Flagship research dompelpompen verklaard verloren op zee

Anonim

Flagship research dompelpompen verklaard verloren op zee

marinier

Anthony Wood

14 mei 2014

2 afbeeldingen

Het verlies van de Nereus-dompelpomp betekent een aanzienlijk verlies voor de wetenschappelijke gemeenschap (foto: Ken Kostel, Woods Hole Oceanographic Institution)

Een van de vlaggenschepen van de wetenschappelijke gemeenschap, onbemande onderzeeërs van het wetenschappelijk onderzoek, gebruikt voor diepzeeonderzoek, is op 10 mei (14.00 uur, standaardtijd in Nieuw-Zeeland) verloren verklaard. Het werd gebruikt door onderzoekers aan boord van het wetenschappelijk onderzoeksschip. de Thomas G.

Met een prijskaartje van US $ 8 miljoen betekent het verlies van Nereus een aanzienlijke tegenslag voor de diepzeeonderzoeksmogelijkheden van de wetenschappelijke gemeenschap. De onderzeeër was uitgerust met de modernste technologie, waaronder een micro-dunne glasvezeldraadkabel die video van hoge kwaliteit naar operators op het bovenstaande schip kan streamen. Nereus pochte ook de capaciteit om 45 kg (99 pond) oceanische monsters naar de oppervlakte terug te sturen voor analyse. Bovendien beschikte de geavanceerde dompelpomp over de mogelijkheid om automatisch te werken, waarbij grote delen van de bodem van de oceaan werden onderzocht, die alleen directe menselijke controle behoefden als het schip een voorwerp van wetenschappelijke nieuwsgierigheid tegenkwam.

De onderzoeksub was op dag 30 van een 40-daagse onderzoeksmissie om de diepe zeegleuf van Kermadec naar het noorden van Nieuw-Zeeland te bestuderen en te catalogiseren, als onderdeel van het NSF-gefinancierde HADES-project. Nereus had een diepte van ongeveer 10 km bereikt en was 7 uur bezig met de voorspelde duik van negen uur toen het team het schip verloor.

De bemanning van het onderzoeksschip liep door de noodprotocollen die gedicteerd waren voor het verlies van contact. Toen dit geen reactie van de sub opleverde, begonnen de onderzoekers met een oppervlakkige zoektocht naar aanwijzingen over wat er met de getroffen ontdekkingsreiziger zou kunnen zijn gebeurd.

Puin geïdentificeerd als behorend tot de Nereus afzinkbaar werd gevonden na een onderzoek door de bemanning van het wetenschappelijke vaartuig, waarvan de analyse heeft geleid tot de conclusie dat de sub een catastrofale mislukking leed die op zijn beurt leidde tot explosieve decompressie. Wetenschappers schatten dat op de diepte waarop Nereus opereerde, er ongeveer 16.000 pond (7.257 kg) kracht per vierkante inch was geweest die op het kleine onderwaterbootje werkte.

De bemanning van de Thomas G blijft zoeken naar puin in een poging om de aard van de catastrofale mislukking te begrijpen.

"Nereus heeft ons geholpen plekken te verkennen die we nog nooit eerder hadden gezien en vragen te stellen die we nooit dachten te stellen, " verklaarde hoofdwetenschapper van het HADES-project Timothy Shank. "Het was een uniek voertuig dat ons zelfs tijdens zijn korte leven verbazingwekkende inzichten in de onontdekte diepe oceaan bracht, en enkele van de meest fundamentele wetenschappelijke problemen van onze tijd over het leven op aarde aanpakt."

Bron: Woods Hole Oceanographic Institution

Het verlies van de Nereus-dompelpomp betekent een aanzienlijk verlies voor de wetenschappelijke gemeenschap (foto: Ken Kostel, Woods Hole Oceanographic Institution)

Nereus was gepland om het diepste punt in de oceaan, de Mariana Trench, in november 2014 te verkennen (Foto: Advanced Imaging and Visualization Lab, Woods Hole Oceanographic Institution)