Hybride ballon / zweefvliegtuig ontworpen om zich een weg te banen door de atmosfeer van Titan

Anonim

Hybride ballon / zweefvliegtuig ontworpen om zich een weg te banen door de atmosfeer van Titan

Ruimte

Michael Irving

8 juli 2016

De Titan Winged Aerobot is een hybride ballon / zweefvliegtuig die op een dag de lucht van de maan van Saturnus zou kunnen verkennen, Titan (Credit: GAC / NGAS)

Met een vermoedelijke ondergrondse zee van vloeibaar water, oceanen van methaan op het oppervlak en een atmosfeer die zou kunnen leiden tot een leven zonder water, is het geen verrassing dat wetenschappers graag meer te weten komen over Saturnus 'maan Titan . Daartoe ontwikkelt een nieuw gezamenlijk project tussen de Global Aerospace Corporation (GAC) en Northrop Grumman Aerospace Systems (NGAS) een nieuw verkenningsvoertuig dat ontworpen is om door de lucht van die mysterieuze maan te zweven.

De voorgestelde Titan Winged Aerobot (TWA) is geïnspireerd op Northrop Grumman's T-LEAF (Lifting Entry Atmospheric Flight) klasse voertuigen, waardoor het vaartuig voorzichtig de atmosfeer zou kunnen binnengaan alvorens over te gaan naar de vluchtmodus. Eenmaal daar zou de TWA werken als een hybride ballon en zweefvliegtuig, gebruikmakend van een uniek drijfvermogensysteem om het te laten stijgen en dalen zonder het gebruik van voortstuwingssystemen of vluchtregeloppervlakken. Minimale bewegende delen betekent dat het meer sap uit een enkele radio-isotopische stroombron kan persen.

"Titan is een koude, harde omgeving die vele technische uitdagingen met zich meebrengt voor elk lichter dan lucht verkenningsplatform, " zegt Benjamin Goldman van GAC. "Maar TWA heeft het potentieel om deze uitdagingen te overwinnen met eenvoudige maar innovatieve technische benaderingen voor drukbeheer, liftgeneratie en manoeuvreerbaarheid. "

Het voertuig zelf moet een veelzijdig platform zijn om de studie van Titan mogelijk te maken, dus de TWA is ontworpen als een middel voor een reeks mogelijke wetenschappelijke doeleinden. Zodra het de atmosfeer binnengaat, moet het vaartuig laag kunnen schieten om bijvoorbeeld foto's met hoge resolutie en infraroodbeelden van het oppervlak van de maan te maken en ondergrondse radargeluiden te maken om de samenstelling van de korst te bestuderen.

Een gerichte levering van oppervlaktesondes is een optie, net als het vermogen om de samenstelling van de atmosfeer en weerspatronen te bestuderen, om mogelijk antwoorden te ontgrendelen over de vraag of het prebiotische leven onder de extreme omstandigheden zou kunnen ontstaan.

Hoewel Titan de specifieke focus van het project is, kunnen de betrokken technologieën bredere toepassingen hier op aarde hebben, of elke planeet of maan met een atmosfeer. Soortgelijke vaartuigen zouden uiteindelijk Mars kunnen verkennen, onze eigen atmosfeer op grote hoogte kunnen bestuderen of kunnen helpen om de nuttige last terug te brengen van het ISS.

Het project zal worden uitgevoerd onder een NASE Small Business Innovation Research (SBIR) -contract 2016, met het GAC-NGAS-team om het TWA-concept te ontwikkelen en een proof-of-concept-prototype te bouwen voor testen op aarde.

Als de TWA het Titan haalt, is het misschien niet alleen. Als een ander voorgesteld project van de grond komt, kan het een onderzeeër-buddy hebben die de methaan-oceanen aan het oppervlak onderzoekt.

Bron: Global Aerospace Corporation via Phys.org, Northrop Grumman

De Titan Winged Aerobot is een hybride ballon / zweefvliegtuig die op een dag de lucht van de maan van Saturnus zou kunnen verkennen, Titan (Credit: GAC / NGAS)