"Verschrikkingsverhaal" onthult dat slechts 23 procent van het land van de aarde overleeft als wildernis

Anonim

"Horrorverhaal " onthult dat slechts 23 procent van het land van de aarde overleeft als wildernis

Wetenschap

Anthony Wood

2 november 2018

94 procent van de mariene en terrestrische wildernisgebieden van de wereld behoren tot slechts 20 landen (Credit: NASA / NOAA / GOES Project )

Volgens de resultaten van een nieuw document bestaat slechts 23 procent van onze landmassa in een bijna natuurlijke staat van wildernis, terwijl de rest direct is afgebroken door menselijke activiteiten. Het behoud van de resterende wildernisgebieden zou een vitale factor kunnen zijn in de strijd tegen klimaatverandering en het beschermen van het welzijn van onze soort.

De meedogenloze mensheid verspreid over het aardoppervlak heeft geleid tot een dramatische achteruitgang van de kwantiteit en kwaliteit van wildernisgebieden. Deze natuurlijke havens spelen een aantal vitale functies.

Door woestijngebieden gedomineerde regio's zijn verantwoordelijk voor het opvangen van aanzienlijke hoeveelheden koolstofdioxide. De overvloed aan kooldioxide in de atmosfeer is een van de drijvende factoren van het broeikaseffect.

De opwarming van de aarde brengt op haar beurt vele bedreigingen met zich mee, zowel voor de toekomstige welvaart van de mensheid als voor de dieren waar we zo vaak niet naast kunnen bestaan. De gevaren zijn onder meer stijgende zeespiegels, voedseltekorten, watertekorten en een toename van de kracht en het optreden van extreme weersomstandigheden. De auteurs van het nieuwe artikel zijn van mening dat het behoud van deze koolstofvangende omgeving een belangrijke stap is in het verzachten van de gevolgen van klimaatverandering.

Wildernisgebieden vormen ook een vitaal toevluchtsoord voor soorten waarvan het milieu heeft geleden als gevolg van menselijke nederzettingen, vaak met behoud van een bijna natuurlijke mix en overvloed aan dieren.

Om hun conclusie te bereiken, construeerden de onderzoekers een uitgebreide globale kaart van de resterende aardse en oceaangebiedgebieden van de aarde. De gegevens die in de terrestrische kaart worden gebruikt, zijn in 2009 verzameld en bevatten informatie over acht indicatoren van menselijke druk op het milieu, waaronder bevolkingsdichtheid, transportinfrastructuur en of het land werd gebruikt voor het verbouwen van gewassen.

De informatie die werd gebruikt om de oceaankaarten samen te stellen, werd verzameld in 2013 en omvatte gegevens over visserij, industriële scheepvaart en 14 andere indicatoren van menselijke impact op het milieu.

Voor de toepassing van de paper werd een stuk land als wildernis beschouwd als het 10.000 km 2 beslaat en op basis van de indicatoren relatief vrij was van menselijke druk. Dit betekende niet dat de gebieden onbewoond waren door mensen. Miljoenen inheemse mensen noemen deze wildernis hun thuis en vertrouwen erop om hun manier van leven te behouden.

De onderzoekers ontdekten dat 77 procent van de landmassa op aarde, en 87 procent van de oceanen was gewijzigd door de directe effecten van menselijke activiteit. Slechts 23 procent van het droge land van de wereld bleef als wildernis.

Het internationale team dat de kaarten heeft gebouwd, heeft Antarctica buitengesloten vanwege het duel, omdat het niet openstaat voor directe exploitatie van hulpbronnen en het is veel moeilijker om de indirecte effecten van menselijke activiteiten te beoordelen.

"Deze resultaten zijn niets minder dan een horrorverhaal voor de laatste wilde plaatsen van de planeet." Het verlies van de wildernis moet op dezelfde manier worden behandeld als met uitsterven, "zei hoofdauteur James Watson, van de Wildlife Conservation Society (WCS) en de University of Queensland. "Er is geen omkering zodra de eerste snede binnenkomt. De beslissing is voor altijd. "

Een studie gepubliceerd in augustus dit jaar in het tijdschrift Earth System Dynamics waarschuwde dat de mensheid onmiddellijk en extreme actie moet ondernemen om de meest verwoestende gevolgen van klimaatverandering te vermijden. Volgens de instandhoudingswetenschappers achter het nieuwe onderzoek zou het beschermen van wildernisgebieden, die minstens twee keer zo effectief zijn in het opslaan van koolstofdioxide dan gebieden die worden aangetast door menselijk contact, van grote hulp zijn.

De auteurs van het nieuwe artikel geloven dat de resterende wildernis van de aarde kan worden beschermd als hun belang wordt erkend in bestaande internationale kaders, zoals de Overeenkomst van Parijs.

De wetenschappers pleiten voor het vaststellen van globale doelen gericht op het behoud van de biodiversiteit en het voorkomen van gevaarlijke klimaatverandering. In het onlangs gepubliceerde artikel dringen ze er bij de deelnemers aan de komende Conventie voor Biologische Diversiteit (CBD) op aan een verplicht doel voor het behoud van de wildernis op te nemen, dat de identificatie en bescherming van alle resterende intacte ecosystemen zou zien.

Het team identificeerde vijf "mega wilderness " landen - de Verenigde Staten, Rusland, Canada, Australië en Brazilië - die naar schatting ongeveer 70% van de resterende wildernis van de aarde bevatten, en zal dus grotendeels verantwoordelijk zijn voor de beslissing over het lot van de resterende wildernis van de aarde.

"Wildernis wordt alleen wereldwijd veilig gesteld als deze landen een leidende rol spelen." Over de hele linie ontbreekt dit type leiderschap, "zei John Robinson, WCS Executive Vice President voor Global Conservation bij WCS, en een co-directeur auteur van het papier. "We zijn al zoveel kwijtgeraakt dat we deze kansen moeten grijpen om de wildernis veilig te stellen voordat deze voor altijd verdwijnt."

Het artikel is gepubliceerd in het tijdschrift Nature .

Bron: Wildlife Conservation Society

94 procent van de mariene en terrestrische wildernisgebieden van de wereld behoren tot slechts 20 landen (Credit: NASA / NOAA / GOES Project )