De hete gashalo van de Melkweg zou het "ontbrekende baryon" -mysterie kunnen oplossen

Anonim

De hete gashalo van de Melkweg zou het "ontbrekende baryon" -mysterie kunnen oplossen

Ruimte

Dario Borghino

27 september 2012

Astronomen hebben bewijs gevonden dat de Melkweg is ingebed in een enorme halo van heet gas dat zich gedurende honderdduizenden lichtjaren uitstrekt (Afbeelding: NASA / CXC / M.Weiss)

Een internationaal team van astronomen heeft gegevens van NASA's Chandra X-ray observatorium, ESA 's XMM-Newton ruimtewaarnemingscentrum en de Japanse Suzaku-satelliet gecombineerd om te suggereren dat onze melkweg kan worden omringd door een halo van heet gas in alle richtingen voor honderdduizenden lichtjaren. De bevinding biedt ook aanwijzingen waarom meer dan de helft van de gewone materie in vroege sterrenstelsels schijnbaar verdwenen is zonder een spoor na te laten.

Protonen en neutronen worden geclassificeerd als "baryons, " een type subatomair deeltje dat sterk interageert om de atoomkernen te vormen. Tezamen vormen baryons bijna alle gewone materie in ons universum.

Maar als je het aantal atomen in het universum zou tellen, zou je merken dat iets niet helemaal klopt. Astronomen hebben waargenomen dat hele sterrenstelsels meer dan de helft van hun atomen lijken te verliezen in vergelijking met het moment waarop ze zich voor het eerst vormden. Al deze zaken konden niet simpelweg uit elkaar vallen, dus waar is het gebleven? Deze decennia oude vraag staat bekend als het probleem van de "ontbrekende baryons. "

Nu heeft een team van astronomen onder leiding van Dr. Anjali Gupta misschien net het antwoord gevonden, althans voor ons sterrenstelsel. De baryons, zegt Gupta, zijn niet verdwenen uit de Melkweg. Integendeel, een massa van wel zestig miljard zonnen - ruim boven de materie die zich in de hele galactische schijf bevindt - is verspreid over een halo van heet gas dat zich overal om ons heen uitstrekt voor honderdduizenden lichtjaren, en bereikt temperaturen in de miljoenen graden, en met een dichtheid zo laag dat, zelfs als het aanwezig was in andere sterrenstelsels, we waarschijnlijk geen manier hadden om het te detecteren.

We wisten al dat de Melkweg en andere sterrenstelsels zijn ingebed in warm gas met temperaturen van één miljoen ° C (1, 8 miljoen ° F). Meer recent hebben wetenschappers de aanwezigheid ontdekt van nog hardere gassen in hun midden; maar nu hebben de wetenschappers vastgesteld dat deze recent ontdekte 'hotspots' veel zwaarder zijn dan het warme gas dat we al wisten - met een massa die zo groot is dat ze zelfs alle ontbrekende baryons zou kunnen verklaren.

"Met redelijke veronderstellingen impliceren onze waarnemingen een enorm reservoir van heet gas rond de Melkweg, " zei medeauteur Smita Mathur van de Ohio State University in Columbus. "Het kan zich een paar honderdduizend lichtjaren rond de Melkweg uitstrekken of het kan zich verder uitstrekken naar de omringende lokale groep van sterrenstelsels. Hoe dan ook, de massa lijkt erg groot te zijn."

Hoewel er nog steeds aanzienlijke marges van fouten moeten worden aangepakt, helpt deze ontwikkeling wetenschappers meer te begrijpen over hoe sterrenstelsels tot stand kwamen, en bood het een oplossing voor een al lang bestaand probleem in astrofysica.

Een paper met de details van de studie werd gepubliceerd op The Astrophysical Journal .

Bronnen: Chandra X-Ray Observatory, NASA

Astronomen hebben bewijs gevonden dat de Melkweg is ingebed in een enorme halo van heet gas dat zich gedurende honderdduizenden lichtjaren uitstrekt (Afbeelding: NASA / CXC / M.Weiss)