Cassini bereidt zich voor op een dramatische climax van zijn missie

Anonim

Cassini bereidt zich voor op een dramatische climax van zijn missie

Ruimte

Anthony Wood

27 januari 2016

Afbeelding van Saturnus geschoten met Cassini's groothoekcamera op 7 maart 2015 (Credit: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute)

Het Cassini-ruimtevaartuig van NASA voltooide onlangs de tweede van vijf geplande brandwonden, ontworpen om het ruimtevaartuig uit het ringvlak van Saturnus te manoeuvreren, en in een polaire baan. De verhuizing wordt gemaakt als voorbereiding op de laatste fase van Cassini's missie, die het ruimtevaartuig een reeks gedurfde banen zal laten zien, waarbij de wetenschappelijke output van de sonde wordt gemaximaliseerd voorafgaand aan de missie van de missie.

De vereerde sonde opereerde in de equatoriale baan van Saturnus sinds de invoeging daar in het voorjaar van 2014, gebruikmakend van het ringvlak om een ​​reeks laatste ontmoetingen te maken met de eclectische manen van de gasreus.

Deze close-passes hebben wetenschappers bij de NASA een schat aan nieuwe informatie gegeven over de aard van het Saturnus-systeem, maar helaas komt het operationele leven van Cassini ten einde, en zo stellen missie-operators de sonde in op een nieuwe, polaire baan.

De recente manoeuvre die plaatsvond op 23 januari was de tweede in een reeks van vijf geplande brandwonden, die de zwaartekracht zal gebruiken die door Titan wordt uitgezonden om Cassini's orbitale baan te manipuleren. Op de 23e om 17:47 uur EST, startte Cassini's hoofdhydrazine-motor gedurende een uitbarsting van 35 seconden, waardoor de snelheid van de sonde met 22, 3 ft per seconde (6, 8 m per sec) veranderde.

De ontmoeting met Titan, die op 1 februari zal plaatsvinden, heeft een veel grotere impact op het ruimtevaartuig, waardoor de snelheid met 2.539 ft per seconde (774 m per seconde) verandert. De volgende transferbranding vindt plaats op 25 maart en vormt op 4 april een nieuwe zwaartekrachtbijstand van de Titan.

De ingewikkelde dans tussen Cassini en Titan fungeert als een crescendo in de aanloop naar de laatste act van het ruimtevaartuig. Eenmaal ingebracht in zijn polaire baan, vliegt Cassini hoog boven Saturnus, net voorbij de F-ring van de gasreus.

De sonde voltooit 20 van deze banen, voordat hij zijn baan opnieuw verandert om 22 keer tussen de binnenste ring en het aardoppervlak te duiken, voordat hij zijn missie beëindigt door op de 15 september 2017 in de dichte atmosfeer van Saturnus te razen. .

Bron: NASA

Afbeelding van Saturnus geschoten met Cassini's groothoekcamera op 7 maart 2015 (Credit: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute)