Is ET dood - en zijn we de volgende?

Anonim

Is ET dood - en zijn we de volgende?

Ruimte

David Szondy

25 januari 2016

3 afbeeldingen

CSIRO Parkes radiotelescoop zoekt naar tekenen van intelligent leven in de ruimte (Credit: Wayne England / ANU)

Omdat het aantal potentieel bewoonbare exoplaneten in onze melkweg alleen al in de miljarden wordt geschat, vragen velen zich af waarom we nog steeds geen tekenen of geluiden van intelligent buitenaards leven te zien krijgen. Een paar astrobiologen van de Australian National University (ANU) Research School of Earth Sciences veronderstellen dat ET mogelijk al lang dood is. Volgens Aditya Chopra en Charley Lineweaver zijn de omstandigheden op jonge planeten zo vluchtig dat als het leven niet snel genoeg evolueert om het milieu te stabiliseren, het snel zal uitsterven.

Een van de grootste natte dekens in het zoeken naar intelligent leven is de Fermi Paradox. Volgens de betrouwbaarste verhalen, in fysicus Enrico Fermi had in 1950 de lunch in het Los Alamos National Laboratory met Emil Konopinski, Edward Teller en Herbert York. Tijdens de maaltijd vroeg Fermi waarom het is dat in een universum dat zogenaamd vol zit met het leven, we nog geen andere beschavingen zijn tegengekomen. Fermi maakt wat terug van een envelopberekening en concludeerde dat zelfs de meest luie, intelligente soorten zich in slechts 50 miljoen jaar door onze melkweg zouden verspreiden. Dus hij vroeg: waar zijn ze?

Er zijn een aantal reacties op de Fermi Paradox, zoals de Zeldzame Aardhypothese, die stelt dat de omstandigheden op Aarde waar het leven is ontstaan ​​zo gecompliceerd zijn dat het zeer onwaarschijnlijk is dat ze worden gedupliceerd. Een andere is het Hansen-filter, dat speculeert dat het leven heel vaak voorkomt in het heelal, maar iets voorkomt dat het ver genoeg gaat om interstellair contact te bereiken. Dit kan onder meer zijn asteroïde aanvallen, geologische catastrofes, supernovae, gammastraaluitbarstingen, nucleaire oorlog, milieumanagement of sociale omwentelingen zoals de Shoe Event Horizon.

Aditya Chopra van het ANU Planetary Science Institute (Credit: Stuart Hay / ANU)

De vraag die Chopra en Lineweaver stelden was, bestaat dit filter voor of na het punt waarop intelligent leven zich ontwikkelt? Ze hebben gepost wat ze noemen een "Gaian Filter " of Bottleneck, die is gebaseerd op het feit dat het ontstaan ​​van het leven op een jonge, rotsachtige planeet meer dan alleen voldoende warmte en vloeibaar water vereist. Het vereist ook, onder andere, een zekere mate van stabiliteit - stabiliteit die het leven zelf helpt te vestigen.

Kortom, wat de astrobiologen betogen is dat het leven niet zomaar een passagier op de planeet is die het bewoont, maar dat het interageert met zijn omgeving en het verandert. Op aarde was de vroege omgeving uiterst vijandig tegenover geavanceerdere vormen, maar naarmate eenvoudige organismen zich ontwikkelden, stabiliseerden ze het milieu door dingen te doen zoals het veranderen van de koolstofdioxide in de omgeving in zuurstof tijdens het verwijderen van het methaan. Uiteindelijk creëerde de biosfeer van de aarde een dynamisch systeem dat de omgeving reguleert en het in staat stelt om het leven te ondersteunen ondanks asteroïden, super vulkanen en grote verschuivingen in het klimaat. Dit geldt met name voor broeikasgassen.

"De meeste vroege planetaire omgevingen zijn onstabiel, " zegt Chopra. "Om een ​​bewoonbare planeet te produceren, moeten levensvormen broeikasgassen zoals water en kooldioxide reguleren om de oppervlaktetemperatuur stabiel te houden."

Universitair hoofddocent Charley Lineweaver van het ANU Planetary Science Institute (Credit: Stuart Hay / ANU)

Chopra en Lineweaver wijzen erop dat Venus, Aarde en Mars vier miljard jaar geleden veel op elkaar leken, maar vandaag is Venus een hel van intense druk, temperaturen die hoog genoeg zijn om lood te laten smelten en zwavelzuurregens, terwijl Mars een uitgedroogde bal van zand is met nauwelijks enige atmosfeer die constant wordt gebombardeerd met harde straling. Iets in hun vroege geschiedenis deed hen afwijken, waarbij het paar zei dat een mogelijkheid is dat het leven snel genoeg op aarde is geëvolueerd om plotselinge verschuivingen in de omgeving te overwinnen en de planeet bewoonbaar te houden. Op Venus en Mars kreeg het leven geen kans om in de vergetelheid te geraken en werd het weggevaagd.

"Een intrigerende voorspelling van het Gaian knelpuntmodel is dat de overgrote meerderheid van fossielen in het universum afkomstig zal zijn van uitgestorven microbieel leven, niet van multicellulaire soorten zoals dinosaurussen of mensachtigen die miljarden jaren nodig hebben om te evolueren, " zegt Lineweaver.

Een bijzonder interessant punt over de hypothese is dat het Earthlings een echte inzet geeft bij het zoeken naar sporen van uitgestorven leven op Mars. De wetenschappers beweren dat als fossiele microben worden gevonden op de rode planeet, dit betekent dat de grote filter die het leven uitzoekt waarschijnlijk achter ons ligt en we de grootste hindernissen van ons bestaan ​​hebben gepasseerd. Als er echter geen microben zijn, betekent dit dat het filter mogelijk voor ons ligt en we een onzekere toekomst hebben om te navigeren.

Het onderzoek werd gepubliceerd in Astrobiology

Bron:

ANU

Universitair hoofddocent Charley Lineweaver van het ANU Planetary Science Institute (Credit: Stuart Hay / ANU)

Aditya Chopra van het ANU Planetary Science Institute (Credit: Stuart Hay / ANU)

CSIRO Parkes radiotelescoop zoekt naar tekenen van intelligent leven in de ruimte (Credit: Wayne England / ANU)