DARPA is van plan om delen van dode satellieten te schoppen - terwijl ze nog steeds in een baan zijn

Anonim

DARPA is van plan om delen van dode satellieten te schoppen - terwijl ze nog steeds in een baan om de aarde zijn

vliegtuig

Ben Coxworth

24 oktober 2011

Een weergave van DARPA's voorgestelde tender-satelliet, tijdens het verwijderen van de antenne van een ter ziele gegane satelliet

Satellieten zijn erg duur om in een baan om de aarde te brengen. Dit komt omdat de onderdelen waarvan ze zijn gemaakt duur zijn om te maken, maar ook omdat het zoveel energie kost om hun aanzienlijke gewicht van het aardoppervlak af te tillen. Het zou dan volgen dat satellieten minder zouden kosten als ze geborgen delen zouden kunnen gebruiken en als ze lichter zouden zijn wanneer ze vanaf het lanceerplatform zouden opstijgen. Dat is waar DARPA 's voorgestelde Phoenix-programma in het spel komt. Het zou een speciaal gebouwd ruimtevaartuig zien dat bruikbare delen uit de overvloed aan "dode" satellieten die op dat moment in de baan zijn, verwijdert en vervolgens die delen laat voor gehechtheid aan nieuw binnenkomende satellieten.

Volgens DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) zijn er momenteel meer dan 100 buiten gebruik gestelde satellieten in een geosynchrone baan rond de aarde. Afhankelijk van hun toestand, zou dit ruimtevaartuig perfect bruikbare delen kunnen bevatten met een waarde van in totaal maar liefst US $ 300 miljard - dat is veel goede rotzooi daarboven. DARPA is met name geïnteresseerd in het ophalen van antennes, deze zijn duur om te maken, zwaar om in de ruimte te plaatsen en zouden nog steeds in goede staat moeten zijn.

In het hart van Phoenix zou een onbemand ruimtevaartuig zijn dat bekend staat als een 'teder', dat eerst in een baan om de aarde zou worden gebracht. Het zou worden gevolgd door een payload orbital delivery-systeem (PODS), dat een rit in een baan zou krijgen met een commerciële satelliet. De aanbesteder zou dan de PODS lokaliseren en er een aantal nanosatellieten of "satlets " uithalen. Het zou deze aan boord opslaan, in wat wordt beschreven als zijn gereedschapsriem.

De aanbesteding gaat dan verder in de zogenaamde 'begraafplaatsbaan', waar satellieten geparkeerd staan ​​als ze niet langer bruikbaar zijn. Het zou een specifieke satelliet lokaliseren waarvan de eigenaar al toestemming had gegeven om deze te bergen en een aantal van de satlets aan de antenne bevestigen. Op afstand bestuurd door een menselijke operator op aarde, zou het zijn manipulatorarmen gebruiken om de antenne te verwijderen - geen gemakkelijke taak, omdat satellieten niet gemaakt zijn om uit elkaar te worden gehaald.

Zodra de antenne uit was, zou de tender het naar een ander gebied verplaatsen, waar het geparkeerd zou worden met de satlets aan boord. Wanneer een nieuwe antenne zonder antenne in een baan om de aarde arriveerde, verplaatst de tender de geparkeerde antenne via die satlets en bevestigt deze aan de nieuwkomer.

De onderstaande video laat zien hoe alle stappen samen zouden komen.

Het is een ambitieus project en DARPA is momenteel op zoek naar partners om het te helpen realiseren. Zoals veel grote ideeën, dacht iemand anders echter al aan iets soortgelijks ... herinnert iemand zich Salvage-1?

Bron: New Scientist

Een weergave van DARPA's voorgestelde tender-satelliet, tijdens het verwijderen van de antenne van een ter ziele gegane satelliet