Dawn's missie-uitbreiding om sonde naar een onbepaalde baan rond de dwergplaneet te sturen

Anonim

Dawn's missie-uitbreiding om een ​​sonde in een onbepaalde baan rond de dwergplaneet te sturen

Ruimte

Nick Lavars

23 oktober, 2017

Kunstenaar concept van Dawn in een baan rond de dwergplaneet Ceres (Credit: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA)

In mei 2015 werd NASA's Dawn-ruimtevaartuig het eerste door de mens gemaakte object dat een baan rond een dwergplaneet betrad. Het is sindsdien altijd in de buurt van Ceres geweest, waarbij NASA zijn missie niet één keer maar nu twee keer verlengde. De nieuwste reddingslijn omvat het verzenden van de onbemande sonde naar het oppervlak van Ceres dan ooit tevoren, omdat het zijn focus verschuift naar het meten van gammastraling en neutronen.

Dawn arriveerde op Ceres na een reis van zeven en een half jaar, maakte een stop om de gigantische asteroïde Vesta te banen en ging daarna verder met het doel om de dwergplaneet te onderzoeken. Die primaire missie eindigde halverwege vorig jaar, wat betekent dat de sonde zijn oorspronkelijke wetenschappelijke doelen al ver voorbijgestreefd heeft.

Omdat de toevoer van hydrazine brandstoffen snel afneemt, heeft de NASA vorig jaar besloten de missie van Dawn uit te breiden door hem naar een hogere baan te manoeuvreren, waar hij minder sap nodig had om de zwaartekracht van Ceres tegen te gaan. Het bureau heeft nu toestemming gegeven voor een nieuwe extensie, waar alles volgens plan wordt verlaagd tot binnen 120 mijl (200 km) van het oppervlak van de dwergplaneet.

Op die hoogte zal Dawn's prioriteit zijn om gegevens te verzamelen met zijn gammastraal- en neutronenspectrometer, die wordt gebruikt om het aantal en de energie van gammastralen en neutronen te meten. Deze gegevens zullen wetenschappers helpen meer te begrijpen over de samenstelling van Ceres 'bovenste laag en hoeveel ijs het bevat.

Het gebeurt zo dat deze uitbreiding ook Dawn in de baan van Ceres zal stationeren als de dwergplaneet door zijn dichtste nadering van de Zon gaat, ook bekend als perihelium. Dit vindt plaats in april volgend jaar, waardoor ijs op het oppervlak kan veranderen in waterdamp, waarvan wetenschappers vermoeden dat ze kunnen bijdragen aan een zwakke tijdelijke atmosfeer. Dawn 's observaties gedurende deze tijd zullen hen in staat stellen om deze theorie verder te onderzoeken.

In tegenstelling tot Cassini, wordt Dawn niet opzettelijk vernietigd - een bewuste beslissing van het missie team om de dwergplaneet te beschermen tegen aardse vervuiling. Het blijft in een stabiele baan, lang nadat het de communicatie met de aarde heeft verloren, waarvan het team verwacht dat het ergens in de tweede helft van 2018 zal plaatsvinden.

Bron: NASA

Kunstenaar concept van Dawn in een baan rond de dwergplaneet Ceres (Credit: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA)