Namib Beetle inspireert nieuw 'fog harvesting' onderzoek

Anonim

Namib Beetle inspireert nieuw 'fog harvesting ' onderzoek

Milieu

Ben Coxworth

27 april 2011

Mesh wordt getest voor gebruik op mist-oogstapparaten door Shreerang Chhatre en collega's van MIT (Foto: Patrick Gillooly)

Jarenlang hebben mensen die wonen op grote hoogte of aan de kust droge landen verzameld door het oogsten van drinkwater. Meer specifiek hebben ze stukken fijn gaas boven de containers gemonteerd, de set-up een nacht verlaten en vervolgens de mistdruppeltjes verzameld die in het net zijn blijven hangen en de vezels in de container hebben gerold. Hoewel het klinkt als een nogal niet-substantiële manier om water te krijgen, kan het onder de juiste omstandigheden een verrassend grote hoeveelheid vloeistof afgeven. Nu wil een student chemische technologie van het Massachusetts Institute of Technology (MIT) de techniek verbeteren.

Shreerang Chhatre liet zich inspireren door de Namib-kever, een insect dat waterdruppeltjes op hobbels op zijn rug verzamelt en vervolgens opdrinkt wanneer deze naar zijn mond rollen. Zijn "mistoogstmachines, " zoals die gemaakt door andere wetenschappers, gebruiken een gaaspaneel in plaats van een net. Zelfs vaste materialen zoals plastic zeilen zullen werken, hoewel ze windstromen kunnen creëren die een deel van het vocht wegvoeren.

In tests van bestaande mistmaaiers konden sommige één liter (ongeveer een kwart) water per meter mesh per dag verzamelen.

Chhatre probeert die output te verbeteren door de materialen waaruit het gaas is gemaakt te verfijnen, door een evenwicht te zoeken tussen hydrofiele materialen die waterdruppeltjes aantrekken en hydrofobe materialen die ze vervolgens naar de verzamelcontainer sturen. De Namib-kever gebruikt een vergelijkbare strategie, met hydrofiele bobbels waaraan druppels zich hechten, en hydrofobe kanalen die ervoor zorgen dat die druppels naar beneden kunnen glijden zonder dat ze langs de weg worden geabsorbeerd.

Net zoals het verbeteren van de hoeveelheid water die verkrijgbaar is bij mistmaaimachines een technisch probleem is, is het ook een sociaal probleem - de meeste potentiële gebruikers zouden zich zo'n apparaat waarschijnlijk niet kunnen veroorloven. Daarom hoopt Shreerang dat mensen in ontwikkelde landen ze ook kunnen gaan gebruiken, gewoon om hun verbruik van vers water uit traditionele bronnen te compenseren. Hoe meer eenheden er verkocht worden aan dergelijke First World-consumenten, hoe lager de prijzen zouden kunnen zijn voor ontvangers in de Derde Wereld, en hoe toegankelijker de technologie zou worden.

Bron: MIT

Mesh wordt getest voor gebruik op mist-oogstapparaten door Shreerang Chhatre en collega's van MIT (Foto: Patrick Gillooly)