Mars 2020 rover wordt nucleair met levering van nieuwe elektrische generator

Anonim

Mars 2020 rover wordt nucleair met levering van nieuwe elektrische generator

Ruimte

David Szondy

8 augustus 2018

2 afbeeldingen

Artist's concept van de Mars 2020 rover (Credit: NASA)

NASA's Mars 2020 rover heeft zijn kerncentrale ontwikkeld door Aerojet Rocketdyne en Teledyne. De Multi-Mission Radioisotope Thermoelectric Generator (MMRTG) -eenheid zal het robotachtige ruimtevaartuig voorzien van 125 W elektriciteit om de aandrijfmotoren te bedienen en de systemen aan boord van stroom te voorzien, evenals warmte leveren om de elektronica warm te houden tijdens de subarctische Marsavonden.

De Mars 2020 rover, die momenteel wordt getest en wordt geassembleerd in het Kennedy Space Center van de NASA in de aanloop naar de lancering in juli 2020, is een bijgewerkte versie van de zeer succesvolle Curiosity Rover van het ruimtevaartagentschap. Net als Curiosity is Mars 2020 een autonome robot met zes wielen ter grootte van een 4X4 en zijn primaire missie zal zijn om gebieden te zoeken die ooit bewoonbaar waren geweest en grond- en gesteentemonsters voor analyse te verzamelen of te bewaren voor herstel en terugkeer naar de aarde door een toekomstige missie.

De MMRTG is een belangrijk onderdeel van deze missie. Het is geen kernreactor, maar meer een nucleaire batterij vergelijkbaar met degene die voor het eerst werden gebruikt door de NASA in 1962 en een directe afstammeling van degenen die werden gebruikt voor de missies van Viking, Pioneer, Voyager en New Horizons. In plaats van een volledige kernreactie te gebruiken, maakt de MMRTG gebruik van pluggen van plutonium 238-dioxide die in een keramiek zijn gesmolten en in veiligheid zijn verzegeld in een speciale pantsercontainer tijdens de lancering vanaf de aarde.

Eenmaal geactiveerd, ondergaat het plutonium van nature radioactief verval en warmt op. Thermokoppels in de generator zetten deze warmte om in elektriciteit en de overtollige warmte wordt gebruikt om de rover te verwarmen of wordt gedumpt met behulp van radiatoren. Met een levensduur van minimaal 14 jaar maakt de MMRTG de rover onafhankelijk van externe stroombronnen, zoals zonlicht, waardoor deze zeer bestand is tegen kou en Marsstofwolken zoals degene die momenteel de zonne-energie Opportunity-rover in de slaapstand houdt.

Volgens Rocketdyne is de MMRTG geleverd aan het Amerikaanse Department of Energy (DOE) Idaho National Laboratory (INL) voor de installatie van de plutoniumbrandstof. Het wordt dan doorgestuurd naar het Kennedy Space Center om te worden geïntegreerd in de Mars 2020 rover. Het bedrijf is gecontracteerd om een ​​extra generator te bouwen, hoewel dit nog niet aan een missie is toegewezen.

"We zijn het best bekend om de voortstuwing, maar onze rol in het ondersteunen van ruimtevaartprogramma's eindigt daar zeker niet ", zegt Eileen Drake, Aerojet Rocketdyne CEO en president. "We hebben lithium-ionbatterijen voor het internationale ruimtestation gebouwd, nucleaire generatoren voor deep space-missies zoals de Mars-rovers, en bouwen het elektrische energiesysteem voor de Dream Chaser van Sierra Nevada. "

De onderstaande video toont het interieurontwerp van de MMRTG.

Bron: Aerojet Rocketdyne

Interieurbouw van de MMRTG-eenheid (Credit: NASA)

Artist's concept van de Mars 2020 rover (Credit: NASA)