DARPA stelt een flexibel nieuw onbemand voertuignetwerk voor

Anonim

DARPA stelt een flexibel nieuw onbemand voertuignetwerk voor

Leger

Francis X Govers III

13 september 2013

2 afbeeldingen

Het Hydra-systeem bestaat uit verschillende delen: het toedieningssysteem, schuilplaatsen die halverwege onder water kunnen rusten, of op de bodem zitten; en kleine onbemande voertuigen die kunnen worden ingezet in een oogwenk (Afbeelding: DARPA)

Het Amerikaanse Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) heeft een fascinerend nieuw project voor onbemande systemen opgeleverd waarbij onderzeese moederschepen kleinere onderzeeërs en vliegende voertuigen zouden lanceren om pop-up surveillance uit te voeren op piraten, terroristen en kapers. Het Hydra-project, genoemd naar de Griekse legende van de meerkoppige slang die twee nieuwe hoofden kreeg wanneer men werd afgesneden, lijkt een goedkope reactie te bieden op snel veranderende situaties op of nabij het water.

Piraterij was ooit gedegradeerd tot zaterdag film matinees en stoffige oude boeken over houten schepen en ijzeren mannen. Vandaag is het een moeilijk feit van het leven dat in de buurt van plaatsen zoals Somalië en Nigeria, de kaping van zeeschepen, bemanning en ladingen een gewoon bedrijf is, met bijna dagelijkse aanvallen. Het geld dat piraterij met zich meebrengt, financiert terroristische netwerken en draagt ​​bij tot destabiliserende regeringen. De betrokken bedragen lopen de miljarden dollars aan verliezen voor bedrijven en landen.

De Verenigde Staten hebben behoefte aan een flexibele, snelle en onopvallende reactie die sensoren - ogen en oren - precies daar plaatst waar ze nodig zijn met een minimum aan vertraging. Die sensoren moeten mogelijk weken, maanden of maanden wachten, stil en onopgemerkt, voordat ze nodig zijn. Het Amerikaanse Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) ontwikkelt de Hydra om aan deze behoefte te voldoen. Het idee is dat onder de zee een aantal schuilplaatsen verborgen zijn die onbemande onderzeeërs en vliegtuigen huisvesten. Deze onderzeese garages en kleerhangers bieden stroom en communicatie naar verschillende soorten sensoren die voertuigen vervoeren. Wanneer de behoefte zich voordoet, worden deze kleine voertuigen vrijgegeven om aan hun missies te beginnen. Het vliegtuig komt naar de oppervlakte, opent een beschermende schaal en vliegt de lucht in. De mini-onderzeeërs cruisen naar problemen.

"Het klimaat van begrotingssanering loopt op tegen een onzekere veiligheidsomgeving die natuurrampen, piraterij, niet-geregeerde staten en de verspreiding van geavanceerde verdedigingstechnologieën omvat", zegt Scott Littlefield, programmamanager van DARPA. "Een onbemande technologie-infrastructuur die onder de oppervlakte van de oceanen wordt opgevoerd, zou een deel van die grondstofbelasting kunnen verlichten en de militaire capaciteiten in deze steeds uitdagender wordende ruimte kunnen uitbreiden."

Het Hydra-programma heeft verschillende componenten die moeten worden ontwikkeld. Ten eerste moeten de schuilplaatsen waarin de platforms zijn ondergebracht op de juiste locatie worden geplaatst om nuttig te zijn. Ze kunnen per boot, per vliegtuig of zelfs per onderzeeër worden afgeleverd. Het idee van een verborgen bezit is dat je niet wilt dat iemand je ziet op zijn plek zet. De middelen moeten worden ontwikkeld om de schuilplaatsen te dragen, ze naar de juiste plaats te krijgen en ze te verbergen in het water om te wachten, ongezien tot ze nodig zijn.

Het volgende element is de shelter zelf. Deze structuur, die kan zweven, zinken of op de bodem van de zee kan zitten, moet een langere tijd meegaan en tegelijkertijd het onbemande voertuig van stroom voorzien en een communicatieverbinding naar het leger hebben zodat commando's kunnen worden verzonden en ontvangen. DARPA ziet dit als een modulaire behuizing die groter of kleiner kan worden gemaakt op basis van behoefte, maar zou zijn opgebouwd uit een gemeenschappelijke reeks componenten. Een interessant probleem voor het asiel is hoe het stroom kan genereren om de accu's opgeladen te houden - kan het gebruik maken van golfbewegingen of zonnepanelen op een drijvende boei?

Het derde element zijn de miniatuurvoertuigen zelf. DARPA is op zoek naar een luchtvoertuig en een onderzees voertuig - of klasse van voertuigen - dat kan worden aangepast aan verschillende rollen. Het luchtvoertuig zou vanuit het onderzeeschip moeten worden gelanceerd, naar de oppervlakte moeten zweven, zichzelf moeten configureren voor de vlucht en vervolgens van het water moeten opstijgen. De informatie die DARPA heeft vrijgegeven, vermeldt niet het ophalen van de luchtvoertuigen, dus ze kunnen bedoeld zijn als wegwerpmateriaal.

De onderzeese voertuigen zouden rond kunnen varen en verschillende activiteiten kunnen detecteren. De twee die genoemd worden in het DARPA persbericht waren het volgen of detecteren van scheepvaart, en het detecteren en vernietigen of uitschakelen van zeemijnen. De onbemande onderzeeërs zouden vermoedelijk een gemakkelijkere tijd hebben om terug te keren naar hun schuilplaatsen dan de vliegende robots.

DARPA besteedt ook geld aan budget voor conceptstudies en simulaties. Aangezien geen enkel systeem als dit eerder heeft bestaan, zullen de militairen moeten zien hoe dit type activa past in de krachtstructuur. Waar kan dit voor worden gebruikt? Hoe kan het het beste worden gebruikt? Hoeveel onbemande vliegtuigen en onderzeeërs heb je nodig om een ​​gebied te bestrijken? Deze vragen kunnen worden beantwoord door ideeën en concepten te testen in geavanceerde oorlogsspelletjes die worden gevochten in computersimulaties.

DARPA hield op 5 augustus een industriedag in het John's Hopkins Applied Physics Lab voor geïnteresseerde bedrijven, onderzoekers en universiteiten om te luisteren naar briefings en vragen te stellen over het project. De volgende stap is dat deze bedrijven een aanpak bedenken om dit bijzonder moeilijke probleem op te lossen en voorstellen voor te stellen aan DARPA. Deze voorstellen zijn gepland voor 22 oktober. Het zal interessant zijn om te zien wat ze bedenken.

In 1969 probeerde Gerry Anderson, een Britse tv-producent, zijn succesvolle Thunderbirds- programma op te volgen met een live-action science fiction-drama. Hij droomde Skydiver, een onderzeeër die vliegtuigen opstart, als een verdediging tegen buitenaardse indringers voor een tv-programma genaamd UFO . Het lijkt erop dat DARPA in 2013 eindelijk zijn denkbeeldige vaartuig wil maken om deel te nemen aan een gevecht tegen aardse piraten en kapers.

Bron: DARPA

Het Hydra-systeem bestaat uit verschillende delen: het toedieningssysteem, schuilplaatsen die halverwege onder water kunnen rusten, of op de bodem zitten; en kleine onbemande voertuigen die kunnen worden ingezet in een oogwenk (Afbeelding: DARPA)

Hydra lanceert ofwel kleine vliegtuigen - onbemande vliegtuigen (UAV) of kleine onderzeeërs of onbemande onderwatervoertuigen (UUV)