Onderzoek van MIT wijst op auto-immuunziekte als oorzaak van glaucoom

Anonim

Onderzoek van MIT wijst op auto-immuunziekte als oorzaak van glaucoom

Medisch

Rich Haridy

13 augustus 2018

De eigen immuuncellen van het lichaam kunnen de boosdoener zijn achter de trage retinale verslechtering geassocieerd met glaucoom (Credit: MIT)

Een spannende doorbraak van een team onderzoekers MIT en Massachusetts Eye and Ear heeft een nieuwe hypothese onthuld achter de oorzaak van glaucoom, een veel voorkomende degeneratieve oogziekte met een merkwaardig onverklaarde oorsprong. De studie vond een ongebruikelijk hoog aantal T-cellen aanwezig in de netvliezen van diegenen die leden aan de ziekte, wat suggereert dat de aandoening een niet eerder gedetecteerde auto-immuunoorzaak kan hebben.

Tot nu toe dachten wetenschappers dat de primaire oorzaak van glaucoom een ​​verhoogde druk in het oog was. Van deze hoge oogdruk is gedacht dat deze resulteert in een langzame beschadiging van de oogzenuw, soms uiteindelijk leidend tot blindheid. Hoewel het meten van de vloeistofdruk in het oog nog steeds de beste manier is om diegenen te identificeren die risico lopen op het ontwikkelen van glaucoom, heeft het frustrerend niet alle vragen rond de ziekte beantwoord.

Van een aantal mensen kan worden vastgesteld dat ze de ziekte hebben zonder enige tekenen van verhoogde oogdruk, en omgekeerd, sommige kunnen jarenlang een verhoogde oogdruk hebben zonder corresponderende oogbeschadiging. Aanhoudende oogafbraak is ook bij veel patiënten gezien nadat de oogdruk chirurgisch is verminderd.

"Dat bracht ons ertoe de gedachte dat deze drukverandering iets progressiefs moet teweegbrengen, en het eerste dat in me opkwam, was dat het een immuunrespons moest zijn", legt Dong Feng Chen, senior auteur van het nieuwe onderzoek, uit.

De onderzoekers onderzochten aanvankelijk het netvlies van muizen met geïnduceerde hoge intraoculaire druk. T-cellen werden onverwacht gevonden in de netvliezen van de muis, wat vreemd was omdat deze afweercellen meestal uit het netvlies worden gehouden door een sterke laag cellen, vaak aangeduid als de bloed-retina barrière. Dit suggereerde dat iets te maken met het verhogen van de oogdruk het deze T-cellen mogelijk maakte om langs de beschermende barrière van het oog te glippen.

Toen de oogdruk werd verhoogd bij muizen die waren ontworpen om T-cellen te missen, werd slechts een minimale hoeveelheid schade aan het netvlies veroorzaakt. Dit leidde ertoe dat de onderzoekers met vertrouwen konden veronderstellen dat intraoculaire druk op zichzelf niet de primaire oorzaak van oogletsel voor glaucoom was.

De volgende fase van het onderzoek onthulde dat deze T-cellen in het netvlies zich specifiek op hitteschok-eiwitten richtten. Er werd vermoed dat deze T-cellen eerder waren gesimuleerd door bacteriële heat shock-eiwitten, waardoor de immuuncellen vervolgens werden klaargemaakt om gezonde oogcellen aan te vallen in de aanwezigheid van deze organische eiwitten die normaal geen T-cellen zouden moeten aantrekken.

Bij onderzoek van menselijke proefpersonen ontdekten de onderzoekers dat glaucoompatiënten T-cellen met gevoeligheid voor hitteschokeiwitten hadden gevonden op niveaus die vijfmaal hoger waren dan patiënten zonder glaucoom. De allesoverheersende hypothese is dat het deze specifieke immuuncellen zijn die de degeneratieve schade aan het netvlies veroorzaken die gepaard gaat met glaucoom. Het is nog steeds een vroege dag voor het onderzoek en de volgende stappen zullen nader onderzoek naar auto-immuunprocessen die tot glaucoom kunnen leiden, met zich meebrengen.

Meer hypothetisch suggereren de onderzoekers dat dit mechanisme ook betrokken kan zijn bij andere neurodegeneratieve ziekten. Een snelgroeiend onderzoeksgebied suggereert auto-immune oorzaken achter verschillende neurologische aandoeningen, waaronder de ziekte van Parkinson en psychose. Dit nieuwe onderzoek hoopt de weg vrij te maken voor geheel nieuwe behandelingen gericht op auto-immuunactiviteit als een manier om een ​​groot aantal hersenziekten te bestrijden.

"Wat we van het oog leren, kan worden toegepast op de hersenziektes en kan uiteindelijk helpen bij het ontwikkelen van nieuwe behandelings- en diagnosemethoden", zegt Dong Feng Chen, een van de belangrijkste auteurs van het onderzoek.

Het nieuwe onderzoek werd gepubliceerd in het tijdschrift Nature Communications .

Bron: MIT

De eigen immuuncellen van het lichaam kunnen de boosdoener zijn achter de trage retinale verslechtering geassocieerd met glaucoom (Credit: MIT)