Carnegie-wetenschappers gebruiken observatorium in de lucht om de chemie van de Amazone in kaart te brengen

Anonim

Carnegie-wetenschappers gebruiken observatorium in de lucht om de chemie van de Amazone in kaart te brengen

Wetenschap

Chris Wood

27 mei 2015

3 afbeeldingen

De kaarten vertegenwoordigen de eerste keer dat een dergelijk groot aantal chemicaliën in kaart is gebracht en gemeten in elk bos op de planeet (Credit: Carnegie Institute of Science)

Onderzoekers hebben gegevens verzameld door het Carnegie Airborne Observatory (CAO) gebruikt om chemische variatie in het plantenleven in het laagland Peruaanse Amazon te ontdekken. Los van de totstandkoming van enkele van de meest verbluffende wetenschappelijke beelden die we van de regio hebben gezien, biedt de studie belangrijke informatie voor het begrijpen van het regenwoud en het inschatten van onze toekomstige impact daarop.

Het Amazone-regenwoud strekt zich uit van de uitlopers van de Andes helemaal tot aan de Atlantische kust en bevat duizenden soorten bomen en planten. Elk van deze verschillende soorten produceert verschillende sets chemicaliën die hen helpen bij het ontmoedigen van herbivoren, het aantrekken van bestuiving en het vangen van kostbaar zonlicht.

Het onderzoeksteam heeft gekeken naar deze variatie in de chemische activiteit van planten in een poging om beter te begrijpen hoe het grootschalige ecosysteem van het regenwoud functioneert, met behulp van de CAO om de allereerste kaart met hoge resolutie te maken van de chemie van de bosrand. Een combinatie van instrumenten werd gebruikt om de gegevens vast te leggen, waaronder een laserscanner en een high-fidelity imaging-spectrometer.

De laaglanden van de Amazone vormen een mozaïek van hydrologische en geologische variatie, waardoor planten verschillende chemische functies aannemen om te profiteren van de beschikbare hulpbronnen op een bepaalde plek.

Tijdens de studie werden vier grote delen van het boslandschap en twee Amazone-riviersystemen in kaart gebracht, waarbij de resultaten de eerste keer zijn dat zo'n groot aantal chemicaliën in elk bos op de planeet in kaart is gebracht en gemeten. De kaarten onthullen opmerkelijke veranderingen in de samenstelling van de luifels langs de paden van de rivieren, en wijzen ook op het belang van hoogte voor de soorten die op een bepaalde plek leven.

Over het algemeen biedt het onderzoek een ongekend inzicht in diversiteit en geografische patronen in een van de meest fascinerende en belangrijke regio's op aarde, waardoor wetenschappers de evolutie en de toekomst beter kunnen begrijpen.

"Kijkend naar het laagland van de Amazone met dit soort details, kun je terug zien in de tijd, van de manier waarop de topografie miljoenen jaren geleden werd gevormd, wat nog steeds van invloed is op de beschikbaarheid van aarde en mineralen vandaag, op de manier waarop verschillende soorten zich ontwikkelden om te nemen voordeel van deze grote verscheidenheid aan subtiel veranderende omstandigheden, "zegt Carnegie's Greg Asner. "En we kunnen in de toekomst kijken en zien hoe snel de menselijke activiteit de caleidoscoop van diversiteit verandert die gedurende miljoenen jaren uniek is vormgegeven."

Bron: Carnegie Institution for Science

De Peruviaanse laaglanden van de Amazone zijn de gastheer voor een mozaïek van hydrologische en geologische variatie, wat ertoe leidt dat planten verschillende chemische functies aannemen om te profiteren van de beschikbare bronnen op een bepaalde plek (Credit: Carnegie Institute of Science)

De kaarten vertegenwoordigen de eerste keer dat een dergelijk groot aantal chemicaliën in kaart is gebracht en gemeten in elk bos op de planeet (Credit: Carnegie Institute of Science)

De gegevens zijn verzameld door het Carnegie Airborne Observatory (Credit: Carnegie Institute of Science)