Hammerhead UAV neemt de lucht in over Italië

Anonim

Hammerhead UAV neemt de lucht in over Italië

vliegtuig

Francis X Govers III

22 november 2013

6 afbeeldingen

Artist's concept van de HammerHead UAV op een missie (Foto: Piaggio)

Vorige week was er een ongewone vorm in de lucht boven Italië toen de Piaggio Aero Company en Selex ES met succes de eerste vlucht voltooiden van de toepasselijk genaamde Hammerhead UAV op donderdag 14 november nabij de luchtmachtbasis Trapini. Het vliegtuig werd op afstand bestuurd vanaf de grond, zonder bemanning aan boord, terwijl twee chase-vliegtuigen de UAV tijdens de vlucht in het zicht hielden.

De Hammerhead is een afgeleide van het Piaggio Avanti II turboprop executive transport, een snel en hoogvliegend vliegtuig dat werd ontworpen en vervaardigd in Italië. De Avanti II heeft een gepatenteerd ontwerp met "drie hefoppervlakken", met een kleine canardvleugel aan de voorkant van het vliegtuig, een dunne vleugel met hoge beeldverhouding en een lift op een lange T-vormige staart. Piaggio beweert dat deze configuratie zeer efficiënt is en dit vliegtuig uitstekende benzineverbruik oplevert.

Ook ongebruikelijk zijn de duwermotoren - de Pratt en Whitney PT6A-66B 850 as PK-motoren zijn naar achteren gemonteerd, met de propellers achterin het vliegtuig. Het bedrijf beweert dat dit arrangement efficiënter is en resulteert in een soepelere rit omdat het de vleugel toelaat om in schone lucht te vliegen.

Dit is niet de eerste keer dat het vliegtuig in de lucht is geweest, want op 8 augustus maakte het een korte vlucht, opstijgend en vervolgens weer op dezelfde baan. De vlucht op 14 november was ambitieuzer, toen het vliegtuig van de luchthaven wegtrok en ongeveer 12 minuten over de Middellandse Zee cruises alvorens terug te keren naar de basis en veilig landde. Cruisesnelheid voor de test was 170 kts (195 mph / 315 km / h) en het landingsgestel en de kleppen bleven gedurende de gehele vlucht laag, wat een normale voorzorgsmaatregel is bij eerste vluchten.

Het belangrijkste doel van de vlucht van 14 november was om het Remote Vehicle Control and Management System (VCMS) en het Ground Control Station te bekijken. Het VCMS werd verzorgd door Selex ES, dat samenwerkt met Piaggio bij de ontwikkeling van het UAV-systeem. Het Mission Management-systeem is gebaseerd op de bestaande Selex ES skylSTAR-software, die is ontworpen ter ondersteuning van patrouille- en bewakingsmissies. Het heeft functies voor datafusie, gegevensbeheer en video-exploitatie die missies van grenscontrole, bewaking op grote oppervlakten, verzameling van milieugegevens en rampenbestrijding ondersteunen.

"De eerste vliegprestatie toont de enorme vooruitgang geboekt door Piaggio Aero, samen met Selex ES en de steun van de Italiaanse luchtmacht, aan de ontwikkeling van deze nieuwe generatie onbemande luchtsystemen." Wij zijn trots dat we dit hebben kunnen bereiken. resultaat slechts twee jaar na de lancering van het programma, en we kijken uit naar de voltooiing van dit ambitieuze project dat de inspanningen van toonaangevende spelers in het lucht- en ruimtevaart- en defensiedomein samenbrengt en waarmee Piaggio Aero een primaire positie in de internationale bewaking en beveiliging kan verwerven industrie met de P.1HH HammerHead in dienst te nemen in 2015. "zei Alberto Galassi, CEO van Piaggio Aero.

Piaggio: Niet alleen Vespa's

Piaggio is misschien een bekende naam, maar niet voor vliegtuigen. Het bedrijf werd oorspronkelijk opgericht in 1884 en werkte eerst met locomotieven. Het begon met het ontwerpen van vliegtuigmotoren in 1915 en was een belangrijke speler in de luchtvaart in de jaren '20 en '30. Na de oorlog heeft de zoon van de oorspronkelijke ontwerper geïnvesteerd in het maken van scooters en de beroemde Piaggio Vespa (of Wasp in het Italiaans) werd geboren. Het ontwerp van de scooter werd beïnvloed door de luchtvaartingenieurs aan de vliegtuigzijde van het bedrijf. Er zijn wereldwijd miljoenen Vespa 's en het is een cultureel icoon geworden.

Tegenwoordig is Piaggio Aero een volledig aparte onderneming. De werkzaamheden aan de Avanti of P180 begonnen in 1979, waarbij het vliegtuig 10 jaar nodig had om zich te ontwikkelen tot een productievliegtuig. Het werd herboren als de Avanti II met de betrokkenheid van een van de zonen van Enzo Ferrari, en vandaag hebben de twee bedrijven een hechte relatie.

De Avanti II is een hoge snelheid turboprop die een hoogte van 41.000 voet kan bereiken en cruise op Mach 0.7, die op een lijn ligt met vele kleine straaljagers. De romp is ontworpen als één continue aërodynamische curve, waardoor een cabine ontstaat die het grootst is in het midden. De Avanti is niet alleen een transportvliegtuig, maar is ook beschikbaar geconfigureerd als een luchtambulance of als een bemand "speciaal missies" -vliegtuig met bewakingsapparatuur.

De UAV-versie, de Hammerhead, is iets anders dan het passagiersvliegtuig. De vleugels zijn iets langer en het casco is verstijfd. Voor transport kunnen de vleugels eenvoudig worden verwijderd. Uithoudingsvermogen van de vlucht is verhoogd tot 16 vlieguren. Hoewel dit uithoudingsvermogen indrukwekkend is voor een bemand vliegtuig, is het niet uitzonderlijk voor onbemande vliegtuigen van deze omvang, die gewoonlijk 24 uur of langer vliegen.

De Hammerhead kan verschillende soorten ladingen vervoeren en lijkt vooral bestemd te zijn voor maritieme patrouilles, niet verrassend voor een land met een enorme kustlijn zoals Italië. De meest zichtbare payload is de EO / IR (Electro-Optic, Infrared) camerakogel op de voorkant, gemaakt door het Amerikaanse bedrijf FLIR. Het vliegtuig heeft ook een scheepsradar, een SeaSpray 7300, en is uitgerust met AIS (Automatic Identification System), een transpondersysteem dat schepen op zee identificeert.

Een video van de eerste vlucht van de HammerHead UAV kan hier bekeken worden.

Bronnen: Piaggio, luchtvaart vandaag

De HammerHead is een onbemande versie van het Piaggio Avanti II P180-vliegtuig (Foto: Piaggio)

Dit zijaanzicht van de HammerHead UAV toont de duwschroefturbomotoren, die elk 850 pk produceren (Foto: Piaggio)

De Hammerhead dankt zijn naam aan deze kleine canardvleugel aan de voorkant van het vliegtuig (Foto: Piaggio)

Kunstenaars zijaanzicht van de Hammerhead met de bolling op de top voor de radar en satellietantennes (foto: Piaggio)

Artist's concept van de HammerHead UAV op een missie (Foto: Piaggio)

De HammerHead UAV van Piaggia Aero en Selex ES heeft harde punten aan de onderkant voor het monteren van extra sensoren (Foto: Piaggio)