Zou de SoftBank-deal van Sprint een zegen kunnen zijn voor Amerikaanse draadloze klanten?

Anonim

Zou Sprint 's SoftBank-deal een zegen kunnen zijn voor Amerikaanse draadloze klanten?

Mobiele technologie

Will Shanklin

16 oktober 2012

5 afbeeldingen

De 70 procent-inzet van SoftBank geeft Sprint een broodnodige infusie van contant geld (Cash image: Shutterstock)

De Amerikaanse draadloze industrie: zo goed voor AT & T en Verizon, maar toch zo slecht voor iedereen. In sommige opzichten is het 's werelds toonaangevende markt. De LTE-implementatie is agressief en uitgebreid geweest, en het krijgt de allerbeste apparaten als eerste. Voor klanten zijn zaken echter niet altijd zo rooskleurig. Het virtuele duopolie van de twee vervoerders houdt de prijzen hoog en nieuw beleid oneerlijk. De enige hoop op meer concurrentie kan bij Sprint liggen. Voor 20, 1 miljard dollar verwierf de SoftBank van Japan vandaag een belang van 70 procent in de maatschappij. Hoewel de beweging kan worden gezien als een teken van wanhoop voor de (verre) sprint van de derde plaats, zou het uiteindelijk ook de concurrentie kunnen stimuleren en een deel van de macht terug naar klanten kunnen brengen.

The Duopoly

Verizon en AT & T spelen een spel waarbij de kaarten in hun voordeel worden gestapeld

Verizon en AT & T zijn geweldig in het verdienen van geld, maar niet zo goed in het positioneren van hun klanten. Onbeperkte data-abonnementen zijn allang verleden tijd, en klanten die dachten dat ze er een grootvader van waren, zien gesmoorde downloadsnelheden die effectief caps opleveren. Toen Apple iMessage toevoegde, waarmee Apple klanten berichten naar elkaar kunnen sturen zonder een sms-plan, liet AT & T alle sms-abonnementen naast zijn prijzige onbeperkte versie vallen. Om FaceTime van Apple mobiel te gebruiken, vereist AT & T de goedkeuring van zijn nieuwe gedeelde gegevensplannen - plannen die de meeste voordelen lijken te brengen voor de bottom line van de aanbieder.

Ondanks de snelle uitrol van LTE in de VS, rapporteert de New York Times over een onderzoek door de GSM Association, waarin wordt gesteld dat de prijzen van de Amerikaanse LTE een prijspiek zijn. Amerikaanse klanten betalen gemiddeld $ 7, 50 per gigabyte aan LTE-gegevens. Hetzelfde gemiddelde voor Europese klanten is slechts $ 2, 50 / GB.

De reden voor de LTE-ongelijkheid - en al deze vijandige beleidslijnen van andere klanten - is een gebrek aan concurrentie. Verizon en AT & T controleren de markt, met Sprint en T-Mobile ver achteraan. Met hun superieure LTE en hetere apparaat is het niet dringend nodig klanten tevreden te stellen met prijzen en ander beleid. Draadloos spectrum is een eindige hulpbron, dus er is geen mogelijkheid voor een beginnend bedrijf om in de strijd te duiken en dingen op te lossen.

Een nieuwe hoop

Sprint CEO Dan Hesse heeft misschien veel om over te lachen (Foto: JBTaylor | Flickr)

Springen op steroïden is misschien de enige hoop op meer concurrentie. De meerderheidsverwerving van SoftBank doet precies dat.

Zoals CNET meldt, hebben de twee bedrijven veel gemeen. Ze delen een underdogmentaliteit van de derde plaats (SoftBank paden Japanse leiders KDDI en NTT Docomo). SoftBank - zoals de Sprint van vandaag onder CEO Dan Hesse - hecht ook veel waarde aan klanttevredenheid. Beide maatschappijen hebben zwaar geïnvesteerd in de iPhone. SoftBank maakt zelfs gebruik van dezelfde LTE-variatie, TD-LTE, die binnenkort zal worden gebruikt door Sprint 's partner - en mogelijk acquisitie doelwit - Clearwire.

Maar het belangrijkste is dat SoftBank geld oplevert. Sprint 's LTE-netwerk loopt paden van Verizon's en AT & T's, en het zal miljarden kosten om te voltooien. Wanneer was de laatste keer dat een nieuwe smartphone exclusief voor Sprint was? Je moet helemaal teruggaan naar 2010, met de lancering van de HTC EVO 4G. Nadat Verizon's en AT & T's LTE-netwerken het volgende jaar waren gelanceerd, verloor de voor WiMax geschikte smartphonefamilie zijn glans. De cash van SoftBank - gecombineerd met een verbeterd LTE-netwerk - zou de Sprint kunnen helpen om de populairste apparaten opnieuw te landen.

Het is mogelijk dat de opname van SoftBank in de arm niet voldoende is om de markt drastisch te veranderen. Er is ook het vooruitzicht dat een sterkere Sprint uiteindelijk zijn klantgerichte focus zou verlaten en effectief een andere Verizon of AT & T zou worden (hoewel de aanwezigheid van Hesse die mogelijkheid op korte termijn zou moeten verkleinen). Maar de deal biedt klanten hoop.

Wat denk je? De fusie wordt pas in 2013 afgerond, maar hoe ziet u de dingen over vijf jaar? Zal dit de zaken op zijn kop zetten, of is het duo van Verizon-AT & T te groot om zelfs terug te deinzen? Laat het ons weten in deze opmerkingen.

Bron: Sprint

Sprint CEO Dan Hesse heeft misschien veel om over te lachen (Foto: JBTaylor | Flickr)

De 70 procent-inzet van SoftBank geeft Sprint een broodnodige infusie van contant geld (Cash image: Shutterstock)

Verizon en AT & T spelen een spel waarbij de kaarten in hun voordeel worden gestapeld

Verizon en AT & T spelen een spel waarbij de kaarten in hun voordeel worden gestapeld