van Rosetta en Philae rond 67 P / Churyumov-Gerasimenko (67P) in augustus 2014 heeft een revolutie teweeggebracht in ons begrip van de hemelse zwervers, waardoor wetenschappers gedetailleerde metingen kunnen doen van de aard en samenstelling van een komeet uit een baan, en aan de oppervlakte, voor de eerste keer in onze geschiedenis.

De 30 meter (98 ft) radiotelescoop in Pico Veleta, Spanje (Credit: Nicolas Biver)

Hoewel we een robotachtige aanwezigheid missen op Lovejoy, vergroten telescopische waarnemingen van de komeet onze kennis van de opmerkelijke, eclectische en gevarieerde aard van de kosmische reizigers. Recente studies hebben het eerste geregistreerde geval onthuld van ethylalcohol in coma van een comet, hetzelfde type alcohol dat terug te vinden is in alcoholische dranken op aarde.

"We ontdekten dat komeet Lovejoy tijdens zijn piekactiviteit evenveel alcohol vrijgaf als in minstens 500 flessen wijn per seconde, " aldus hoofdauteur van een paper over de bevindingen Nicolas Biver, van het Observatorium van Parijs in Frankrijk. "Het team vond 21 verschillende organische moleculen in het gas van de komeet, waaronder ethylalcohol en glycolaldehyde - een eenvoudige suiker. '

Astronomen konden de signatuur van de alcohol en suiker detecteren door Lovejoy te richten met een grote radiotelescoop en te observeren voor energetische deeltjes die gloeiden bij specifieke microgolffrequenties.

De aanwezigheid van organische moleculen op Lovejoy versterkt verder de theorie die oude komeeteffecten tijdens het Late Heavy Bombardment een cruciale rol speelden in het ontstaan ​​van het leven op aarde door het leveren van complexe organische moleculen.

Dominique Bockelée-Morvan, co-auteur van het papier van het Observatorium van Parijs, concludeert: "De volgende stap is om te zien of het organische materiaal dat in kometen wordt gevonden, afkomstig was van de oorspronkelijke wolk die het zonnestelsel vormde of dat het later werd gecreëerd., in de protoplanetaire schijf die de jonge zon omringde. "

Een paper met de ontdekking is beschikbaar in het tijdschrift Science Advances .

Bron: NASA

Afbeelding van komeet Lovejoy gemaakt op 12 februari (Credit: Fabrice Noel)

De 30 meter (98 ft) radiotelescoop in Pico Veleta, Spanje (Credit: Nicolas Biver)