Het VAR-subtype VTOL X-Plane-prototype van DARPA voltooit het testen van de vlucht

Anonim

DARPA 's subschaal VTOL X-Plane prototype voltooit vluchttesten

vliegtuig

Rich Haridy

6 april 2017

4 afbeeldingen

Een artist impression van het volledige ontwerp (Credit: DARPA)

Na enkele jaren van ontwikkeling heeft DARPA met succes vliegtesten voltooid van een van de meest nieuwe en vreemd uitziende vliegtuigontwerpen die we in een tijdje hebben gezien - het elektrische subvliegtuig op subschaal.

Na te hebben gepleit voor een innovatieve nieuwe benadering van een vliegtuig met verticale start en landingsplaats (VTOL), heeft DARPA begin 2016 zijn Phase 2-contract aan Aurora Flight Sciences toegekend. Aurora's ontwerp omvat 24 ventilatoren met elektrische kanalen, 18 op de hoofdvleugels en zes op de kleinere voorste kanonnen. Zowel de hoofdvleugels als de canards zijn ontworpen om naar boven te kantelen voor verticaal opstijgen voordat ze naar de horizontale lijn worden gereden voor normale vlucht.

De subschaal-demonstrator testte met succes verschillende nieuwe innovaties waaronder zij- en achterwaartse stuurknuppels, vleugel- en canard kantelmechanismen en aanhoudende zweeft. Het prototype werd ook gebruikt om een ​​aantal andere technologieën te testen die DARPA heeft ontwikkeld, zoals 3D-geprinte kunststoffen voor vluchtstructuren en aerodynamische oppervlakken.

"Het vliegtuig vertoonde uitzonderlijke vluchtkenmerken, zonder hoogteverschillen, zelfs toen het overstapte van verticale naar horizontale vlucht, " meldt Ashish Bagai, DARPA 's programmamanager.

Na het succes van deze vliegtests, is DARPA op weg om een ​​volledig vliegtuig te ontwikkelen dat de officiële benaming van XV-24A zal dragen. Een paar verbeteringen zijn gepland om te worden opgenomen in het volledige model, met name een hybride turboshaft-motor om de elektrische generatoren aan te drijven die de ventilatoreenheden aandrijven, in tegenstelling tot eenvoudige batterijen die in het demonstratiemodel worden gebruikt.

De grootste uitdaging die nog moet worden overwonnen, is of het volledige model kan voldoen aan de prestatiedoelstellingen die DARPA aanvankelijk voor het project had vastgesteld. Het is te hopen dat de XV-24A vliegsnelheden van meer dan 300 knopen (345 mph, 556 km / u) kan bereiken met een belasting van ten minste 40 procent van het geschatte brutogewicht van het vliegtuig van ongeveer 12.000 pond (5443 kg).

"Dit zijn ambitieuze prestatieparameters waarvan we geloven dat ze de huidige technologieën maximaal zullen pushen en een nieuwe generatie operationele operationele capaciteiten voor verticale vluchten mogelijk maken, " merkt Bagai op.

Bekijk de X-Plane demonstrator in onderstaande volledige vlucht.

Bron: DARPA

Het VTOL X-vlak zweeft op zijn plaats voordat het overgaat naar horizontale vlucht (Credit: DARPA)

Een artist impression van het volledige ontwerp (Credit: DARPA)

Een artist impression van het volledige ontwerp (Credit: DARPA)

Een samengesteld beeld van DARPA 's VTOL subschaal testvliegtuig in horizontale vlucht (Credit: DARPA)