Gekko's evolueren snel grotere hoofden als reactie op menselijke activiteit

Anonim

Gekko's evolueren snel grotere hoofden als reactie op menselijke activiteit

Biologie

Michael Irving

2 augustus 2017

Van de gekko-soort Gymnodactylus amarali is gebleken dat deze grotere hoofden ontwikkelt als reactie op menselijke activiteit (Credit: Carlos Eduardo Ribeiro Cândido, Universidade de Brasília)

Het leven is bedreven in het aanpassen aan veranderingen in de omgeving - en de omgeving verandert sneller dan ooit, dankzij ons. Evolutie wordt normaal gezien op de schaal van miljoenen jaren gedacht, maar een nieuwe studie heeft waargenomen hoe menselijke activiteit rechtstreeks afzonderlijke populaties gekko's heeft gedreven om nieuwe attributen te ontwikkelen in de ruimte van slechts 15 jaar.

De menselijke activiteit in kwestie begon in 1996, met de bouw van de waterkrachtcentrale Serra da Mesa in Brazilië. Een kunstmatig reservoir werd gecreëerd door een overstroming van 1.700 vierkante kilometer, en in het proces werden bijna 300 nieuwe eilanden afgesneden van het "vasteland. "

Onderzoekers van de Universiteit van Brasilia en de Universiteit van Californië, Davis, bestudeerden de nieuw gescheiden populaties van dieren op deze eilanden, met de nadruk op de meest voorkomende gekko-soorten in het gebied, Gymnodactylus amarali . Het team ontdekte dat G. amarali op de eilanden gemiddeld 15 jaar groter was geworden dan die van dezelfde soort die op het vasteland te vinden was.

Voordat de dam werd gebouwd, hadden de gekko's in het gebied grotendeels van termieten geleefd, waarbij grotere hagedisspecies de grotere insecten aten en de kleinere overlieten aan G. amarali . Maar het blijkt dat het overstromen van de vallei die grotere hagedissen had weggevaagd, en met minder interspeciale competitie om voedsel, G. amarali aangepast om de nis te vullen die ze achterlieten. De gekko's groeiden met grotere monden en hoofden om hen te helpen zich te concentreren op de hernieuwde overvloed van grotere termieten.

Het is een geweldig "petrischaaltje " voorbeeld van natuurlijke selectie op het werk. In wezen hadden die G. amarali met grotere hoofden toegang tot meer voedsel, wat ertoe leidde dat ze meer succesvol waren in overleving en voortplanting. In de loop van de tijd werden de big-head genen in hogere aantallen doorgegeven aan latere generaties, totdat het een gemeenschappelijk kenmerk van de eilandgekko's werd. Degenen die zich nog op het vasteland bevonden, ondervonden ondertussen nog steeds concurrentie van de grotere hagedissen en zagen daarom geen verandering in de grootte van het hoofd, waardoor ze een perfecte controlegroep waren.

Terwijl hun hoofd groeide, bleven de lichamen van de hagedissen ongeveer even groot. De onderzoekers zeggen dat dit hoogstwaarschijnlijk een kwestie van efficiëntie is: grotere lichamen hebben meer energie nodig om te rennen, wat het voordeel van een groter hoofd zou compenseren. En als verder bewijs dat een groter hoofd ten opzichte van lichaamsgrootte het meest efficiënte evolutionaire pad was, ontdekten de onderzoekers dat het kenmerk onafhankelijk werd bij populaties op vijf geïsoleerde eilanden.

Het verhaal van G. amarali hoeft niet zozeer triest te zijn, maar het laat wel zien hoeveel invloed menselijk gedrag heeft op het milieu, zowel direct als indirect.

Het onderzoek werd gepubliceerd in het tijdschrift PNAS .

Bron: Keele University via The Conversation

Van de gekko-soort Gymnodactylus amarali is gebleken dat deze grotere hoofden ontwikkelt als reactie op menselijke activiteit (Credit: Carlos Eduardo Ribeiro Cândido, Universidade de Brasília)