ESA stuurt ruwe olie de ruimte in

Anonim

ESA stuurt ruwe olie de ruimte in

Ruimte

David Szondy

13 december 2014

3 afbeeldingen

ESA 's ' Soret Coefficient in ruwe olie 'experiment zal diffusie-effecten testen in hogedruk ruwe olie (Foto: ESA / Anneke Le Floc ' h)

Het European Space Agency (ESA) verscheept ruwe olie de ruimte in. Dit lijkt misschien een slechte marktstrategie, maar er is een methode achter deze petroleumgekte. Het ruimtevaartagentschap stuurt een set kleine, zwaar belaste containers met ruwe olie in een baan om de aarde, als onderdeel van een experiment gericht op het leren hoe olie zich gedraagt ​​in diepe ondergrondse reservoirs.

Ruwe olie lijkt een eenvoudige hulpbron; het is zwart, loopneus en komt uit de grond. Als oliemaatschappijen echter dieper en dieper op zoek zijn naar nieuwe afzettingen, worden ze geconfronteerd met een geheel nieuwe omgeving waarin olie zich niet gedraagt ​​zoals het hoort en op allerlei vreemde manieren stroomt. Het ESA-experiment is ontworpen om deze stroom te bestuderen door een van de belangrijkste factoren te verwijderen; zwaartekracht.

"Het experiment is bedoeld om ons inzicht in diepe ruwe olie reservoirs te verbeteren, tot 7 tot 8 km (4.3 tot 5 mijl) ondergronds, " zegt Antonio Verga, die toezicht houdt op het project voor ESA. "De combinatie van de breekdruk en temperatuurgradiënt terwijl je verder naar beneden gaat, wordt verondersteld een 'diffusie ' effect te creëren: aardolieproducten bewegen op basis van temperatuur, tarten de zwaartekracht. Over geologische tijdschalen stijgen zwaardere afzettingen, terwijl ze lichter zijn die zinken. Het doel is om dit effect te kwantificeren in gewichtloosheid, om toekomstige beslissingen over olie-exploratie te helpen leiden. "

Het experiment heet "Soret Coefficient in ruwe olie. " Het werd gebouwd door QinetiQ Space in België en wordt beheerd als een samenwerking tussen ESA, China's National Space Science Center, Total Oil Company in Frankrijk en China 's PetroChina-oliemaatschappij.

Het bestaat uit zes cilinders in een kubus van vier liter (244 cu / in) met een gewicht van 8, 5 kg (18, 7 lb). Elke cilinder bevat één milliliter ruwe olie onder druk gebracht tot 400 atmosfeer. Volgens het ruimteagentschap was dit een van de hoogste drukken ooit toegepast op een item dat de ruimte in werd gestuurd. Het lijkt op experimenten die eerder zijn uitgevoerd op de Russische Foton-missies, deze zal op veel hogere druk werken.

"Geplaatst in een 'hyperkritische ' staat door de hoge druk, de ruwe olie is vervat in kleine titanium cilinders met een roestvrij stalen interne klepmechanisme, " zegt Verga. "Het ene uiteinde van de cilinder wordt verwarmd terwijl het andere uiteinde wordt afgekoeld. Wanneer de tijd komt dat de missie terugkeert, zal er een tussenschot tegenkomen om te voorkomen dat de gemigreerde vloeistof tijdens terugkeer weer wordt gemengd. "

Het experiment onderging uitgebreide testen bij ESA 's Technical Centre, ESTEC, in Noordwijk, Nederland, waar het werd onderworpen aan temperaturen en trillingen vergelijkbaar met die aangetroffen bij opstijgen en in de orbitale vlucht., Evenals benadrukt gelijk aan 2, 5 keer de operationele druk van de cilinders. Ondertussen is een protoflightmodel naar Beijing gestuurd voor elektromagnetische compatibiliteitstests en zorgt ervoor dat de experimentmodule in het ruimtevaartuig past.

ESA zegt dat de experimentmodule eind volgend jaar zal worden gelanceerd, samen met 19 andere experimenten, aan boord van het Chinese SJ-10 Shi Jian-ruimtevaartuig van de Jiuquan-lanceerplaats in de Gobi-woestijn. De missie duurt twee weken voordat ze in de provincie Sichuan landt. Dit zal ESA's eerste experiment zijn om op een Chinese ruimtemissie te vliegen.

Bron: ESA

ESA 's ' Soret Coefficient in ruwe olie 'experiment zal diffusie-effecten testen in hogedruk ruwe olie (Foto: ESA / Anneke Le Floc ' h)

Deze 8.5 kg kubus van ongeveer vier liter in volume is het 'Soret Coefficient in Crude Oil'-experiment (SCCO) (Afbeelding: ESA / QinetiQ Space)

De SCCO 'Soret-coëfficiënt in ruwe olie ' experiment op de 80 kN-schudtafel bij ESA 's testcentrum in Noordwijk (Foto: ESA / Anneke Le Floc ' h)