Eerste uitbreidbare habitat geïnstalleerd op ISS

Anonim

Eerste uitbreidbare habitat geïnstalleerd op ISS

Ruimte

David Szondy

17 april 2016

2 afbeeldingen

De Bigelow Expandable Activity Module, of BEAM, is verbonden aan het International Space Station (Credit: NASA)

Het Internationale Ruimtestation (ISS) ontving vandaag een opwindende renovatie, aangezien de experimentele Bigelow uitbreidbare activiteitsmodule (BEAM) succesvol was gekoppeld aan de Tranquility-module. Vanaf 2:15 uur EDT, controllers in het Johnson Space Center in Houston gebruikten een van de robotarmen van het station om de 1, 400-kg (3, 086-lb) opblaasbare habitatmodule te verwijderen van de depressieve koffer van het onbemande Dragon-vrachtschip, die met het ISS aanmeerde op 11 april. Gedurende een periode van vier uur werd de leeggelopen BEAM geleid naar de achterste montagehaven van Tranquility, waar stationsastronauten het vastmaakten met behulp van gebruikelijke bedieningsmechanismen voor ligplaatsmechanismen om 5:36 uur EDT.

De eerste menselijke opblaasbare structuur om in de ruimte te vliegen, de BEAM is bedoeld om de haalbaarheid te testen van uitbreidbare moduletechnologie, die leef- en werkruimtes voor astronauten zou kunnen bieden en tegelijkertijd de lanceerkosten zou verlagen. Het werd naar het ISS gevlogen aan boord van de Draak, die op 8 april vanuit het Laask Complex 40 van Cape Canaveral werd gelanceerd.

In mei wordt een druksysteem geactiveerd om lucht te gebruiken die is opgeslagen in de textielmodule om deze op te blazen tot een lengte van vier meter en een diameter van 3, 23 meter. Een week later zullen astronauten het voor het eerst kort voor inspectie betreden. In de loop van twee jaar zullen de bemanningen de structurele stabiliteit, leksnelheid en het vermogen om straling en temperatuurvariaties te weerstaan ​​beoordelen. Aan het einde van de testperiode wordt de module overboord gegooid van het ISS en verbrand bij re-entry.

Artist's concept van de Bigelow Expandable Activity Module gekoppeld aan de Tranquility-module van het International Space Station en opgeblazen (Credit: NASA / Bigelow Aerospace)

Ondertussen, op aarde, heeft de maker van de BEAM, Bigelow Aerospace, een samenwerkingsverband gesloten met de United Launch Alliance (ULA) om een ​​nieuwe klasse van opblaasbare ruimtehabitats te ontwikkelen en te lanceren, waarvan de eerste in 2020 zal vertrekken. ULA gebruiken 's Atlas V-raket, zullen de partners modules verzenden op basis van de grotere B330 opblaasbare module met een volume van 330 m 3 (ongeveer 12.000 ft 3 ).

Bigelow zegt dat er een module aan het ISS kan worden bevestigd, waardoor het volume van het station met 30 procent toeneemt en fungeert als een multifunctioneel testbed voor onderzoek en productie zonder zwaartekracht. Bovendien kunnen de modules worden gebruikt als eenheden van een ruimtevaarthotel voor toeristen of als vrij zwevende habitats voor particuliere bedrijven.

Bron:

NASA

Artist's concept van de Bigelow Expandable Activity Module gekoppeld aan de Tranquility-module van het International Space Station en opgeblazen (Credit: NASA / Bigelow Aerospace)

De Bigelow Expandable Activity Module, of BEAM, is verbonden aan het International Space Station (Credit: NASA)