Licentiekwesties dreigen Skype voorgoed te sluiten

Anonim

Licentiekwesties dreigen Skype voorgoed te sluiten

telecommunicatie

Loz Blain

31 juli 2009

Skype - dreigt te worden afgesloten of staat op het punt opnieuw van eBay te worden overgenomen in een schaakspel van miljarden dollars?

Toen eBay in 2005 Skype bij Joltid kocht, bevatte het onvoorstelbare prijskaartje van US $ 2, 6 miljard niet de peer-to-peer-software van de Global Index waarop 's werelds grootste internettelefonie-systeem is gebaseerd. En nu probeert Joltid de licentie van Skype op de Global Index-technologie te annuleren in een poging die Skype voor eens en voor altijd dreigt te sluiten. Is het gewoon een potige commerciële schaakbeweging om eBay te dwingen om Skype terug te verkopen aan Joltid met een enorme korting - of is het het einde van Skype zoals we dat nu kennen?

Skype is niet alleen 's werelds grootste internettelefonie-engine - het is ook' s werelds grootste internationale spraakcarrier. Ontwikkeld door het vertrouwen van de hersenen achter het peer-to-peer filesharing-systeem Kazaa, is het snel gestegen om de markt te domineren. Maar hoewel het succesvol is met gebruikers, is het een verlammende investering gebleken voor eBay, dat in 2005 voor $ 2, 6 miljard aan Skype heeft gekocht, en het vervolgens met bijna een miljard dollar tot USD 1, 7 miljard heeft herwaardeerd.

Er duiken nu details op van een legale arm-worsteling die Skype volledig dreigt te sluiten. Toen eBay in 2005 Skype van Niklas Zennstrom en Janus Friis 'bedrijf Joltid verwierf, bevatte de forse prijs geen kernstuk van de peer-to-peer communicatiecode van Joltid, Global Index genaamd. Global Index is de peer-to-peer communicatielaag waar Skype bovenop is gebouwd - en het is ook de basis van Joost, een aankomende P2P-technologie voor videostreaming. De kritieke wereldwijde indexcode is in licentie gegeven aan Skype.

Omdat eBay moeite had om zijn geld van Skype te krijgen en weinig synergie vond tussen de communicatiesoftware en zijn belangrijkste online veilingengine, begon het bedrijf Skype op te zetten in een IPO die het als een eigen bedrijf zou laten functioneren - zeker, met bijna 450 miljoen gebruikers en het leeuwendeel van de markt, is het een platform met potentieel.

Maar na een ruzie tussen Skype en Joltid heeft Joltid beweerd dat Skype door bepaalde juridische acties zijn licentie op de Joltid P2P-code ongeldig heeft gemaakt - wat absoluut noodzakelijk is voor de Skype-engine. Skype worstelt om alternatieve software te ontwikkelen om het werk te doen, maar met de laatste rechtszaak die is uitgezet voor juni 2010, lijkt het onwaarschijnlijk dat dit mogelijk zal zijn - met name zonder inbreuk te maken op Joltid's IP.

Dit fragment uit een driemaandelijks rapport ingediend bij de Amerikaanse Securities and Exchange Commission verklaart de zwakke positie van eBay - nadruk ligt op de onze:

Skype verleent licenties voor peer-to-peer-communicatie van Joltid Limited op grond van een licentieovereenkomst tussen de partijen. De partijen hadden een geschil over de licentie besproken. In maart 2009 diende Skype Technologies SA een vordering in bij het Engelse Hooggerechtshof (nr. HC09C00756) tegen Joltid Limited. Na het indienen van de claim, beweerde Joltid de licentieovereenkomst tussen de partijen te beëindigen.

Joltid heeft met name beweerd dat Skype bepaalde softwarebroncode niet zou bezitten, gebruiken of wijzigen en dat, door dit te doen, en door dergelijke code bekend te maken in bepaalde Amerikaanse octrooizaken op grond van orders van Amerikaanse rechtbanken, Skype de licentieovereenkomst heeft geschonden. Joltid heeft een tegenvordering ingesteld waarin wordt beweerd dat Skype de licentieovereenkomst heeft verworpen, het auteursrecht van Joltid heeft geschonden en vertrouwelijke informatie heeft misbruikt. Op basis van, onder andere, de wederzijdse omgang tussen partijen sinds de uitvoering van de licentieovereenkomst, vroeg Skype het Engelse Hooggerechtshof om declaratoire vrijstelling, inclusief bevindingen dat Skype niet in strijd is met de licentieovereenkomst, dat Joltid ' s kennisgeving van schending en latere kennisgeving van beëindiging zijn ongeldig en dat Joltid bepaalde vrijwaringsverplichtingen heeft met betrekking tot de Amerikaanse octrooiaanvragen.

Trial is momenteel gepland voor juni 2010. Hoewel Skype vertrouwen heeft in zijn juridische positie, zoals bij elke rechtszaak, is er de mogelijkheid van een ongunstig resultaat als de kwestie niet wordt opgelost door middel van onderhandelingen. Skype is begonnen met het ontwikkelen van alternatieve software voor die waarvoor een licentie is verleend via Joltid. Dergelijke softwareontwikkeling is echter mogelijk niet succesvol, kan leiden tot verlies van functionaliteit of klanten, zelfs als ze succesvol zijn, en zal in elk geval duur zijn. Als Skype het recht zou verliezen om de Joltid-software te gebruiken als gevolg van het geschil, en als alternatieve software niet beschikbaar was, zou Skype ernstig worden aangetast en zou de voortzetting van de werking van Skype's business zoals die momenteel wordt uitgevoerd waarschijnlijk niet wees mogelijk.

Dus hier is waar dingen interessant worden vanuit commercieel oogpunt; deze juridische uitdaging zou Skype volledig kunnen afsluiten, dus natuurlijk zal die zwarte cloud alle IPO-plannen die eBay moest inzamelen voor zijn moeilijke kind, wegnemen.

Als eBay in staat is om met een alternatief platform te komen dat de klanten van Skype tevreden houdt terwijl het de Global Index verlaat en geen IP-problemen veroorzaakt, kan eBay doorgaan met een IPO. Maar dit is een enorme onderneming die zelfs eBay toegeeft dat hij er niet erg zeker van is. Aangezien het al een cashput voor eBay is, moet je je afvragen of het bedrijf waarschijnlijk grote dollars zal gooien om een ​​andere technologie te ontwikkelen of te kopen.

Maar als juni 2010 komt en eBay heeft niets geregeld, en de rechtszaak begint eruit te zien alsof het Joltid's weg is, dan staat Joltid ineens in een uitstekende positie om een ​​koopje-kelder te bouwen bied aan om Skype (en de verwachte opbrengsten voor 2011 van US $ 1 miljard 2011) terug te kopen van eBay en te lachen tot de bank.

Met de toekomst van 's werelds favoriete Internet Telephony-service op het spel, zal het fascinerend zijn om te zien hoe dit zich afspeelt.

Via de SMH en GigaOm.

Skype - dreigt te worden afgesloten of staat op het punt opnieuw van eBay te worden overgenomen in een schaakspel van miljarden dollars?