Laserwapens: is dit de dageraad van de doodstraal?

Anonim

Laserwapens: is dit de dageraad van de doodstraal?

MilitaryFeature

David Szondy

22 maart 2018

40 afbeeldingen

Kunstenaarsconcept van op een laser gemonteerd laserswapen (Credit: Lockheed Martin)

Toen de eerste laser werd uitgevonden leek het idee om het te gebruiken als een superwapen sciencefiction. Bijna 60 jaar later en het lijkt nog steeds zo, ondanks een opmerkelijke vooruitgang. Prototypes zijn gebruikt om kleine waterscooters te vernietigen, raketten en drones neer te schieten en zijn zelfs minstens één keer in een oorlogsgebied ingezet, maar de revolutionaire destructieve straal die het gezicht van de strijd even fundamenteel zou veranderen als de handboog of het vliegtuig. verschijnen. Dus wat is de huidige staat van laserwapentechnologie en wat houdt het in petto voor de toekomst van oorlogsvoering?

Waarom lasers?

Behalve dat het er ongelooflijk cool uitziet, wat is het nut van een laserwapen? Welke voordelen heeft het ten opzichte van meer conventionele hardware? De meest voor de hand liggende is dat een laser een lichtstraal is en als zodanig met de snelheid van het licht reist. Er is veel gesproken over hoe indrukwekkend een hypersonische raket die kan reizen met Mach 7 (5.186 km / u, 8.346 km / u) is, maar het licht reist met 186.000 mijl per seconde (300.000.000 meter per seconde). Dat komt uit op Mach 872.705. Dat is niet alleen snel, het is zo snel als het maar kan, wat betekent dat de enige waarschuwing die je zou hebben over een inkomende laser is wanneer hij je raakt.

Een ander ding dat een laserwapen onderscheidt, is dat het een uitstekende nauwkeurigheid heeft. Onder ideale omstandigheden of op een redelijk korte afstand kan het precies op het doel worden geplaatst. Laser-bezienswaardigheden zijn tegenwoordig veelvoorkomende items op pistolen en geweren, waardoor shooters beter kunnen raken wat ze van plan zijn. De ironie is dat de kogel bij het schieten een gebogen baan volgt die de schutter moet compenseren, terwijl de laser in een perfect rechte lijn beweegt. Als de laser krachtig genoeg was, zou de kogel overbodig zijn.

Lasers zijn ook zeer controleerbaar. Ze kunnen worden ingesteld om precies de gewenste hoeveelheid schade te veroorzaken. Ze kunnen zelfs onderscheid maken tussen materialen, dus de lichtbundel zal één ding vernietigen, maar geen invloed hebben op iets anders ernaast. Bovendien heeft een laser geen terugslag, dus hij heeft geen zwaar schokabsorberend mechanisme nodig en de ammunitie is één dollar per schot goedkoop en onuitputtelijk, zolang er voldoende stroom beschikbaar is.

Maar lasers hebben ook enkele ernstige nadelen. Ze vereisen enorme hoeveelheden stroom en de stroomgeneratoren zijn omvangrijk. Als u verwacht draagbare laserpistolen te zien, houd dan uw adem niet in. De batterijen die nodig zijn om dergelijke dingen aan te drijven, zijn zo krachtig en zo gevaarlijk dat ze beter kunnen worden gebruikt als handgranaten - bij voorkeur gegooid door iemand met een zeer sterke arm.

Ze zijn ook inefficiënt, met het grootste deel van de energie die wordt gebruikt om ze verspild als warmte af te voeren, kunnen ze worden geblokkeerd door stof, rook, wolken, regen, mist en turbulentie, en sommige van de krachtigste lasers vereisen grote hoeveelheden gevaarlijke stoffen giftige chemicaliën.

Wat is een laser?

Maar wat is een laser en waar komt het vandaan? Hoe werd het zo snel geassocieerd met wapens?

Het idee van een laserachtig wapen was al lang voordat de laser werkelijkheid werd. Misschien wel het beste vroege voorbeeld is de science fiction-roman The War of the Worlds uit 1897 van HG Wells, die het idee introduceerde van een leger technologisch superieure marsmannetjes die de aarde binnenvielen en over het algemeen overlast bezorgden. In het verhaal bewegen de fysiek eenvoudige marsmannetjes zich in gigantische metalen vechtmachines met hun hoofdwapen een hittestraal die lijkt op een laser die het vermogen heeft om dingen in vuur en vlam te zetten en door staal te snijden als een soldeerbout door boter.

In de decennia nadat de fictieve marsmannetjes van Mr Wells waren verslagen, was een veelvoorkomend item in kranten en populairwetenschappelijke tijdschriften de bewering dat iemand een 'doodstraal' had uitgevonden. Eerst gepresenteerd kort voor de Eerste Wereldoorlog en opduikend tot in de jaren zestig kwam de doodstraal in verschillende vormen, van serieuze speculatie van wetenschappers zoals Robert Watson-Watt, die een van de leidende gedachten was achter de uitvinding van de moderne radar, tot regelrechte krukken zoals Harry Grindell-Matthews, die beweerde dat hij kon ontploffen vliegtuigen uit de lucht met elektrische stralen. Het interessante aan deze vreemde trend is dat sommige van deze claims militaire desinformatieprojecten waren die bedoeld waren om vijandige machten af ​​te leiden en ze middelen te laten verspillen aan zinloos onderzoek.

De eigenlijke laser vond zijn oorsprong in de late 19e eeuw toen de natuurkundige Max Planck ontdekte dat energie verschijnt in discrete pakketten die "quanta" worden genoemd en de relatie tussen energie en stralingsfrequentie afleidt. Toen, in 1905, stelde Einstein voor dat licht bestaat uit kwantumdeeltjes die fotonen worden genoemd. Deze fundamentele verandering in het begrip van de aard van licht introduceerde een nieuw, zelfs revolutionair concept - dat materialen op een precieze manier konden worden gemaakt om fotonen uit te zenden door energie erin te pompen.

Het woord laser was oorspronkelijk een acroniem dat staat voor lichtversterking door de gestimuleerde emissie van straling. De eerste laser werd uitgevonden door Theodore Maiman in het Hughes Research Lab, Malibu, Californië in 1960. Dit eerste eenvoudige apparaat was gebaseerd op het werk van Charles Townes aan Columbia University, die in 1954 de "maser, " ontwikkelde, die vergelijkbaar is voor een laser werkt alleen het met microgolven en het theoretische werk van Arthur Schawlow bij Bell Laboratories, die samen met Townes in 1958 een sleutelartikel publiceerden. Townes en Schawlow kregen in 1960 gezamenlijk het eerste laseroctrooi.

Deze eerste laser was een geschikt mysterieus ogend apparaatje. Het bestond uit een staaf van synthetische robijn die in een opgerolde flitslampbuis zat. Voor niet-ingewijden was zijn functie en hoe het werkte minder dan vanzelfsprekend, maar het principe erachter en alle moderne lasers is eigenlijk verrassend eenvoudig.

Aan het einde van de dag is een laser een lichtstraal. Dat is het. Gewoon licht. Het slimme stukje is dat het een coherente, monochromatische lichtstraal is. Om te begrijpen wat dat betekent, overweeg dan een ouderwetse gloeilamp die licht produceert met behulp van een gloeidraad die wordt verwarmd door elektriciteit. Al het licht van de lamp straalt in alle richtingen uit in een verbluffend mengsel van golflengten - een beetje zoals de witte ruisgeneratoren die worden gebruikt door omgevingsruisapps en audiobewerkers.

Maar in een laser is het licht coherent, dat wil zeggen dat alle fotonen van de laserstraal in dezelfde richting bewegen. Niet alleen dat, maar het licht bevindt zich in een enkele golflengte zoals een precies gespeelde noot op een viool. Met andere woorden, monochroom. Het resultaat is dat waar normaal licht uitstraalt in elke richting bij verschillende golflengten, de laser een enkele golflengte van licht op een precieze plek over zeer lange afstanden kan plaatsen zonder dat verschillende golflengten interfereren met elkaar. En met voldoende energie erachter, kan die balk door staal snijden.

Dus hoe is dit gebeurd? Een laser wordt geproduceerd door energie te pompen in een zogenaamd lasermedium. Dit is een vloeistof, vaste stof of gas bestaande uit atomen die opgewonden raken wanneer ze worden geactiveerd en vervolgens licht uitstralen. In de eerste laser was het medium een ​​staaf van synthetische robijn gewikkeld in de spoel van een xenonlamp. Aan beide uiteinden van de staaf waren spiegels - een daarvan was slechts half verzilverd, dus als het licht intens genoeg was, kon het er doorheen.

Terwijl de xenonlamp flitste, pompte het fotonen in de atomen, die naar een hogere energietoestand sprongen, en vervolgens fotonen uitgezonden op een andere golflengte. Sommige van deze fotonen stuiterden van de spiegels en reisden over de lengte van de staaf, werden geabsorbeerd door andere atomen en vervolgens opnieuw uitgestraald. Terwijl deze fotonen heen en weer stuiterden, creëerden ze uiteindelijk een zogenaamd cascade-effect, waarbij alle fotonen dezelfde golflengte hebben en heen en weer bewegen in dezelfde richting. Toen de fotonen energetisch genoeg werden, gingen ze door de halfverzilverde spiegel als een enkele, coherente straal.

Zelfs toen de laser theoretisch was, realiseerde het Amerikaanse ministerie van Defensie het immense potentieel van een dergelijke technologie als een wapen en voor andere toepassingen en pompte miljoenen dollars in de ontwikkeling van wat het beschouwde als de grootste militaire vooruitgang sinds de atoombom. De eerste laser kon alleen laserlicht in bursts creëren, maar in februari 1961 creëerden Bell Labs de eerste continue laser en in datzelfde jaar werden de eerste commerciële lasers op de markt gebracht.

Vanaf de eerste was de laser een sensatie, zowel in de populaire pers als in professionele wetenschappelijke en technische kringen. Het was een van die technologieën die zo'n grote stap voorwaarts vormden dat niemand de implicaties of beperkingen ervan kon inschatten. In zeer korte tijd werd het al toegepast op taken als bereikbepaling, signalering, lange afstand nachtverlichting, raketgeleiding en analoge communicatie met hoge bandbreedte, evenals op gebieden zoals chirurgie, natuurkundig onderzoek, chemie en biologie. .

De laser introduceerde zelfs een nieuwe vorm van fotografie, holografie genaamd, die 3D-beelden creëerde. Maar de grootste sensatie was dat de laser leek alsof de legendarische doodstraal tot leven kwam. Zelfs heel vroege lasers konden een verrassende hoeveelheid energie uitstoten terwijl ze zich een weg baanden door hout, plastic, cement en staal. Dit laatste was van bijzonder belang en omdat veiligheidsscheermesjes een gebruikelijke keuze waren voor laboratoriumdoelen, werd een nieuwe meting bedacht om de snijkracht van de laser te meten, bekend als de "Gillette. "

Helaas, ondanks veel speculaties op zondagse supplementen, artist's impressions en filler stories over lasergeweren, bleken de nieuwe laserwapens die op een dag werden verwacht niet te verschijnen. Dit was geen gebrek aan proberen. In de jaren zestig goten de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Rusland enorme hoeveelheden geld in onderzoeksprogramma's die gericht waren op het produceren van een praktisch wapen. Maar de resultaten kwamen gewoon niet binnen.

Waarom was dit? Een deel van het antwoord ligt in iets dat we vandaag veel beter begrijpen dan in de jaren zestig - hoe een laserwapen te ontwerpen. Het bleek dat het uitvinden van de laser het gemakkelijke deel was. Het veranderen in een wapen was een stuk moeilijker en duurde veel langer.

Hoe een laserwapen te ontwerpen

Vandaag de dag is laserontwerp een bestaand veld met handboeken waarin de obstakels worden uitgelegd en hoe ze te verhelpen zijn. Lasers zijn in de afgelopen zes decennia enorm vooruitgegaan en er zijn vele soorten lasers en vele manieren om hun potentieel te benutten. Wat lasers betreft, is het niet zo maar een hele grote laser te maken, in te pluggen en weg te blazen. Eerst moeten enkele vragen worden beantwoord.

De eerste vraag is: wat is het doelwit? Is het een ICBM die opklimt uit zijn silo? Een drone? Een supersonische raket? Een mortiergranaat? Een vliegtuig? Een persoon? Elk van deze zijn verschillende soorten doelen gemaakt van verschillende materialen die op verschillende afstanden in verschillende omgevingen worden gebruikt met verschillende gewenste effecten van de laser. Er is geen one-size-fits-all meer dan er is een jachtgeweer dat geschikt is voor zowel eekhoorns als olifanten.

Zodra u uw doel identificeert, volgen andere vragen. Van welk materiaal is het gemaakt? Wat is het smeltpunt? Heeft het ablatieve eigenschappen? Hoe dik is het? Hoe snel beweegt het? Hoe ver weg is het? Afstand is van bijzonder belang omdat lasers met een groot bereik te maken hebben met atmosferische effecten die geen betrekking hebben op kortbereiklasers.

Dan is er de vraag wat voor soort schade is gewenst. Wil je een raket uit de lucht blazen of gewoon een sensor verblinden zodat hij zijn doel niet kan vinden? De antwoorden bepalen niet alleen hoeveel energie nodig is voor de laser, maar ook vele andere details van het ontwerp. Ironisch genoeg zijn de exacte antwoorden op veel van deze vragen niet eenvoudig te vinden omdat de cijfers voor deze dingen nauw bewaakte militaire geheimen zijn.

De juiste laser voor de klus

Het soort laserwapen dat je krijgt hangt af van het type laser dat je kiest. Golflengte is een belangrijke factor omdat lasers kunnen worden afgestemd op elke frequentie, van infrarood tot gammastraling, en hoe korter de golflengte, hoe hoger de energie die kan worden gedragen. Ook worden verschillende golflengten door verschillende materialen en oppervlakken van verschillende kleuren geabsorbeerd of gereflecteerd. Als een eenvoudig voorbeeld, zou je geen blauwe laser gebruiken tegen iets dat blauw is geverfd, omdat het simpelweg zou worden weerkaatst. In plaats daarvan zou je een rode laser gebruiken, die blauwe oppervlakken absorbeert.

Een andere factor is of een laser continu of gepulseerd is. Dat wil zeggen, is de laser de hele tijd aan het vuren als een laseraanwijzer, of schakelt hij snel aan en uit met behulp van een sluiter. Een continue straal werkt een beetje als een vergrootglas en richt de zonnestralen op een doelwit. De constante instroom van energie verwarmt het materiaal en snijdt erdoorheen. Dit is prima als een laser wordt gebruikt voor industriële doeleinden zoals het snijden van stof of staal, maar in een wapen kan het een echte energiedief zijn.

Dit komt omdat wanneer een laser bijvoorbeeld staal verwarmt, deze niet smelt. In plaats daarvan zorgt het ervoor dat het plotseling verandert in een kleine wolk geïoniseerd plasma. Dit plasma werkt als een afscherming tegen de straal, die zijn energie verspilt door simpelweg het plasma heter te maken in plaats van het doelwit.

Een gepulseerde laser kan dit probleem omzeilen door te schieten in discrete blasten, getimed in fracties van een seconde interval. In plaats van te proberen een doelwit als een fakkel te verbranden, zorgt dit ervoor dat het oppervlak van het materiaal explodeert in een reeks bursts. Hierdoor kan het plasma verdampen, zodat de laser er gemakkelijk doorheen kan. Bovendien veroorzaakt het ergere schade omdat de laser werkt als een machinegeweer dat is beladen met explosieve kogels die bij elke botsing grotere en diepere kraters ontploffen.

De tweede factor bij het kijken naar lasers is hoe ze de straal produceren. Hoewel het principe achter alle lasers hetzelfde is, kunnen het lasermedium dat ze gebruiken en hoe ze hun energie krijgen om de laser te pompen radicaal verschillen.

Lasmedia

Zonder in te gaan op te veel details, kunnen lasers worden opgedeeld in een aantal algemene typen. Deze kunnen variëren van de kleine laserdiodes die worden gebruikt in dvd-spelers tot gigantische systemen die zijn ontworpen om de omstandigheden in de zon na te bootsen, die worden gebruikt voor het ontwikkelen van fusiereactoren in de zoektocht naar grenzeloze energie.

Solid state lasers

De eerste laser was wat nu bekend staat als een solid-state laser. Het gebruikte een staaf gemaakt van synthetische robijn, maar door selectief kristallen te doteren om lasers te produceren zoals neodymium-gedoteerd yttriumaluminium-granaat of neodymium-YAG, kunnen veel krachtiger en efficiëntere stralen worden gegenereerd. Vaste-stoflasers hebben vele voordelen, waaronder relatief eenvoudig zijn, geen gevaarlijke chemicaliën vereisen en worden aangedreven door elektriciteit. Ze zijn licht, duurzaam en draagbaar en schalen goed tot relatief hoog vermogen, maar ze zijn kwetsbaar voor verwarming, wat de kwaliteit van de straal vermindert. De meest geavanceerde hiervan voor wapenonderzoek zijn de vezeloptische halfgeleiderlasers die verschillende lasers kunnen combineren tot een enkele bundel met veel groter vermogen.

Chemische lasers

Chemische lasers zijn er in twee soorten. De eerste gebruikt chemicaliën, waaronder kleurstoffen, als een lasermedium en de andere genereert ook de energie om de straal door chemische reacties te produceren. De geavanceerdere van de eerste gebruiken gassen of een combinatie van gassen, zoals de helium neon-laser. Kooldioxidelasers zijn van bijzonder belang voor het leger omdat ze infraroodstralen van hoog vermogen produceren die metaal kunnen snijden.

De laatste, excimerlasers genaamd, gebruiken vluchtige reactieve chemicaliën om krachtige lasers te maken. Een belangrijk voorbeeld hiervan is de Chemical Oxygen Iodine Laser (COIL) die een infraroodstraal produceert door een reactie tussen chloorgas en een mengsel van waterstofperoxide en kaliumhydroxide. Dit produceert zuurstof en wanneer jodium wordt geïntroduceerd, verschaft de zuurstof energie waardoor het jodium wordt gelekt.

In de jaren '80 en '90 leek dit de meest veelbelovende kandidaat voor het eerste krachtige laserswapen, maar de reactie is erg moeilijk te controleren en te onderhouden en de vereiste chemicaliën zijn buitengewoon gevaarlijk om te hanteren, dus dat is het niet verrassend dat het enthousiasme voor hen is afgenomen naarmate alternatieven zijn verschenen.

Gratis elektronenlasers

Meer exotisch is de vrije elektronenlaser, die wordt geproduceerd door elektronen in een deeltjesversneller te injecteren. Deze elektronen worden versneld naar de snelheid van het licht en passeren een reeks magneten, een undulator of wiggler genoemd. Terwijl ze heen en weer oscilleren, zenden ze laserlicht uit op een specifieke golflengte. In theorie kan een vrije elektronenlaser worden afgestemd van infrarood- naar röntgenstralingsgebieden van het spectrum.

Nucleaire lasers

De echt exotische lasers zijn de nucleaire variëteit. Deze gebruiken nucleaire bommen om een ​​met plasma gevulde buis te bekrachtigen om lasers te maken in het bereik van röntgenstralen of zelfs gamma's. Een enkel apparaat kan 50 lasers tegelijk van stroom voorzien terwijl het wapen zichzelf vernietigt en werd in de jaren tachtig beschouwd als de basis voor een orbitale anti-ICBM-verdediging. Onnodig te zeggen dat de nadelen van een dergelijk systeem duidelijk zijn, hoewel een reactorgestuurde versie werd overwogen.

Hoe het aan te sturen?

Dus we hebben onze laser geselecteerd, maar hoe kunnen we hem voeden? We hebben al gezien dat sommige lasers zelfaanvarend zijn, maar de meest praktische laserwapens van vandaag zijn zeer waarschijnlijk de solid state lasers die een externe stroombron vereisen. Dit betekent dat een laserwapen generatoren met batterijbanken nodig heeft om als een buffer te fungeren en om onmiddellijk vermogen te leveren tijdens gevechten terwijl de generator online komt. Welke soort wordt gebruikt, bepaalt de werkcyclus van de laser. Dat wil zeggen, hoe lang een laser kan vuren voordat het moet worden opgeladen, plus hoe lang het duurt om op te laden voordat het weer kan vuren.

Hoe om het te koelen?

Toegevoegd aan dit is hoe de laser koel te houden. Als een laser aan de lucht wordt afgekoeld, kan deze maar zo lang vuren voordat hij moet stoppen, dus een watermantel of een ander systeem is nodig om het in werking te houden. Een 100 procent efficiënte laser hoeft niet te worden gekoeld, dus een zeer efficiënte laser is zeer wenselijk, maar laserlasers van verschillende kwaliteit hebben een veel lagere efficiëntie. Dit komt omdat hoe minder efficiënt een laser is, hoe groter het koelmiddelsysteem en hoe zwaarder het wapen is. Met dit in gedachten, moet een laserwapen minstens 50 procent efficiënt zijn om te worden gemonteerd op een grondvoertuig en ten minste 70 procent te worden gebruikt in een vliegtuig.

Hoe te richten en scherp te stellen?

Nu je je laserwapen hebt, heb je een manier nodig om het te richten en te focussen. Dit is vooral belangrijk omdat doel en focus bepalen hoeveel energie een laserwapen op een doelwit kan plaatsen en voor hoe lang. Voor een krachtige laser hoeft het slechts een korte tijd op zijn doelwit te blijven staan, maar een minder krachtige laser heeft een lange tijd nodig. Hoe meer tijd een laser op een doelwit moet zitten, hoe meer tijd er is voor warmte om uit te stralen, convecteren of weg te geleiden.

Richten en scherpstellen betekent dat de laser wordt uitgerust met een gemotoriseerd torentje met een straalregisseur of, zoals het meer algemeen bekend is, een telescoop. De regisseur richt de straal in de juiste richting en richt deze op het doelwit. Hiervoor moet de beam-director zwaar zijn, maar hij moet ook in staat zijn om snel de bundel te verplaatsen en opnieuw te focussen, dus het is uitgerust met een Fast Steering Mirrors (FSM) voor kleine correcties en Adaptive Optics (AO) om correct voor atmosferische turbulentie.

Afhankelijk van de laser kan de bundeldirecteur ook een Spectral Beam Combining (SBC) -apparaat bevatten om bundeltjes van verschillende golflengten in een enkele overlappende bundel te veranderen. Dit werkt een beetje als een omgekeerd prisma - in plaats van een lichtstraal in veel kleuren te splitsen, neemt het de kleur en verandert het in een straal, hoewel in dit geval het prisma een diffractierooster is en de individuele bundeltjes elektronisch worden bestuurd . Dit is vooral handig voor glasvezellasers.

Hoe de straal te corrigeren?

Lasers zijn ideale wapens voor oorlogen in het vacuüm van de ruimte, maar op aarde roept de atmosfeer ernstige problemen op. Over korte afstanden van ongeveer 3 mijl wordt een laser niet beïnvloed door veel behalve rook en zware mist, maar over langere afstanden is de lucht die het passeert een factor waarmee rekening moet worden gehouden. Wanneer een laser door stilstaande lucht gaat, kan deze deze verwarmen. Dit verandert de brekingsindex van de lucht, resulterend in "blooming", waarbij de straal begint te vervormen en zich te verspreiden. Dan is er turbulentie, die de straal op allerlei onaangename manieren kan breken.

Toegevoegd aan de atmosfeer zijn de effecten van vibratie. Idealiter zou een laserwapen op een stevige betonnen pallet moeten worden geplaatst, maar tenzij het een vaste verdedigingsmuur op een landbasis is, is dit niet praktisch. Om deze verstorende factoren te compenseren, gebruiken laserwapens vaak referentiebundels die ook fungeren als Target Illuminator Lasers (TIL), die zijn ontworpen om de luchtcondities langs de vuurlijn te bestuderen. Ondertussen meet een beeldcamera trillingen van het laserplatform. Op basis van deze informatie kunnen de lasercomputers, snelsturende spiegels en adaptieve optica de straal corrigeren terwijl deze wordt geactiveerd en zorgt een automatisch uitlijnsysteem ervoor dat deze op het doel blijft.

Eerdere projecten met laserwapens

Als we het hebben over laserwapens die al zijn ontwikkeld of geïmplementeerd, of die nu worden ontwikkeld, moet ons account een beetje vaag en meer een algemeen overzicht zijn. Dit komt omdat een volledig verslag van het werk aan laserwapens moeilijk te compileren is. Veel van het werk is zeer geclassificeerd en het openbare register is vaak besmet met verkeerde informatie, vooral met betrekking tot Sovjetprojecten uit de Koude Oorlog. Bovendien zijn veel projecten in de steek gelaten, opnieuw gestart, gecombineerd, hernoemd en in de loop van de jaren zo vaak door elkaar gerommeld dat er veel vervagen in elkaar.

Dat gezegd hebbende, kunnen we praten over enkele van de grotere en beter gedocumenteerde wapens en ontwikkelingsprojecten die zijn opgedoken en die nu worden nagestreefd. Dus wat volgt, kan worden gezien als de hoogtepunten van eerdere en huidige laserwapenprogramma's die door verschillende landen worden nagestreefd, in plaats van een uitputtende lijst.

Verenigde Staten

Tijdens de Koude Oorlog goten de Verenigde Staten miljoenen in de ontwikkeling van laserwapens (zelfs voordat de eerste laser werd uitgevonden) en sindsdien hebben Amerikaanse defensiebedrijven gewerkt aan projecten voor vaste lasers op de grond, op het pantser gemonteerde lasers, scheepslasers, lasers op vliegtuigen en zelfs orbitale laserwapens.

Het hoogtepunt van dit vroege wapenonderzoek was het Amerikaanse Strategic Defence Initiative (SDI), begonnen door de regering Reagan in de jaren tachtig. Door critici gedateerd "Star Wars" genoemd, was SDI een programma dat erop gericht was de nucleaire afstand tussen de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie te elimineren door een defensieve antiballistische rakettechnologie te ontwikkelen die de oude doctrine van wederzijds verzekerde vernietiging zou afschaffen, wat minder een bewuste militaire strategie was dan dat het berustte op het feit dat een aanval aan de ene kant beide kanten zou vernietigen.

Een facet van SDI was de ontwikkeling van anti-raketlasers. Een vroeg voorbeeld was Project Excalibur, dat een op de ruimte gebaseerde nucleaire röntgenlaser was. Dit op satellieten gebaseerde wapen bestond uit een nucleair apparaat omringd door metalen staven die fungeerden als het lasermedium. Elk van deze staven kan onafhankelijk gericht zijn op een binnenkomend ICBM en vernietigen. Het idee was dat dit lasersysteem zo goedkoop was en zoveel doelen kon bereiken dat de VS genoeg satellieten kon bouwen om een ​​potentiële bedreiging te ontmoeten voor veel minder dan dat het de Sovjets zou kosten om hen te overweldigen met extra kernkoppen.

Project Excalibur doorliep de afgelopen jaren een aantal iteraties, maar technische problemen in combinatie met politieke oppositie leidden in 1990 tot een verlaging van de financiering.

In 1985 begon de Amerikaanse luchtmacht te experimenteren met Mid-Infrared Advanced Chemical Laser (MIRACL), die deuteriumfluoride als een lasermedium gebruikte en in staat was een Titan-raket te vernietigen in een grondtest die vluchtomstandigheden simuleerde. Ondertussen begon de luchtmacht ook aan zijn Airborne Laserlaboratorium. Dit was een Boeing NKC-135A met een chemische laser geïnstalleerd in zijn romp en een gericht torentje in zijn neus. Het evolueerde uiteindelijk naar de Boeing YAL-1 Airborne Laser, een veel geavanceerder systeem dat werd geïnstalleerd in een 747-casco dat van 2002 tot 2012 vloog.

Sovjet Unie

Ondertussen had de USSR zijn eigen zeer agressieve laserwapenprogramma. Hoewel de val van het communisme zeer gehuld was in geheimzinnigheid, bracht het een aantal van deze programma's aan het licht. De grootste daarvan waren waarschijnlijk de Terra-3 en Omega-projecten die in de jaren zestig begonnen waren om een ​​op het land gebaseerd wapen te maken dat een koolstofdioxidelaser gebruikte om kernkoppen af ​​te breken terwijl ze hun doelen binnen de Sovjetunie sloten.

Nadat dergelijke systemen waren verboden in een wapencontrolereglement van 1972, veranderde hun missie in antisatellietmissies, maar beide misten macht in het doden en hadden moeite om het doel te volgen en te vergrendelen.

Meer dramatisch waren Sovjet-inspanningen om lasers op een tank te monteren. De eerste was de 1K11 Stilet, gevolgd door de 1K17 Szhatie, die niet voltooid was tot het jaar nadat de Sovjet-Unie uit elkaar viel. De laatste was een monster van een wapen dat op een 2S19 gemotoriseerd houwitserchassis met twee banken van zes laserzenders was geplaatst - elke laser een met 30 kg (66 lb) robijnrode kristallen. Wanneer deze op het doelwit waren gericht, konden ze soldaten permanent verblinden of optische sensoren verbranden.

Maar de vreemdste was een eerlijk-naar-Flash-Gordon-laserpistool. Deze laser is in 1984 gebouwd en was bedoeld voor kosmonauten en werd ontworpen om blinde vijandige astronauten en kreupele satellieten te beschadigen zonder het moederschip te beschadigen. Bij het afvuren veroorzaakte de trigger een pyrotechnische flitslamp van een achtronde magazijn dat de laser met 1 tot 10 joules energie pompt, of ongeveer die van een luchtpistool, met een bereik van maximaal 20 m (65 ft). Hoewel het 10 van de 10 kreeg voor futurisme, is het nooit voorbij de prototypefase gekomen.

Brittannië

Groot-Brittannië interesseerde zich ook voor laserwapens en heeft het onderscheid het eerste land te zijn dat ze in een oorlogsgebied inzet. Tijdens de Falklandoorlog in 1982 werden enkele schepen van de werkgroep van de Royal Navy, gestuurd om de Falklandeilanden te bevrijden na de invasie van Argentinië, uitgerust met laserwapens.

Deze zijn nooit publiekelijk geïdentificeerd, maar ze zijn waarschijnlijk het Laser Dazzle System (LDS) geweest, speciaal ontworpen voor gebruik tegen vliegtuigsensoren en piloten. Dit was zeer waarschijnlijk een handmatig apparaat dat voor het richten afhankelijk was van een verrekijker, hoewel er in de jaren negentig rapporten waren over deze op vaste gemotoriseerde mounts en die in de bijna-IR-golflengten werken om lenscoatings en anti-laserbrillen tegen te gaan. Welke schepen precies de lasers vervoerde, is niet zeker, maar het kan zijn dat ze op fregatten, amfibische aanvalsschepen of de twee vliegdekschepen in de taakgroep zijn geweest.

Momenteel moeten dazzler-lasers groen visueel licht met een laag vermogen gebruiken om vijandige personen tijdelijk te verblinden. Dit komt omdat VN-protocol IV van het Verdrag van 1980 inzake bepaalde conventionele wapens wapens verbiedt die mensen permanent blind maken of die hun zicht definitief aantasten.

Huidige laserwapens

Tegenwoordig is de scène met laserwapens heel anders. Niet alleen zijn de systemen veel geavanceerder, velen benaderen nu ook praktisch. In feite heeft de Amerikaanse marine een laserwapen ingezet op een van zijn schepen en een aantal lasers zijn in de maak die binnenkort op een aantal platforms kunnen eindigen. Ook, wat lasers kunnen en niet kunnen worden gebruikt in de strijd, worden in juridische kringen opgelost.

Onder de huidige wapenbeperkingen kunnen bijvoorbeeld dodelijke lasers niet tegen mensen worden gebruikt. Dat komt omdat wapens verondersteld worden iemand opzettelijk zo snel en humaan mogelijk te doden. Dit is de reden waarom het verbranden van chemische wapens zoals mosterdgas en het verminken van wapens zoals glasscherven.

Hetzelfde geldt voor lasers. Tegenwoordig zijn lasers krachtig genoeg om een ​​aantal doelen te verwijderen, maar de mens is er niet bij. Het is nog niet mogelijk om een ​​laser te maken die krachtig genoeg is en voldoende gericht blijft om iemand snel te doden in plaats van hem te verbranden. Een humane moord zou een laser vereisen die het werk in minder dan een tiende van een seconde zou kunnen doen. Er zijn echter minder dan dodelijke lasers voor beheersing van de menigtes ontwikkeld en die kunnen veroorzaken dat een persoon zich vult alsof zijn huid brandt zonder permanente schade aan te richten.

Hier zijn enkele moderne laserwapensystemen:

Amerikaanse marine

Mk 38 Mod 2 Tactical Laser System

De Amerikaanse marine houdt vooral van laserwapens, vooral nadat de Koninklijke Marine zes schepen aan raketaanvallen heeft verloren tijdens de Falklandoorlog. Tegenwoordig is het gebruikelijk dat oorlogsschepen worden beschermd door geavanceerde, radargestuurde, automatische machinegeweren die 4.500 rondes per minuut kunnen uitstoten om inkomende supersonische raketten uit te schakelen, maar dit laat nog steeds veel te wensen over en is 't van veel hulp tegen steeds geavanceerdere UAV's en hypersonische raketten.

Een manier om met deze bedreigingen om te gaan, is een hybride laser / kinetisch wapen, het Mk 38 Mod 2 Tactical Laser System. Dit maakt gebruik van een standaard Mk 38 Mod 2 machinegeweersysteem met zijn M242 Bushmaster 25mm kettingpistool aangevuld met een door Boeing gebouwde laserwapenmodule. De energetisch afstembare laser en het op afstand bestuurbare pistool, met een bereik van 2, 5 km (1, 5 mijl) en selecteerbare brandsnelheden, zijn ontworpen om elkaar aan te vullen bij het hanteren van UAV's en kleine boten die afzonderlijk problemen kunnen hebben.

Wetten

Een ander laserzwaard van de Amerikaanse marine dat nog in ontwikkeling is, is het onvoorspelbaar benoemde Laserwapensysteem (LaWS). Dit is een vezeloptische, solid-state laser die deel uitmaakt van een systeem dat is ontwikkeld in het Naval Research Laboratory in Washington DC om als hulpwapen te fungeren. Uiteindelijk zal LaWS gepaard gaan met een snel schietend anti-raketsysteem, zoals de Mk 15 Phalanx CIWS en zijn radarsysteem als zowel een verdedigend als aanvallend wapen voor oppervlakteschepen.

ODIN

Een andere dazzler-laser die wordt ontwikkeld voor de Amerikaanse marine is de Optical Dazzling Interdictor, Navy (ODIN). Ontworpen om UAV-sensoren uit te schakelen, zijn twee van de lasers in bestelling en verwacht wordt dat er nog drie zullen worden opgenomen in het defensiebudget voor 2020.

HELIOS

De nieuwste US Navy laser is HELIOS, dat staat voor High Energy Laser en Integrated Optical-dazzler met Surveillance. Het wordt ontwikkeld door Lockheed Martin en is het eerste wapen om een ​​hoogenergetische laser te combineren met langeafstands Intelligentie, Surveillance en Reconnaissance (ISR) -mogelijkheden. Naar verwachting zal het in 2020 worden geleverd voor installatie op een Arleigh Burke-klasse destroyer. Het doel is tegen-UAV-verdediging met de mogelijkheid om binnenkomende drones te vernietigen en te verblinden, maar het kan ook tegen kleine boten worden gebruikt.

Deze laser bouwt voort op Lockheed 'Advanced Test High Energy Asset (ATHENA) grondgebaseerde prototype, single-mode laser die krachtig genoeg was om een ​​vrachtwagen te lossen. Op basis van het laserwapensysteem van het bedrijf, de Defense Munitions (ADAM) van de onderneming, is het 30-kW Accelerated Laser Demonstration Initiative (ALADIN) fiberlaser ontwikkeld door Lockheed.

ATHENA kan door één persoon worden bediend en is opgebouwd uit meerdere vezellasermodules, die niet alleen voor meer flexibiliteit zorgen, maar ook de kans verkleinen dat het wapen wordt uitgeschakeld door een kleine storing, dus frequente reparaties zijn niet nodig . Lockheed Martin zegt dat het modulaire ontwerp betekent dat de laserkracht kan worden gevarieerd over een extreem breed bereik om aan specifieke missie-eisen te voldoen. Gebruik makend van standaard commerciële vezellasercomponenten om de kosten laag te houden, kunnen de modules aan elkaar worden gekoppeld om lasers tot 120 kW te produceren.

Amerikaanse leger

Stryker

Het Amerikaanse leger heeft zijn eigen laserwapenprogramma's met prototypesystemen voor installatie op zowel gepantserde voertuigen als helikopters. Een daarvan is het US Army Space en Missile Defense Command / Army Forces Strategic Command (USASMDC / ARSTRAT), dat in 2017 een Stryker-aanvalsvoertuig bewapende met een Mobile Expeditionary High Energy Laser (MEHEL) 2.0 5 kW-laser tijdens een oefening in White Sands Missile Range, New Mexico.

Tijdens de oefening werd het voertuig belast met het neerschieten van enkele en meerdere Groep 1-drones. Dat wil zeggen, een mix van onbemande voertuigen met vaste vleugels en quadcopter die minder dan 9 kg wegen, die naar een hoogte van meer dan 1200 m (366 m) vliegen en met snelheden tot 100 knopen (115 mph, 185 km / h) ). Het doel van de oefening was om de huidige staat van de technologie te demonstreren en om de beperkingen van de opgewaardeerde laser te benadrukken die geadresseerd moet worden.

HEL MD

De HEL MD is het eerste mobiele, hoogenergetische laser-, Counter Rocket-, Artillery- en Mortar-platform (C-RAM) van de VS dat bestaat uit een 10-kW solid-state laser die is opgenomen in de High Energy Laser Mobile Demonstrator (HEL MD ) systeem. Een gezamenlijke ontwikkelingsinspanning tussen Boeing en het US Army Space en Missile Defense Command (SMDC) zal worden opgewaardeerd tot een 50 kW en vervolgens een 100 kW-laser. Ondersteuning van thermische en krachtsubsystemen zal ook worden opgewaardeerd om te voldoen aan de behoeften van de steeds krachtigere solid-state lasers, waarvan ambtenaren zeggen dat ze het effectieve bereik van de laser zullen vergroten en de hoeveelheid tijd die de laser nodig heeft om op het doel te blijven, zal verminderen. Het is ontworpen om bedreigingen aan te pakken die 60 mm mortieren en UAV's bevatten.

Helicopter laser

Omdat het Amerikaanse leger een vloot rotorvliegtuigen bestuurt, is het niet meer dan logisch dat het geïnteresseerd is in het monteren van laserwapens op een helikopter. Raytheon heeft hiervoor een testvliegtest met een laserpod uitgevoerd in de White Sands Missile Range in New Mexico, waar het in staat was een onbemand doel te raken en te raken.

Er werd geen informatie vrijgegeven over de vraag of dat doelwit tijdens de test was beschadigd of vernietigd en de technische details van de laserpod zijn ook niet vrijgegeven. De gegevens van de tests met trillingen, stof en neerwaartse bewegingen van de rotor worden gebruikt om toekomstige hoogenergetische lasersystemen voor draaivleugelvliegtuigen te produceren

Amerikaanse luchtmacht

Firestrike

Als lasers klein genoeg zouden kunnen worden gemaakt om te worden geïnstalleerd in vliegtuigen zoals machinegeweren of raketwerpers, zou dit de grootste revolutie in de bewapening van vliegtuigen kunnen zijn sinds piloten uit de Eerste Wereldoorlog ophielden stenen met elkaar te gooien. De Amerikaanse luchtmacht is hiervan op de hoogte en heeft ook een aantal van zijn eigen laserwapenprogramma's. Een lopend ontwikkelingsproject is Firestrike van Northrop Grumman, dat werkt aan de bouw van een zeer krachtige laser met behulp van een solid-state modulair ontwerp.

De nieuwste versie, het Gamma van 500 lb (227 kg), levert slechts 13, 3 kW, maar dankzij het modulaire, te koppelen ontwerp kunnen verschillende lasermodules worden gecombineerd om een ​​100 kW-laser te produceren die slechts 1, 4 ton weegt en slechts één megawatt aan elektriciteit nodig heeft . Het heeft nog een lange weg te gaan, maar het kan al een BQM-7-drone op korte afstand beschadigen.

In 2016 begon Northrop met de ontwikkeling van een defensief laserwapen voor het US Air Force Research Laboratory (AFRL), dat zal worden gehuisvest in een bevestigbare pod die op een gevechtsvliegtuig kan worden geïnstalleerd. Indien ontwikkeld, zal het systeem worden geïntegreerd met de laser, krachtbron en koelsystemen van het wapen. Het voltooide wapen wordt in 2019 getest met een supersonisch tactisch wapen als een testplatform op de lucht.

HELLADS

Als onderdeel van een DARPA-programma, stuwt het High-Energy Liquid Laser Defence System (HELLADS) van de General Atomics Aeronautical Systems 105 kW, ondanks een gewicht van minder dan 907 kg en een volume van 3 kubieke meter (105 kubieke voet). Dit maakt het potentieel licht genoeg om te worden geïnstalleerd in een tactisch vliegtuig voor C-RAM en tegen-lucht- en tegen-raketrollen.

Schild

Ondertussen werkt Lockheed aan een nieuw vliegtuig-lasertorentje dat de weg zal banen voor hoog energetische lasersystemen om te worden geïntegreerd in militaire vliegtuigen. In samenwerking met de AFRL en de University of Notre Dame voerde het bedrijf acht vliegentests uit in Michigan met een prototype van een Aero-adaptief Aero-optic Beam Control (ABC) -revolver gemonteerd op de Aero Optical Laboratory van de Universiteit van Notre Dame. Transonische vliegtuigen.

Het torentje is ontworpen om de straal een richtingscontrole van 360 graden te geven om vijandelijke vliegtuigen en raketten boven, onder en achter het vliegtuig in dienst te nemen. Het torentje is voorzien van stromingsregeling en optische compensatietechnologieën ontwikkeld door Lockheed die zijn ontworpen om de effecten van turbulentie als gevolg van het torentje dat uit de romp van het vliegtuig steekt tegen te gaan.

Het systeem heeft uitgebreide testen ondergaan sinds 2014 en is recentelijk geëvolueerd naar het US $ 26, 3 miljoen Self-protect High Energy Laser Demonstrator (SHiELD) -project, dat tot doel heeft een hoogvermogen laserwapen te produceren voor tactische straaljagers in 2021.

Amerikaanse raketverdediging

Een ambitieuzer programma is het ontwikkelen van lasers die een ICBM kunnen schieten op een manier die lijkt op wat was gepland voor het Strategic Defence Initiative. Een ander contract met Lockheed, het US $ 9, 4 miljoen Low Power Laser Demonstrator (LPLD) raketinterceptor concept is relatief laag in het vaandel. Het is niet de bedoeling om een ​​raket daadwerkelijk af te schieten, maar eerder om een ​​demonstrator met laag vermogen te ontwikkelen voor een gericht glasvezelbundelwapen dat kan worden ingepast in een vliegtuigplatform. Het idee is om op een dag een laser krachtig genoeg te hebben om in ICBM neer te halen die kan worden gemonteerd op een F-22 of een ander tactisch vliegtuig, dat zich kan sluiten op het lanceergebied in plaats van te fotograferen van honderden of duizenden kilometers verderop.

Brittannië

Groot-Brittannië ontwikkelt al sinds de jaren zestig laserwapens op een bepaald niveau en heeft onlangs de voetstappen van het Amerikaanse leger gevolgd door de technologie te demonstreren.

In 2017 kende het Ministerie van Defensie een contract van £ 30 miljoen (US $ 37 miljoen) toe aan het Britse Dragonfire-consortium om een ​​Laser Directed Energy Weapon (LDEW) Capability Demonstrator te bouwen. De prototype-laser, die gepland staat voor voltooiing in 2019, zal worden gebruikt om de bruikbaarheid en effectiviteit van laserwapentechnologieën in het veld te beoordelen.

Hoewel het alleen een demonstrator is, zal de LEDW door de overheid worden gebruikt om beslissingen te nemen over toekomstige wapenprogramma's en door het MoD 's Defense Science and Technology Laboratory (Dstl) om uit te zoeken hoe een praktisch laserwapensysteem voor inzet kan worden gebouwd. De MoD zegt dat als het project slaagt, de eerste Britse laserwapens tegen het midden van het volgende decennium kunnen worden ingezet.

Duitsland

Duitsland streeft ook laserwapens na, met Rheinmetall die zijn 50 kW hoge-energiewapen laserdemonstratie test bij de in Duitsland gevestigde groep Ochsenboden Proving Ground in Zwitserland. Ontworpen voor luchtverdediging, asymmetrische oorlogvoering en C-RAM-operaties, werd het 50 kW laserwapen getest met een reeks doelen om de verbeteringen ten opzichte van de 10 kW-versie van vorig jaar te tonen.

De Rheinmetall-laser is geen enkel wapen, maar twee lasermodules gemonteerd op Oerlikon Revolver Gun-luchtafweergeschut met extra modules voor de stroomvoorziening. De lasers worden gecombineerd met Rheinmetall's Beam Superimposing Technology (BST) om een ​​laser van 30 kW en een 20 kW op dezelfde plek scherp te stellen. Dit geeft het de vernietigende kracht van een enkele 50 kW-laser. Het bedrijf zegt dat een toekomstig laserwapen van 100 kW volledig haalbaar is.

Rheinmetall is van plan een 60 kW-laserdemonstrator te bouwen en te bestuderen hoe 35 mm Ahead Revolver Guns in het systeem kunnen worden geïntegreerd, evenals een mobiele versie te ontwikkelen.

Rusland

De laserwapenambities van Rusland zijn minder duidelijk, hoewel geruchten van de Russische media beweren dat een wapen dat is afgeleid van het Beriev A-60 laserlaboratorium in het land, operationeel is. De nieuwe laser in de lucht is naar verluidt in staat om doelen te vernietigen, zowel in de lucht als in de ruimte, en kan fungeren als een anti-satellietwapen.

China

China is ook moeilijk te lezen, maar er zijn berichten dat het land hoogenergetische lasers ontwikkelt die op ruimte kunnen zijn als middel om satellieten van blinde vijanden te blussen. De geclaimde vijf-tons chemische laser zal in een lage baan om de aarde worden geplaatst in 2023. Daarnaast zouden de Chinezen een op de grond gebaseerde laser hebben die satellieten kan verblinden tot een hoogte van 600 km (375 mi).

De toekomst van laserwapens

Lasers zijn nog steeds een manier om elk type standaard slagveldwapen te worden, maar we zijn veel dichterbij dan ooit tevoren. Dazzler-lasers zijn al afgetast en degenen met een echt destructieve kracht worden op proefbasis ingezet. Veel schepen, vliegtuigen en voertuigen op de grond worden ontworpen en gebouwd en kunnen in de nabije toekomst worden uitgerust met laserwapens. Op dit moment zijn de wapens niet bedoeld om meer dan drones en kleine boten te verwerken, maar laten we de riem een ​​beetje losmaken en praten over wat voor soort laserwapens we in de nabije toekomst kunnen zien.

Naarmate lasers aan de macht groeien en hun optica verbetert om een ​​groter bereik te creëren, zullen adaptieve bundels, hun vermogen om stralen af ​​te vuren die met de snelheid van het licht reizen en onmiddellijk van het ene naar het andere doelwit gaan, de handleiding voor oorlogvoering herschrijven. Hoewel de laser geen andere wapens zal vervangen, zal het laser offensieve en defensieve vermogens bieden die veel militaire technologieën overbodig zullen maken, of op zijn minst radicaal zullen veranderen hoe ze zullen worden gebruikt.

Stel je een slagveld voor over 25 jaar met volledig volwassen laserwapens. Onder de andere geavanceerde systemen van de dag, variërend van jet combat drones tot 3D-geprinte robothonden zijn een reeks dodelijke lasers ontworpen voor een breed spectrum aan doelen. Overhead, air-suprematie squadrons gebruiken lasers om luchtafweersystemen te blinderen, omdat ze de weg vrijmaken voor anti-raket laser drones, die ICBM's en andere raketten opzoeken en vernietigen terwijl ze opstijgen. Ondertussen slaan gevechtsvliegtuigen op elkaar met laserlansen of onderscheppen ze hypersonische raketten terwijl ze nog steeds honderden kilometers verderop zijn.

Op de grond liggen lasers van een onzichtbaar schild dat artilleriegranaten, vijandige mortierrondes en antitankraketten traceert en vernietigt voordat ze het doelwit kunnen bereiken. Helikopters komen met hun lasers de blinde tanksensoren binnen en sommige van de krachtigere op de grond gebaseerde wapens kunnen zelfs vijandige rupsvoertuigen uitschakelen.

In sommige opzichten hebben deze komende wapens een verontrustend magische kwaliteit over hen. Hun precisie is als niets eerder en hun afstembare aard betekent dat ze kunnen worden ingesteld om één doelwit te vernietigen en het aangrenzende doel intact te laten. Terroristen in gijzelingen worden tijdelijk verblind of zelfs gedood, zelfs in een menigte. Het geweer in de hand van een soldaat kan als boter onder een soldeerbout worden doorgesneden, terwijl het uniform van de persoon die het vasthoudt, niet eens wordt geschroeid.

Dit science fiction scenario is een beetje uit de strijd, maar het is niet onmogelijk. Het hangt gewoon af van de techniek achter de lasers van morgen die vandaag worden gecreëerd. Het zal een ander type oorlogsvoering zijn - in sommige opzichten veiliger en in sommige opzichten dodelijker. Maar wat het ook is, laten we hopen dat deze nieuwe vermogens de leiders van morgen zullen geven dat alle wapens zo veel mogelijk worden beperkt tot oorlogsspelletjes en fictie.

Kunstenaarsconcept van HELIOS in actie (Credit: Lockheed Martin)

Onderdelen van de eerste laser (Credit: Guy Immega / Wikipedia)

Kunstenaarsconcept van een op laser gebaseerd wapensysteem (Credit: DoD)

Een experimenteel lasertorentje (tegoed: Lockheed Martin)

Detail van het experimentele lasertorentje (Credit: Lockheed Martin)

BAE laserschildconcept (credit: BAE Systems)

Variant van het BAE-laserschildconcept (credit: BAE Systems)

De Bowing HEL-MD-laser

Lasers zijn al ingezet aan boord van US Navy oorlogsschepen (Credit: US Navy / John F. Williams)

Schade veroorzaakt door de Gamma-laser (Credit: Northrop Grumman)

Het modulaire Firestrike-lasersysteem (credit: Northrop Grumman)

Artist's concept van een helikopter gemonteerde laser (Credit: Raytheon)

HEL-MD is ontworpen als een C-RAM-platform (Credit: Boeing)

Lasers van verschillende golflengten (Credit: 彭嘉傑 / Wikipedia)

LAWS laser met beschermende schaal (Credit: US Navy)

Kunstenaarsconcept van Wetten in actie (Credit: US Navy)

Lasers kunnen een revolutie teweegbrengen in het slagveld van morgen (Credit: Lockheed Martin)

Het Lockheed Martin-lasertorentje tijdens tests (Credit: Lockheed Martin)

Laser die een vrachtwagenmotor uitschakelt (Credit: Lockheed Martin)

Laser bezig met een kleine boot (Credit: Lockheed Martin)

Kunstenaarsconcept van op een laser gemonteerd laserswapen (Credit: Lockheed Martin)

Theodore Maiman met de eerste werkende laser (Credit: HRL Laboratories)

Het Mk 38 Mod 2 Tactical Laser System (Credit: Boeing)

Artist's concept van met laser uitgeruste jagers in de strijd (Credit: Lockheed Martin)

De Rheinmetall-laser (Credit: Rheinmetall)

De Rhienmetall laserstraalregisseur

De MIRACL-laser (tegoed: Amerikaans leger)

Chemische anti-raketlaser in een baan (Credit: DoD)

Concept afbeelding van HELLANDS geïnstalleerd in een bommenwerper (Credit: General Atomics)

Stryker voertuig met laser (Credit: US Army)

De VS-Israëlische Tactische High Energy-laser (tegoed: US Army Space & Missile Defense Command)

Concept van een op ruimte gebaseerd laserwapen (Credit: TRW)

US Navy laserwapen (Credit: US Navy)

Controlecentrum van de US Navy laser op schepen (Credit: US Navy)

YAL-1A Laser in de lucht (vlucht: US Missile Defence Agency)

HMS Hermes heeft mogelijk laserwapens gedragen tijdens de Falklandoorlog in 1982 (Krediet: Koninklijke Marine)

De Sovjet 1K17 Szhatie lasertank (Credit: Vitaly V. Kuzmin / Wikipedia)

Kunstenaarsconcept van een Sovjet laserwapen (Credit: DIA / Wikipedia)

Een thermische laser (tegoed: US Air Force)

Hoogenergetische laser op een Humvee (linksboven), doelwit Drone ingeschakeld door de ATHENA (rechtsboven), US Marine Corps-voertuig met laser (linksonder), Drone wordt neergeschoten door RECHTS (rechtsonder) (Credit: Raytheon, Lockheed Martin, US Marine Corps, US Navy)