Chandra X-ray Observatory viert 15-jarig jubileum met nieuwe supernova-afbeeldingen

Anonim

Chandra X-ray Observatory viert 15-jarig jubileum met nieuwe supernova-afbeeldingen

Ruimte

Stu Robarts

24 juli 2014

5 afbeeldingen

Vier nieuwe afbeeldingen zijn vrijgegeven ter gelegenheid van de 15e verjaardag van de lancering van de Chandra X-ray Observatory

Vandaag is het de 15e verjaardag van de lancering van het Chandra X-ray Observatory. Chandra is een van NASA 's "Great Observatories ", samen met de Hubble Space Telescope en Spitzer Space Telescope. Sinds de lancering hebben zijn röntgenzicht en hoge gevoeligheid ons geholpen het universum beter te begrijpen.

Chandra cirkelt op 139.000 km (86.500 mijl) boven de aarde, wat meer is dan een derde van de weg naar de maan. Dit helpt het te voorkomen dat het wordt beïnvloed door de schaduw van de aarde bij het maken van waarnemingen. Het wordt gebruikt voor het detecteren van röntgenfoto's uit zeer hete delen van het universum, zoals supernova-sterren en clusters van sterrenstelsels. Om dit te doen, gebruikt het een geneste groep van vier zeer gevoelige mirrors. Wanneer röntgenstralen de spiegels raken, worden ze gericht op elektronische detectoren. Op deze manier kan Chandra uiterst gedetailleerde beelden produceren.

NASA vergelijkt Chandra's oplossend vermogen (het vermogen om twee punten die dicht bij elkaar liggen) te vergelijken met het kunnen lezen van een stopbord van 19 kilometer verderop. Het kan röntgenstralen van deeltjes observeren tot de laatste seconde voordat ze in een zwart gat vallen. Ondanks deze capaciteiten is de kracht die nodig is om Chandra te laten werken slechts 2 kW, wat ongeveer hetzelfde is als een föhn.

"Chandra veranderde de manier waarop we astronomie doen, " legt Paul Hertz, NASA's divisie Astrophysics Division in Washington uit. "Het toonde aan dat precisieobservatie van de röntgenstralen uit kosmische bronnen van cruciaal belang is om te begrijpen wat er aan de hand is. We hebben geluk gehad dat we tot nu toe 15 jaar oud waren om Chandra te gebruiken om ons begrip van sterren te vergroten, sterrenstelsels, zwarte gaten, donkere energie en de oorsprong van de elementen die nodig zijn voor het leven. "

Onder de toepassingen van Chandra die Gizmag recent heeft behandeld, is de studie van donkere materie in de Melkweg en het afbeelden van de gasuitstoot en de hoogenergetische deeltjes van de NGC 4258-melkweg. Het is ook gebruikt om zwarte gaten elders in het universum waar te nemen.

Het concept voor Chandra werd aanvankelijk voorgesteld in 1976. De satelliet is vernoemd naar de Indisch-Amerikaanse Nobelprijswinnaar en astrofysicus Subrahmanyan Chandrasekhar. Het werd gelanceerd in de ruimte aan boord van de Space Shuttle Columbia in 1999 en blijft de grootste satelliet ooit gelanceerd door de shuttle.

"Chandra blijft een van de meest succesvolle missies die de NASA ooit heeft gevlogen, gemeten aan de hand van metrieke kosten, planning, technisch succes en vooral wetenschappelijke ontdekkingen, " zegt Martin Weisskopf, wetenschapper van het Chandra-project.

Om de verjaardag van Chandra te vieren, zijn vier nieuwe foto's gemaakt door de satelliet vrijgegeven. Ze tonen elk restanten van supernova-sterren en demonstreren het unieke vermogen tot beeldvorming. De afbeeldingen laten Tycho, G292.0 + 1.8, de Krabnevel en 3C58 zien.

De Tycho- en G292.0 + 1.8-afbeeldingen zijn voorbeelden van hoe Chandra het uitdijende puin van een ontplofte ster en de bijbehorende schokgolven kan volgen. De Crab Nebula- en 3C58-foto's laten zien hoe ze wolken van hoogenergetische deeltjes kunnen opvangen, lichtjaren later, na de explosies van zware sterren.

Het is te hopen dat Chandra nog een decennium of langer observaties zal blijven geven.

Bron: Chandra X-ray Observatory

Vier nieuwe afbeeldingen zijn vrijgegeven ter gelegenheid van de 15e verjaardag van de lancering van de Chandra X-ray Observatory

Dit Chandra-beeld van Tycho onthult de dynamiek van de ontploffing van de ster in prachtige details

Dit röntgenbeeld van G292.0 + 1.8 van Chandra toont een snel uitdijend, ingewikkeld gestructureerd puinveld dat, samen met zuurstof (geel en oranje), andere elementen bevat zoals magnesium (groen) en silicium en zwavel (blauw)

Dit beeld van de Krabnevel toont de neutronenster die een sneeuwstorm van hoogenergetische deeltjes uitspuugt

Dit Chandra-beeld toont het centrum van 3C58, dat een snel draaiende neutronenster bevat omgeven door een dikke ring of torus van röntgenstraling