Fruitvezels die worden gebruikt om 'groen' plastic voor auto's te maken

Anonim

Fruitvezels die worden gebruikt om 'groen ' plastic voor auto's te maken

Milieu

Paul Ridden

31 maart 2011

Een onderzoeksteam uit Brazilië heeft een nieuwe vorm van op plantenvezel gebaseerd plastic ontwikkeld waarvan wordt beweerd dat het bijna net zo stijf is als Kevlar en sterker, lichter en milieuvriendelijker is dan kunststoffen die op dit moment in gebruik zijn (afbeelding credit: Peter Bubenik)

Een onderzoeksteam uit Brazilië heeft een nieuwe vorm van op plantenvezel gebaseerd plastic ontwikkeld waarvan wordt beweerd dat het sterker, lichter en milieuvriendelijker is dan kunststoffen die momenteel in gebruik zijn. Teamleider Alcides Leão zegt dat sommige van de zogenaamde nano-cellulosevezels bijna net zo stijf kunnen zijn als Kevlar, maar dat het plastic veel verschilt van veel bij wijdverbreid gebruik omdat het bronmateriaal - zoals ananas en banaan - volledig hernieuwbaar is. De onderzoekers zeggen dat de huidige productie-inspanningen zijn gecentreerd rond de vervaardiging van automotive kunststoffen, maar de toekomstige ontwikkeling zou kunnen zien dat staal en aluminium worden vervangen.

Gewoonlijke cellulosedeeltjes uit hout en daarna vermalen worden al eeuwenlang gebruikt bij de vervaardiging van papier. Onlangs hebben onderzoekers ontdekt dat intensieve verwerking van dergelijk materiaal resulteert in kleine vezeldeeltjes die worden geproduceerd. Mengen in deze kleine cellulosevezeldeeltjes - zo klein dat ongeveer 50.000 over de breedte van een mensenhaar zou kunnen passen - zou tijdens de vervaardiging van kunststof resulteren in een sterk en duurzaam eindproduct.

Leão is van mening dat ananasbladeren en -stengels, of de nauw verwante curauá, een veelbelovende bron van gemakkelijk verkrijgbare nanocellulose kunnen zijn. De bladeren en stelen worden in een soort snelkookpan geplaatst, waar bepaalde chemicaliën aan het mengsel worden toegevoegd. Na verschillende verwarmingscycli wordt een fijn poeder geproduceerd. De wetenschappers van de staatsuniversiteit van Sao Paulo geven toe dat het proces momenteel kostbaar is, maar stellen dat een pond nano-cellulose kan worden gebruikt om 100 kilo versterkt plastic te genereren. Andere mogelijke bronnen zijn de ooit bruikbare banaan, kokosvezels van kokosnootschalen en sisalvezels die worden geproduceerd uit de agaveplant.

"De eigenschappen van deze kunststoffen zijn ongelooflijk, " zei Leão, "Ze zijn licht, maar zeer sterk - 30 procent lichter en 3 tot 4 keer sterker." Wij geloven dat veel auto-onderdelen, inclusief dashboards, bumpers, zijpanelen worden in de toekomst gemaakt van nanovezel fruitvezels, bijvoorbeeld om het gewicht van auto's te verminderen en dat zal het brandstofverbruik verbeteren. "

Mechanische voordelen ten opzichte van kunststoffen die momenteel worden gebruikt in de autoproductie worden gezegd dat ze een grotere weerstand tegen schade door hitte, gemorste benzine, water en zuurstof omvatten.

Leão zegt dat fabrikanten al veelbelovende resultaten hebben behaald met tests van met nano-cellulose versterkte kunststoffen. Vergelijkbare ontwikkelingen hebben ook veelbelovend aangetoond voor medische toepassingen zoals vervangende heupgewrichten, kunstmatige hartkleppen en ligamenten.

De resultaten van het onderzoek zijn onlangs gepresenteerd tijdens de 241 ste Nationale bijeenkomst en tentoonstelling van de American Chemical Society.

Een onderzoeksteam uit Brazilië heeft een nieuwe vorm van op plantenvezel gebaseerd plastic ontwikkeld waarvan wordt beweerd dat het bijna net zo stijf is als Kevlar en sterker, lichter en milieuvriendelijker is dan kunststoffen die op dit moment in gebruik zijn (afbeelding credit: Peter Bubenik)