Facebook's internet-uitzending drone neemt de lucht in voor de eerste keer

Anonim

Facebook's internet-uitzending drone neemt voor het eerst de lucht in

telecommunicatie

Nick Lavars

22 juli 2016

14 afbeeldingen

Aquila vloog in totaal 96 minuten op lage hoogte, gecontroleerd door de stuurautomaatsoftware

Het verbinden van de hele wereld met internet door middel van drones op zonne-energie met flitsende laserstralen die op hun hoofd zijn bevestigd klinkt meer als een plot van Austin Powers dan een echte bedrijfsstrategie, maar voor de mensen bij Facebook's Connectivity Lab is het niet ' t zo vergezocht. In zijn zoektocht naar afgelegen regio's met betaalbare internettoegang, heeft het team onlangs zijn eerste succesvolle volledige test van een cruciaal stukje van de puzzel uitgevoerd, een internet-uitzendingsdrone genaamd Aquila die uiteindelijk 90 dagen in de lucht zal blijven.

Facebook onthulde voor het eerst in juli vorig jaar een volledige versie van Aquila. De drone op zonne-energie heeft een spanwijdte van 42 m (138 ft), die groter is dan die van een Boeing 737, maar hij weegt ongeveer een derde net zo veel als een elektrische auto, waarvan ongeveer de helft door batterijen wordt gedekt. Aquila is gebouwd met een frame van koolstofvezel en vleugels bedekt met zonnepanelen. Het is ontworpen om al zijn energie te onttrekken aan de zon en blijft maandenlang op hoogte van 60.000 tot 90.000 ft.

De socialemediagigant vliegt al sinds maart vorig jaar op schaalmodellen van Aquila, maar is niet zo enthousiast geweest over details van deze tests, behalve om ze als succesvol te omschrijven. Vandaag heeft het bedrijf een goed overzicht gegeven van de eerste tests van een grootschalige Aquila, die op 28 juni zijn eerste vlucht startte.

Omdat Aquila zo licht mogelijk is ontworpen, heeft het geen typisch start- en landingsgestel. De vlucht gaf het team de gelegenheid om een ​​onconventionele startmethode uit te proberen, waarbij Aquila wordt vastgebonden in een dollystructuur die hem over de baan voortstuwt tot hij de opstijgsnelheid bereikt. Zodra het genoeg momentum heeft opgebouwd, neemt de automatische piloot van Aqula het over, snijdt de banden door pyrotechnische kabelsnijders en maakt het vaartuig vrij in de lucht. Dit speelde zoals het team had gehoopt.

Met Aquila in de lucht kon het team observeren hoe hun vluchtmodellering zich opstapelde tegen het echte werk. Ze hadden computermodellen gebouwd die waren ontworpen om te voorspellen hoeveel kracht de drone nodig zou hebben om te vliegen in reactie op veranderende aerodynamica, op lage hoogten, bijvoorbeeld waar de lucht warmer en dikker is, vergeleken met hogere hoogten waar het dunner en kouder is. Facebook zegt dat de klimsnelheid en het batterijgebruik van Aquila in lijn waren met de modellering.

Met zijn nachtelijke kruishoogte van 60.000 ft heeft de drone 5000 W aan vermogen nodig, verzameld door zijn zonnecellen overdag. Maar het team vertrouwt puur op batterijen voor zijn eerste tests terwijl het leert over de prestaties van de drone. Zijn debuut zag Aquila drijven met slechts 25 mph (40 km / h). Dit is een veel langzamere snelheid dan normaal mogelijk is met vliegtuigen van dezelfde grootte, maar wordt mogelijk gemaakt door de unieke verhouding tussen gewicht en oppervlak van het vaartuig. De drone gebruikte tijdens deze eerste vlucht minder dan 2.000 W, wat volgens het team een ​​aanwijzing is voor de efficiëntie van de schroef, de motorefficiëntie en de weerstand, ook in lijn met de voorspellingen.

Aquila vloog in totaal 96 minuten onder controle van de stuurautomaat-software, die volgens het team ook goed presteerde. Deze vliegtijd was meer dan drie keer langer dan de geplande missie, waardoor het team in de komende maanden extra gegevens over de prestaties van de drone kon verzamelen. Bij de volgende teststadia zal het Connectivity Lab-team meer Aquilas toevoegen aan de vloot die naar grotere hoogten zal worden gevlogen om een ​​aantal belangrijke vragen te beantwoorden die Facebook als een integraal onderdeel van het succes van het project beschouwt.

Hoe genoeg energie van de zon te verzamelen gedurende de dag om niet alleen de aandrijving aan te drijven, maar ook de lading, elektronica en communicatietoestellen van de drone over donkere stukken, zolang 14 uur door de nacht er één is. Hoe batterijen met een hoge dichtheid kunnen worden ontwikkeld om deze energie op te slaan, terwijl de kosten laag blijven en Aquila een economisch praktische manier is om de huidige netwerkinfrastructuur, zoals dure kabels en zendmasten, te gebruiken, zijn er nog een paar.

En dan is er natuurlijk het ambitieuze idee om vliegende lasers te gebruiken om draadloos informatie te verzenden, een techniek die een zeer hoge bandbreedte en datacapaciteit belooft, maar die met meer dan een paar uitdagingen wordt geleverd. Facebook stelt zich voor dat vloten van Aquila's uitgerust met lasers een ground-based internet-signaal ontvangen en deze onder elkaar daisychainken om het wijd en zijd te verspreiden, op hun beurt stralend hun eigen breedbanddekking tot op de grond over een gebied met een 60-mijl (96, 5 km) diameter.

Deze week maakte het bedrijf een veelbelovende stap vooruit in zijn streven naar een dergelijk op laser gebaseerd communicatiesysteem door een ontwerp te onthullen voor een gloeilampvormige lichtcollector gemaakt van fluorescerende kunststofvezels die zou kunnen worden gebruikt om de signalen te ontvangen die door de lasers worden gedragen. Dit systeem behaalde indrukwekkende snelheden tot 2 Gbps, maar het team zegt dat snelheden tot 10 Gbps mogelijk zijn bij verdere ontwikkeling. Dus terwijl het bedrijf nog een lange weg aflegt van zijn droom van op drones gebaseerd internet, maakt het enige tastbare vooruitgang op weg naar dit doel.

Je kunt Aquila zien vliegen in de onderstaande video.

Bron: Facebook

Facebook zegt dat de klimsnelheid van Aquila en het batterijgebruik in de test in lijn waren met de modellering

Facebook onthulde voor het eerst in juli vorig jaar een volledige versie van Aquila

Op zijn nachtelijke kruishoogte van 60.000 ft heeft de drone 5000 W aan vermogen nodig, zoals verzameld door zijn zonnecellen overdag

Een teamlid kijkt toe terwijl Aquila de lucht in gaat

Omdat Aquila zo licht mogelijk is ontworpen, heeft het geen typisch start- en landingsgestel

Aquila vloog in totaal 96 minuten op lage hoogte, gecontroleerd door de stuurautomaatsoftware

Met Aquila in de lucht kon het team observeren hoe hun vluchtmodellering zich opstapelde tegen het echte werk

De drone op zonne-energie heeft een spanwijdte van 42 m (138 ft), groter dan die van een Boeing 737

Met Aquila in de lucht kon het team observeren hoe hun vluchtmodellering zich opstapelde tegen het echte werk

Facebook onthulde voor het eerst in juli vorig jaar een volledige versie van Aquila

Aquila vloog in totaal 96 minuten op lage hoogte, gecontroleerd door de stuurautomaatsoftware

Facebook-directeur Mark Zuckerberg kijkt toe terwijl Aquila de lucht in gaat

Met Aquila in de lucht kon het team observeren hoe hun vluchtmodellering zich opstapelde tegen het echte werk