Laserapparaat ontworpen voor Mars ontmaskert namaakhoning

Anonim

Laserapparaat ontworpen voor Mars ontmaskert namaakhoning

Wetenschap

David Szondy

14 februari 2013

De laser-isotoop-verhouding-meter, die wordt gebruikt om namaakhoning te detecteren

Wanneer iemand melding maakt van namaak, worden er afbeeldingen van geld, horloges of dvd's weergegeven. Het maakt zeker geen honing voor de geest, maar honingsmokkel en namaak is een internationaal probleem met honderden miljoenen dollars. In een poging om dit te bestrijden, financiert het Europees Ruimtevaartagentschap (ESA) een demonstratieproject om lasers aan te nemen die zijn ontworpen om de atmosfeer van Mars te bestuderen, om valse honing te detecteren.

De Verenigde Staten consumeren 400 miljoen pond (181 miljoen kg) honing per jaar, waarvan 53 procent wordt geïmporteerd. In de afgelopen jaren is gesmokkelde en namaakhoning een groot probleem geworden in de VS en de EU. Het vasteland van China is de bron geweest van grote hoeveelheden honing besmet met lood en illegale antibiotica die illegaal is overgeladen via India en opnieuw is gelabeld alvorens verder te gaan. Sommige van deze honing is niet eens honing, maar een mengsel van een klein deel van de echte honing vervuild met suikerwater, moutzoetstoffen, glucosestroop, rijstsiroop, rietsuiker, gerstmoutzoetstof, bietstroop of andere additieven. Vergelijkbare problemen doen zich voor met andere voedingsmiddelen, zoals olijfolie, chocolade en saffraan.

Een manier om dergelijke gesmokkelde en nagemaakte honing te identificeren, is pollenanalyse, die de oorsprong kan bepalen op basis van de bloemen die de bijen hebben bezocht, maar de Chinezen vullen hun honing vaak ultrafiltratie aan om deze sporen te verwijderen. Een minder gemakkelijk te ontwijken methode is het bestuderen van de isotoopverhoudingen van de atomen waaruit de honing bestaat. Verschillende verhoudingen geven aan waar de honing vandaan kwam en de samenstelling ervan, dus zowel gesmokkelde als valse honing kunnen worden opgespoord. Neem een ​​monster van de honing, verbrand een paar milligrammen en meet de isotopen van kooldioxide die het afgeeft om het antwoord te krijgen.

Het lastige bit komt met apparatuur voor het meten van isotopen die beide gevoelig genoeg zijn voor de klus, maar toch draagbaar genoeg dat de monsters niet teruggestuurd hoeven te worden naar een centraal laboratorium. Het antwoord op dit probleem kwam van Mars, van alle plaatsen.

Zeven jaar geleden begon het Britse Rutherford Appleton Laboratory (RAL) met de ontwikkeling van een laser die kan worden gebruikt om op methaan te jagen in de atmosfeer van de Rode Planeet. Het resultaat was de laser "isotoop-verhouding-meter", die gevoelig genoeg is voor isotoopanalyse met behulp van afstembare infraroodlasers op zeer kleine monsters, maar toch licht en compact.

"U neemt een laser, waarvan de optische frequentie of 'kleur ' continu kan worden aangepast, naar een gasmonster kan worden gestraald, en het niveau dat door het gas gaat kan worden gedetecteerd, 'zei Dr. Damien Weidmann, Laser Spectroscopy Team Leader bij RAL Space . "Elke molecule, en elk van zijn isotopische vormen, heeft een uniek vingerafdrukspectrum. Als je daarentegen weet waar je naar op zoek bent, kun je eenvoudig de laser op de juiste frequentie instellen. "

Hoewel het nog niet in de ruimte is gevlogen, wordt de laser door middel van financiering door ESA voor een demonstratieproject voor technologieoverdracht in de richting van identificatie van namaakgoed veranderd.

Bron: ESA

De laser-isotoop-verhouding-meter, die wordt gebruikt om namaakhoning te detecteren