Viert 20 jaar exoplanet-ontdekking

Anonim

Viert 20 jaar exoplanet-ontdekking

Ruimte

Anthony Wood

8 oktober 2015

10 afbeeldingen

Artiestenimpressie van een gasreus exoplanet die over het gezicht van zijn ster gaat (Credit: NASA / JPL-Caltech)

Deze maand markeert de 20ste verjaardag van de eerste ontdekking van een planeet in een baan rond een zon-achtige ster buiten ons zonnestelsel - 51 Pegasi b. Deze gebeurtenis vertegenwoordigde een keerpunt in de astronomie en sindsdien zijn er meer dan 1.800 exoplaneten ontdekt, met meer dan 1.000 waargenomen door de ruimtetelescoop Kepler van NASA.

De studie van exoplaneten heeft een revolutie teweeggebracht in ons begrip van de wetten die de grotere mechanismen op het werk in de kosmos beheersen. De waarnemingen hebben ons in staat gesteld om een ​​idee te krijgen van hoe uniek ons ​​eigen zonnestelsel is, terwijl we een glimp opvangen van de ongelooflijk gevarieerde aard van onze melkweg.

We begrijpen dat onze planeet op de ideale afstand van de zon bestaat voor de evolutie van het leven, en dat we door te zoeken naar exoplaneten die dezelfde karakteristieken als de aarde hebben, de bewoonbaarheid kunnen bepalen van planeten die in de verte over sterren cirkelen.

Artiestenimpressie van de Kepler-ruimtetelescoop in een baan om de aarde (met dank aan NASA Ames / JPL-Caltech / T Pyle)

De technologische vooruitgang die heeft plaatsgevonden sinds de ontdekking van 51 Pegasi b op 6 oktober 1995, heeft ons in staat gesteld om steeds complexere inzichten te verkrijgen over de aard van deze afgelegen werelden. Naarmate de methodiek volwassen wordt, leren we de omringende atmosferen steeds gedetailleerder karakteriseren, en leiden we uit deze waarnemingen de heersende oppervlaktecondities af.

Om twee decennia van buitenaardse ontdekkingen te vieren, hebben we een lijst samengesteld met enkele van de raarste, wonderbaarlijkste en belangrijkste exoplaneten die tot nu toe zijn geïdentificeerd.

Kepler-10c

Een planeet zo groot dat hij niet eens zou moeten bestaan. Door astronomen bij het Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics fantasievol als een "mega-Earth " genoemd, weegt de planeet ongeveer 17 keer de massa van onze thuiswereld, en is zo enorm dat het hedendaagse theorieën over planetaire formatie tart.

Artiesten impressie van Kepler-10c (Credit: Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics / David Aguilar)

Beta Pictoris b

Beta Pictoris b was de eerste planeet waarvan de lengte werd gemeten. Een volle dag op deze gigantische planeet duurt slechts acht aardse uren, omdat het draait om de belachelijke snelheid van 100.000 km / h (62.000 mph).

Artist's impressionof Beta Pictoris b (Credit: ESO)

Exoplanet-ringsysteem in een baan om J1407b

Deze selectie is niet gebaseerd op de planeet zelf, maar eerder op het indrukwekkende ringsysteem dat het host. Van de exoplaneet met een massa ergens tussen de 10 - 40 keer die van Jupiter wordt aangenomen dat hij een ringsysteem heeft dat ongeveer 200 keer groter is dan dat van Saturnus. De enorme ringen werden ontdekt dankzij het patroon van ongebruikelijke eclipsen gemaakt toen ze voor de jonge ster J1407b van de exoplaneet passeerden.

Artiestenimpressie van het enorme ringsysteem aanwezig rond de exoplaneet in een baan om de jonge ster J1407b (Credit: Ron Miller)

HD 189733 b

Deze tidally locked exoplanet is in feite een nachtmerrie van de makelaar. Beschreven als een "hot Jupiter ", bevindt HD 189733 b zich slechts 4, 65 miljoen km (2, 9 miljoen mijl) verwijderd van zijn moederster, waardoor het een gemiddelde temperatuur heeft van 800 ° C (1472 ° F) en wind die 6.000 mijl per uur sluit (9.656 km / h). Oh, en er zijn ook sneeuwdruppels met silicaat, want ruimte is leuk.

Artiestenimpressie van HD 189733b die voor zijn bovenliggende ster doorgaat (Credit: X-ray: NASA / CXC / SAO / K. Poppenhaeger et al; Illustratie: NASA / CXC / M. Weiss)

51 Pegasi b

Een andere exoplaneet die wordt gecategoriseerd als een 'hete Jupiter' 51 Pegasi b heeft twee aanspraken op roem. Zoals eerder opgemerkt, was het de eerste planeet die werd ontdekt rond een zonachtige ster, maar na verdere observatie van het HARPS-instrument (High Accuracy Radial velocity planet searcher) dat op de 3, 6 meter telescoop van de ESO was gemonteerd, werd het ook de eerste exoplanet die moet worden waargenomen in het spectrum van zichtbaar licht.

Artiesten impressie van 51 Pegasi b (Credit: ESO)

Kepler-425b

Beschreven door NASA als "Earth 's groter, oudere neef ", is Kepler-425b de meest bewoonbare exoplaneet die tot op heden is ontdekt. De planeet, die ongeveer 60 procent groter is dan de aarde, draait in de bewoonbare zone van de ster, wat betekent dat er op het oppervlak vloeibaar water kan bestaan. De planeet deelt ook een ster met kenmerken die vergelijkbaar zijn met onze zon, heeft een jaarlijkse cyclus van 385 dagen en herbergt een atmosfeer die minstens even dik is als de aarde.

Artiestenimpressie van de aarde aan de linkerkant, met zijn grotere "neef " Kepler-425b op de foto (rechts: NASA / Ames / JPL-Caltech / T. Pyle)

Exoplanet PH3c

Het is een moeilijke bewaartijd op PH3c. De ongebruikelijke baan van de exoplaneet veroorzaakt extreme variaties in de lengte van de jaarlijkse cyclus, waardoor de exoplaneet niet via conventionele methoden kan worden gedetecteerd. De oorzaak van de excentrische baan van PH3c lijkt te liggen op de zwaartekrachtsinvloed van nabijgelegen planeten, resulterend in een vervorming in de omlooptijd van ongeveer 10, 5 uur in slechts 10 banen.

COROT-7b

Ontdekt in 2009, heeft COROT-7b een vergelijkbare dichtheid en silicaatrotsen als die van de aarde. De ene kant van de exoplaneet kijkt altijd naar de zon toe, en van deze kant wordt aangenomen dat hij een temperatuur van 4220 ° F heeft. Wetenschappers hebben getheoretiseerd dat dit allemaal neerkomt op een planeet waar het regent in plaats van water te regenen!

Artist's impression of sunrise over CoRoT-7b (Credit: ESO / L)

Dit zijn slechts een kleine greep uit de vele exoplaneten die de afgelopen twee decennia zijn ontdekt. We kunnen ons alleen voorstellen, met een nieuwe generatie waarnemingscentra en technieken voor planeetjachten, welke ontdekkingen de komende 20 jaar zullen brengen.

Bron: NASA

Artiestenimpressie van een gasreus exoplanet die over het gezicht van zijn ster gaat (Credit: NASA / JPL-Caltech)

Artiestenimpressie van de Kepler-ruimtetelescoop in een baan om de aarde (met dank aan NASA Ames / JPL-Caltech / T Pyle)

Artiesten impressie van Kepler-10c (Credit: Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics / David Aguilar)

Artist's impressionof Beta Pictoris b (Credit: ESO)

Artiestenimpressie van het enorme ringsysteem aanwezig rond de exoplaneet in een baan om de jonge ster J1407b (Credit: Ron Miller)

Artiestenimpressie van HD 189733b die voor zijn bovenliggende ster doorgaat (Credit: X-ray: NASA / CXC / SAO / K. Poppenhaeger et al; Illustratie: NASA / CXC / M. Weiss)

Artiesten impressie van 51 Pegasi b (Credit: ESO)

Artiestenimpressie van de aarde aan de linkerkant, met zijn grotere "neef " Kepler-425b op de foto (rechts: NASA / Ames / JPL-Caltech / T. Pyle)

Artist's impression of sunrise over CoRoT-7b (Credit: ESO / L)

Meer dan 1800 exoplaneten zijn ontdekt in de afgelopen twee decennia (Credit: Shutterstock)