Geclaimde verduistering van de ijskap zou eigenlijk te wijten kunnen zijn aan verouderde satellietsensoren

Anonim

Geclaimde verduistering van de ijskap zou eigenlijk te wijten kunnen zijn aan verouderde satellietsensoren

Milieu

Ben Coxworth

3 november 2015

De ijskap van Groenland wordt mogelijk niet vuiler (Credit: Shutterstock)

In de afgelopen jaren hebben satellietfoto's van de ijskap van Groenland laten zien wat lijkt op een verduistering van het ijsoppervlak. Een aantal wetenschappers hebben gesuggereerd dat dit te wijten kan zijn aan bezonken roetdeeltjes uit de productie van fossiele brandstoffen en / of bosbranden, en dat hun aanwezigheid zou kunnen leiden tot versneld smelten van het ijs. Nu denken onderzoekers van het Dartmouth College echter dat het ijs nog steeds relatief schoon kan zijn en dat de duisternis op de foto's waarschijnlijk te wijten kan zijn aan defecte sensoren op de satellieten.

Gewoonlijk weerspiegelen onaangetaste ijskappen veel van het zonlicht dat hen weer in de lucht treft, waardoor wordt beperkt hoeveel zonnewarmte door het ijs wordt geabsorbeerd. Met de Groenlandse ijskap is de zorg geweest dat donkere koolstofdeeltjes in het ijs ervoor zorgen dat het meer warmte absorbeert, waardoor het proces versnelt waarbij het ijs uiteindelijk voorgoed zal smelten.

Onder leiding van prof. Chris Polashenski analyseerden wetenschappers van Dartmouth tientallen sneeuwmonsters die waren genomen van de ijskap tussen 2012 en 2014, en vergeleken ze met monsters genomen in de afgelopen 60 jaar. Ze vonden naar verluidt geen significant verschil in de hoeveelheid zwarte koolstofdeeltjes of mineraalstof in de monsters. Bovendien hebben ze algen uitgesloten als de boosdoener.

In plaats daarvan suggereren de onderzoekers dat ongecorrigeerde degradatie van sensoren in de MODIS (Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer) -satellieten van NASA zou kunnen zorgen dat het ijs in de foto's er donkerder uitziet dan het in werkelijkheid is. Bovendien geloven ze dat de anomalie waarschijnlijk zal verdwijnen wanneer de satellietgegevens opnieuw worden verwerkt om de degradatie te compenseren.

Ze voegen er echter aan toe dat hun bevindingen alleen van toepassing zijn op ijs in de hogere niveaus van het blad. Het is nog steeds mogelijk dat vervuiling of algengroei in de lagere hoogten de reflectiviteit van het ijs zou kunnen verminderen.

Onlangs verscheen er een paper over het onderzoek in het tijdschrift Geophysical Research Letters .

Bron: Dartmouth College

De ijskap van Groenland wordt mogelijk niet vuiler (Credit: Shutterstock)