Laatste grondtest van startbooster voor NASA's Journey to Mars een succes

Anonim

Laatste grondtest van startbooster voor NASA 's Journey to Mars een succes

Ruimte

John Anderson

29 juni 2016

4 afbeeldingen

De tweede en laatste booster-test voor NASA's Space Launch System (SLS) werd met succes voltooid in Orbital ATK-faciliteiten in Promontory, Utah (Credit: NASA)

NASA's Journey to Mars-missie is dinsdag een stap dichterbij gekomen met de geslaagde grondtest van wat de launch-booster zal zijn op het Space Launch System (SLS) van het bureau, 's werelds krachtigste raket. Het is de tweede en laatste kwalificatie-grondtest op de booster vóór SLS 's eerste crewless testvlucht eind 2018 met NASA's Orion-ruimtevaartuig. Gebouwd door NASA-aannemer Orbital ATK, werd de booster getest bij de faciliteiten van het bedrijf in Promontory, Utah, en is nu gekwalificeerd voor vluchten.

Gegevens verzameld door meer dan 530 instrumentatiekanalen op de booster, inclusief ballistische prestaties, isolatieprestaties, nozzle-vectoring en nozzle-plugprestaties, zullen nu door ingenieurs worden geanalyseerd. De vierde en laatste herziening van het SLS-ontwerp en -concept werd voltooid in oktober 2015.

Dubbed QM-2 (Qualification Motor-2), de volledige twee minuten durende test van de 154 voet lange (47 m) solide raketaanjager had 82 kwalificatiedoelstellingen om te slagen wanneer uitgevoerd bij een streeftemperatuur van 40 ° F (4, 5 ° C), wat het koude einde is van het aanvaardbare temperatuurbereik van de stuwstof. De eerste test, QM-1, werd in maart uitgevoerd onder omstandigheden van 93 ° F (34 ° C) aan het hoogste uiteinde van het temperatuurbereik. Tests uitgevoerd bij de twee extreme temperaturen die op het lanceerplatform worden ervaren, zullen ingenieurs helpen begrijpen wat hun effecten zijn op de manier waarop het drijfgas in verschillende omgevingsomstandigheden brandt.

De temperatuur in de booster is aanzienlijk heter als deze wordt ontstoken - 3.300 ° F (3.315 ° C) - en produceert tot ongeveer 3, 6 miljoen pond (16 miljoen N) stuwkracht. Twee van deze vijf-segment boosters, samen met vier RS-25 hoofdmotoren, zullen de benodigde kracht leveren om de SLS op zijn missies naar de diepe ruimte voort te stuwen. Tijdens de eerste twee minuten van de vlucht, en in combinatie met de hoofdmotoren, zullen de boosters 75 procent van de benodigde stuwkracht leveren voor zowel raket- als orion-ruimtevaartuigen om ontsnappingssnelheid te bereiken.

De power-upgrade van de boosters is nodig voor de omvang en reikwijdte van SLS.

"De vorige generatie boosters - die worden gebruikt op de spaceshuttle - waren vier solide raketmotoronderdelen, " verklaarde Orbital ATK-woordvoerder Kay Anderson aan Gizmag. "De boosters voor NASA's Space Launch System zijn vijf segmenten, dus ze zijn ongeveer 20 procent langer. * Ladingen en vereisten voor het stimuleren van de SLS zijn veel groter en anders dan vereist voor de spaceshuttle, waardoor vooruitgang in productie en ontwerp vereist is. Grotere raket is vereist voor de reis naar Mars, waardoor meer kracht nodig is om de raket vanaf het lanceerplatform te versterken. "

De huidige SLS-configuratie heeft een minimale hefcapaciteit van 70 ton (77 ton), terwijl de volgende geplande upgrade 105-tons (115-tons) hefvermogen zal hebben voor ambitieuzere missies. Dezelfde kerntrap en vier RS-25 hoofdmotoren zullen voor beide worden gebruikt.

"SLS-hardware is momenteel in productie voor elk deel van de raket, " zegt John Honeycutt, SLS-programmamanager bij NASA's Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama. "NASA boekt ook elke dag vooruitgang op Orion en de grondsystemen ter ondersteuning van een lancering vanuit Kennedy Space Center in Florida. We zijn op schema om SLS te lanceren tijdens zijn eerste vliegtest met Orion en de weg vrij te maken voor een menselijke aanwezigheid in de diepe ruimte. "

Bron: NASA

Geleid bij 40 ° F (4, 5 ° C) om de effecten te testen van hoe drijfgas brandt bij de temperatuur van het lanceerplatform bereikte de binnenkant van de booster een snelheid van 6000 ° F (3.315 ° C) en produceerde 3, 6 miljoen pond stuwkracht (Credit: NASA / Bill Ingalls)

De tweede en laatste booster-test voor NASA's Space Launch System (SLS) werd met succes voltooid in Orbital ATK-faciliteiten in Promontory, Utah (Credit: NASA)

De vijf-segment booster is 154 voet lang (47 m), terwijl de testbaan vóór testen gekoeld werd tot 40 ° F (4, 5 ° C) (Credit: NASA)

Een technicus voor Orbital ATK inspecteert hardware en instrumentatie voorafgaand aan de booster test (Credit: NASA)