Leukometer belooft naaldvrije bewaking van het immuunsysteem

Anonim

Leukometer belooft naaldvrije bewaking van het immuunsysteem

Medisch

Nick Lavars

6 oktober 2015

2 afbeeldingen

De leukometer is een draagbaar apparaat waarmee patiënten hun eigen aantal witte bloedcellen thuis kunnen controleren (Credit: Research Laboratory of Electronics / MIT)

Het bijhouden van de witte bloedcellen bij chemotherapiepatiënten is een betrokken maar cruciale taak. De behandeling kan leiden tot onderdrukking van het immuunsysteem, een afname van het aantal witte bloedcellen, wat op zijn beurt kan leiden tot infecties en andere ernstige complicaties. Zoals het er nu uitziet, worden patiënten onderworpen aan regelmatige bloedonderzoeken om de dingen in de gaten te houden, maar een internationaal team van wetenschappers heeft een minder invasief alternatief in de maak. Met de mogelijkheid om witte bloedcellen in real time door de huid te trekken, kan het nieuwe testapparaat eenvoudig op een vingertop worden bevestigd om clinici te helpen gepersonaliseerde en meer tijdige behandelingen op maat te maken.

Het grootste voordeel van het nieuwe testapparaat - een leukometer genaamd - ten opzichte van de huidige methode van bloedafname is de directheid. De onderzoekers wijzen erop dat het eenvoudigweg niet realistisch is om elk uur bloedtesten uit te voeren bij chemotherapiepatiënten, terwijl het niet altijd lang duurt voordat de zaken een ommezwaai maken. Als een daling van het aantal witte bloedcellen vroeg kan worden opgepikt, kunnen medicijnen worden voorgeschreven om het terug te brengen naar veilige niveaus en het lichaam in staat te stellen infecties beter te bestrijden. Als een patiënt sneller herstelt van immunosuppressie dan verwacht, kan medicatie dienovereenkomstig worden aangepast om de algehele hersteltijd te verkorten.

De leukometer werkt op dezelfde manier als een pulsoximeter, een apparaat dat bloedzuurstofniveaus meet via de huid met behulp van licht. Met een reeks LED's en een kleine lens projecteert het apparaat licht en verzamelt het beelden van capillairen net onder het oppervlak. Omdat licht op bepaalde frequenties wordt geabsorbeerd door het hemoglobine van het bloed (een eiwit dat zuurstof door het lichaam transporteert) maar niet door de witte cellen, komen ze naar voren als kleine transparante deeltjes die door de capillair bewegen.

Het apparaat gebruikt vervolgens algoritmen om deze beelden te analyseren en een schatting te geven van de concentratie van de witte bloedcellen in het bloed. Volgens de onderzoekers culmineert dit alles in een draagbaar, gebruiksvriendelijk apparaat waarmee patiënten hun eigen aantal witte bloedcellen thuis kunnen controleren, iets dat bijzonder waardevol zou kunnen zijn in plattelandsgebieden of ontwikkelingslanden.

"Het zou ook mogelijk zijn om doorlopend metingen uit te voeren, behandelingsopties die voorheen niet mogelijk waren, te openen", zegt Carlos Castro, biomedisch ingenieur bij het MIT en lid van de onderzoeksinspanning.

Castro en zijn team, waaronder onderzoekers van de Boston University, de Universidad Politécnica de Madrid en het Spaanse nationale kankeronderzoekscentrum (CNIO), hebben drie prototypen voor het leukometerapparaat ontwikkeld. De eerste was een draagbare microscoop die op de vingertop van de patiënt werd geplaatst, terwijl de tweede verbeteringen aan de microscoop zag die resulteerden in een betere beeldkwaliteit. Het derde werkt met een mobiele telefooncamera en verzendt afbeeldingen naar een server voor analyse.

De onderzoekers hopen dat er in 2017 een bètaproduct beschikbaar zal zijn om te testen, met een marktklaar product dat in 2019 zal volgen als ze voldoende financiering kunnen verzamelen.

Bron: Leuko / MIT

De leukometer is een draagbaar apparaat waarmee patiënten hun eigen aantal witte bloedcellen thuis kunnen controleren (Credit: Research Laboratory of Electronics / MIT)

Castro en zijn team hebben drie prototypen voor het leukometerapparaat ontwikkeld (tegoed: Quinn Dombrowski)