Ecotricity wil Britse huizen verwarmen met gas uit gras

Anonim

Ecotricity wil Britse huizen verwarmen met gas uit gras

Energie

David Szondy

20 november 2016

3 afbeeldingen

Ecotricity beweert dat 97 procent van de Britse huizen kan draaien op gas gemaakt van gras (Credit: Ecotricity)

Het oude gezegde luidt dat je het gras niet onder je voeten mag laten groeien, maar een Brits bedrijf dat groene energie produceert, ziet dat verwaarloosde groen als de oplossing voor de Britse energiebehoeften. Ecotricity heeft plannen aangekondigd om methaan te produceren met gras dat is geoogst uit marginale landbouwgrond en dat op een dag 97 procent van de Britse huizen zou kunnen verwarmen en een geheel nieuwe energiesector zou kunnen creëren.

Biobrandstoffen is een van die groene energieoplossingen die veelbelovend klinkt, maar steeds verzandt in de details. Dierlijk afval zou kunnen werken, maar hoe het te verzamelen? Oude frituurolie zou kunnen, maar zijn er genoeg frituren? En energiegewassen, zoals maïs, lopen het risico om voedsel om te zetten in brandstof.

Ecotricity's antwoord is om gras in methaan te veranderen op dezelfde manier als een koe, maar zonder de koe. Op deze manier hoopt het bedrijf een koolstofneutrale gasbron te produceren met een gemakkelijk beschikbare bron, die past in de bestaande infrastructuur en gemakkelijk schaalbaar is.

Het idee is om marginale landbouwgrond te gebruiken in tegenstelling tot grasmaaisel of gras verzameld uit bermen, die niet economisch zijn. In plaats daarvan zou gras worden gekweekt op land dat niet ideaal is voor landbouw of als rotatiegewas met andere, zoals tarwe of koolzaad. Het gras zou worden gekweekt, geoogst en getransporteerd naar productiecentra, genaamd "Green Gas Mills", zoals elk ander gewas, waar het zou worden opgeslagen en in silage zou worden veranderd net als diervoeder.

Het verschil is dat in plaats van te worden gevoerd aan vee of schapen, het kuilvoer wordt geplaatst in grote vergisterbakken waar bacteriën zich voeden met de plant in afwezigheid van zuurstof in een proces dat anaerobe vergisting wordt genoemd. Volgens oprichter Dale Vince van Ecotricity is het een bekend proces dat hier anders is omdat het op grotere schaal is en het gas dat uit de vaten wordt verzameld, wordt gewassen met koolstofdioxide en andere onzuiverheden, zodat het rechtstreeks kan worden gevoed in gemeentelijke gasleidingen die huizen onderhouden.

Vince zegt dat er voldoende marginaal land beschikbaar is voor het verbouwen van gras om de 5000 Green Gas Mills te leveren die in het hele land nodig zijn om bijna alle Britse huizen te verwarmen. Daarnaast beweert Vince dat door gras te telen met het afvalproduct van de Mills als meststof, het proces de landbouwgrond daadwerkelijk zal verrijken. Bovendien zal het gras fungeren als een toevluchtsoord voor dieren in het wild en fungeren als een bron van inkomsten voor boeren die geconfronteerd worden met het verlies van EU-subsidies in het licht van de Brexit.

Vince geeft toe dat het grasgas duurder is dan conventionele bronnen, maar dat kan veranderen naarmate schaalvoordelen zich aandienen. In oktober kreeg Ecotricity de bouwvergunning voor de bouw van haar eerste proeffabriek aan het Sparsholt College in Hampshire, die 4.000 woningen zal verwarmen.

"Als de Noordzee-reserves opraken, is de grote vraag waar we ons gas van de volgende zullen krijgen, " zegt Vince. "De regering vindt fracking het antwoord, maar dit nieuwe rapport laat zien dat we een betere optie hebben. Onlangs is het mogelijk geworden om groen gas te maken en op het net te zetten, net zoals we het doen met groene stroom gedurende de laatste twee decennia. De huidige manier om dat te doen is door energiegewassen en voedselverspilling - maar beide hebben hun nadelen. Door ons onderzoek hebben we ontdekt dat het gebruik van gras een beter alternatief is, en heeft geen van de nadelen van energiegewassen, voedselverspilling of fracking - in feite heeft het helemaal geen nadelen. "

In de onderstaande video wordt het Grass to Gas-project toegelicht.

Bron:

Ecotricity

Stroomdiagram dat laat zien hoe gras in gas kan veranderen (Credit: Ecotricity)

Ecotricity's Green Gas Mill aan Sparsholt College (Credit: Ecotricity)

Ecotricity beweert dat 97 procent van de Britse huizen kan draaien op gas gemaakt van gras (Credit: Ecotricity)