Heeft AI eindelijk het mysterieuze Voynich-manuscript gekraakt?

Anonim

Heeft AI eindelijk het mysterieuze Voynich-manuscript gekraakt?

Wetenschap

Rich Haridy

29 januari 2018

3 afbeeldingen

Twee computerwetenschappers beweren een algoritme te hebben gemaakt dat het mysterieuze Voynich-manuscript kan decoderen (Credit: Public Domain)

Twee computerwetenschappers van de universiteit van Alberta beweren een reeks algoritmen te hebben gemaakt die onbekende alfabetische scripts kunnen ontcijferen, en om hun systeem te testen, hebben ze zich gericht op het beruchte ondoordringbare Voynich-manuscript.

Het Voynich-manuscript, genoemd naar de Poolse boekhandelaar die de codex in 1912 heeft gekocht, is de afgelopen eeuw de bron van enorme controverses geweest. Dit manuscript dateert uit het begin van de 15e eeuw en werd geschreven in een onbekende taal die velen in de loop der jaren moeilijk hebben kunnen ontcijferen. De mysterieuze codex is de bron geweest van tientallen verschillende hypotheses, van het feit dat het een hoax of brabbeltaal is voor de suggestie dat het is geschreven in een complex cipher dat nog door iemand gekraakt moet worden.

Elk jaar lijkt iemand met een nieuwe Voynich-hypothese te komen. Vorig jaar maakte een geschiedenisonderzoeker internationaal nieuws door te zeggen dat hij eindelijk de code had gekraakt. Nicholas Gibbs beweerde dat het manuscript eigenlijk in een verkorte versie van het Latijn was geschreven en vertaalde het als een handleiding voor vrouwengezondheid. Critici van Gibbs 'interpretatie pikten vrij snel de kritieken op die suggereerden dat zijn werk informatie uit elementen die we al kenden, combineerde met vertalingen die fundamenteel grammaticaal onjuist waren.

De laatste poging om het mysterieuze manuscript te ontcijferen komt van Greg Kondrak en Bradley Hauer van de Universiteit van Alberta. Het duo begon met het gebruik van samples uit 400 verschillende talen om op algoritmische wijze de onderliggende taal van het manuscript te identificeren. Ondanks aanvankelijk te vermoeden dat het manuscript in het Arabisch geschreven was, bleken de algoritmen te concluderen dat het Hebreeuws de meest waarschijnlijke taal was.

"Dat was verrassend, " zegt Kondrak. "En gewoon zeggen 'dit is Hebreeuws ' is de eerste stap. De volgende stap is hoe we het kunnen ontcijferen. "

De hypothese van het manuscript werd gecodeerd met behulp van alfagrammen (alfabetisch geordende anagrammen), waarna het duo een algoritme ontwikkelde dat de tekst kon ontcijferen.

"Het bleek dat meer dan 80 procent van de woorden in een Hebreeuws woordenboek stonden, maar we wisten niet of ze samen logisch waren, " zegt Kondrak.

Bij een nadere beschouwing van de uitvoer van het systeem concludeerde het duo dat de eerste regel van het Voynich-manuscript, vertaald in het Engels na een paar spellingcorrecties, luidt als: "Ze deed aanbevelingen aan de priester, man van het huis en mij en mensen."

Kondrak suggereert dat oude Hebreeuwse historici nog steeds zouden moeten werken om deze vertalingen verder te interpreteren, aangezien de syntaxis heel duidelijk vreemd en ongebruikelijk is. Vroege reacties op het werk van het duo door Voynich-specialisten waren volgens Kondrak niet positief.

"Ik denk niet dat ze vriendelijk zijn voor dit soort onderzoek, " zei hij onlangs in een interview met CTVNews.

Het is misschien geen grote verrassing dat het onderzoek van Kondrak en Hauer enigszins sceptisch is. De onderzoekers geven toe dat de Voynich-tekst, als invoercijferige tekst voor hun algoritmen, te veel ruis heeft om een ​​vloeiende uitvoer te genereren. Dit betekent dat de uiteindelijke waarde van het werk in essentie beperkt is tot enkelvoudige vertalingen. Een korte sectie die in het onderzoek is geanalyseerd, onthult de Hebreeuwse woorden voor 'smal ', 'boer ', 'licht ', 'lucht ' en 'vuur ', leidend dat het duo suggereert dat hypothesen het manuscript is een middeleeuwse kruidengids die accuraat kan zijn.

Toch zijn deze verre van definitieve vertalingen en de auteurs concluderen in de studie redelijk dat deze resultaten zouden kunnen worden geïnterpreteerd als ofwel verleidelijke aanwijzingen voor het Hebreeuws als de brontaal van het VMS, of gewoon als artefacten van de combinatorische kracht van anagrammen en taalmodellen. "

Deze nieuwe studie voegt nog een andere hypothese toe aan de scores van Voynich-beweringen die er zijn. Kondrak en Hauer zijn van plan door te gaan met het verfijnen van hun algoritme en hopen het toe te passen op andere oude manuscripten.

De studie werd gepubliceerd in het tijdschrift Transactions of the Association for Computational Linguistics .

Bron: University of Alberta

Een pagina uit het mysterieuze Voynich-manuscript (Credit: Public Domain)

Een pagina uit het mysterieuze Voynich-manuscript (Credit: Public Domain)

Twee computerwetenschappers beweren een algoritme te hebben gemaakt dat het mysterieuze Voynich-manuscript kan decoderen (Credit: Public Domain)