Bewolkt met kans op virussen: Miljarden micro-organismen regenen dagelijks

Anonim

Bewolkt met kans op virussen: Miljarden micro-organismen regenen dagelijks

Milieu

Michael Irving

7 februari 2018

Een nieuwe studie heeft gekwantificeerd hoeveel virussen en bacteriën elke dag uit de atmosfeer regenen (Credit: BalazsKovacs / Depositphotos)

Frisse lucht is misschien niet zo fris als we denken. Virussen en bacteriën worden in enorme hoeveelheden in de atmosfeer geveegd, en nu heeft een nieuwe studie die hoeveelheid gekwantificeerd, waarbij ze ontdekte dat dagelijks onnoemelijke miljarden micro-organismen over de aarde regenen.

Al tientallen jaren worden genetisch identieke virussen gevonden in zeer afgelegen delen van de wereld. Wetenschappers stelden vast dat de beestjes liften op deeltjes in de lucht die in de atmosfeer worden meegesleurd en lange afstanden afleggen voordat ze weer naar de oppervlakte worden afgezet.

"Ongeveer 20 jaar geleden zijn we begonnen met het vinden van genetisch vergelijkbare virussen die voorkomen in zeer verschillende omgevingen over de hele wereld, " zegt Curtis Suttle, senior auteur van de nieuwe studie. "Dit overwicht van virussen met een lange levensduur die de atmosfeer doorkruisen, verklaart waarschijnlijk waarom - het is heel goed denkbaar dat een virus op het ene continent in de atmosfeer wordt geveegd en op een ander continent wordt gedeponeerd. "

Het mechanisme was misschien bekend, maar het was niet duidelijk hoeveel virussen en bacteriën deze methode gebruikten om zich te verplaatsen. Onder leiding van wetenschappers van de University of British Columbia, University of Granada en San Diego State University, is de nieuwe studie begonnen om dat aantal te kwantificeren.

Om over lange afstanden te reizen, moeten micro-organismen boven de grillen van de weersystemen van de aarde uitstijgen, wat betekent dat ze moeten klimmen naar een hoogte van 2500 tot 3000 m (8.200 tot 9 800 m). Daarom stelden de onderzoekers hun werkplek hoog in de bergen van de Sierra Nevada in Spanje op, die deze verhogingen kunnen bereiken.

Daar vonden ze dat meer dan 800 miljoen virussen en tientallen miljoenen bacteriën per vierkante meter per dag worden afgezet, van die planetaire grenslaag van de atmosfeer. In sommige gevallen is de snelheid waarmee virussen naar beneden regenen tot 461 keer hoger dan die van bacteriën. De onderzoekers zeggen dat dit waarschijnlijk is omdat virussen zich kunnen hechten aan kleinere deeltjes dan bacteriën, wat betekent dat ze langer in de lucht kunnen blijven en verder kunnen reizen. De meeste virussen vertoonden ook tekenen dat ze via zeespray in de lucht werden geveegd.

"Bacteriën en virussen worden meestal via regengebeurtenissen en inbraken in het stof van de Sahara terug naar de aarde gedeponeerd, " zegt Isabel Reche, een auteur van het onderzoek. "De regen was echter minder efficiënt om virussen uit de atmosfeer te verwijderen. "

Het onderzoek is gepubliceerd in de International Society for Microbial Ecology Journal .

Bron: University of British Columbia

Een nieuwe studie heeft gekwantificeerd hoeveel virussen en bacteriën elke dag uit de atmosfeer regenen (Credit: BalazsKovacs / Depositphotos)