NASA om risicovolle verbranding van Juno-orbiter in de steek te laten

Anonim

NASA om risicovolle verbranding van Juno-orbiter in de steek te laten

Ruimte

Michael Franco

18 februari 2017

2 afbeeldingen

Een artist's-impressie van de Juno-sonde in een baan rond Jupiter (Credit: NASA / JPL-Caltech)

Hoewel NASA zeker veel succes heeft gehad met zijn Juno-ruimtevaartuig - zelfs als hij zag dat de dappere sonde zichzelf in de recordboeken voortstuwde als het meest verre ruimtevaartuig op zonne-energie dat ooit werd gevlogen - was de missie niet zonder problemen. Half oktober van vorig jaar verhinderden twee hardnekkige heliumkeerkleppen dat de sonde een kleinere baan naar het voorwerp van zijn aandacht betrad - Jupiter. Later die maand dook het vaartuig veilig in en uit. Vanwege deze hikken heeft NASA zojuist aangekondigd dat het de manoeuvre zal verlaten om de sonde in een kleinere baan te brengen, en het te riskant vindt.

Dat betekent niet dat er nog steeds geen waarde is in de missie. Sinds zijn aankomst in de gasreus in juli 2016, heeft Juno Jupiter al omcirkeld in vier banen van 53 dagen en indrukwekkende beelden en gegevens teruggestuurd naar de aarde, inclusief het feit dat de gasreus grotere en krachtigere magnetische velden en aurora heeft (die ook gespot door de Hubble ruimtetelescoop).

Dit beeld werd door de "JunoCam " aan boord van de sonde vastgelegd toen het op 2 februari over de zuidpool van Jupiter liep vanaf een afstand van ongeveer 62.800 mijl (101.000 km) (Credit: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / John Landino)

Hoewel het plan was om zijn motoren af ​​te vuren om het in een 14-daagse omloop dichterbij te brengen, waardoor het nog dieper door de kleurrijke wolkenbedekking van de planeet kon kijken, zal het nu in zijn bredere baan blijven waar het zal blijven voer haar opmerkingen uit.

"Tijdens een grondige beoordeling hebben we gekeken naar meerdere scenario's die Juno in een kortere baan zouden plaatsen, maar er was bezorgdheid dat een andere belangrijke verbranding van de motor zou kunnen resulteren in een minder gewenste baan, " zei Rick Nybakken, Juno projectmanager bij NASA's Jet Propulsion Laboratory in Californië. "De bottom line is een burn vertegenwoordigt een risico voor de voltooiing van Juno's wetenschappelijke doelstellingen. "

NASA gaf een positieve draai aan de ontwikkeling en zei dat het nu profiteert van "bonuswetenschap " waarin Juno zal zien hoe de buitenranden van de Joviaanse magnetosfeer in wisselwerking staan ​​met de zonnewind, een doel dat niet was oorspronkelijk onderdeel van de missie. Bovendien wijst het ruimtevaartagentschap erop dat Juno niet zo veel tijd hoeft te besteden aan de felle stralingsgordels van Jupiter, die zijn levensduur zouden kunnen verlengen.

"Juno is gezond, de wetenschappelijke instrumenten zijn volledig operationeel en de gegevens en afbeeldingen die we hebben ontvangen, zijn ronduit verbluffend, " zei Thomas Zurbuchen, associate administrator van NASA's Directoraat voor wetenschappelijke missies in Washington. "De beslissing om af te zien van de brandwond is de juiste handeling om een ​​waardevolle troef te behouden, zodat Juno zijn spannende ontdekkingsreis kan voortzetten. "

Juno blijft nu ronddraaien op zijn 53-daagse baan, zo dicht als 4.100 mijl (4.100 km) naar de toppen van de Joviaanse wolken. Het zal dit patroon voortzetten tot ten minste juli 2018, waardoor het 12 volledige banen zal voltooien. De volgende keer dat Juno's elliptische polaire baan hem inbrengt, zal een andere close-fly van Jupiter op 27 maart zijn.

Bron: JPL

Dit beeld werd door de "JunoCam " aan boord van de sonde vastgelegd toen het op 2 februari over de zuidpool van Jupiter liep vanaf een afstand van ongeveer 62.800 mijl (101.000 km) (Credit: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / John Landino)

Een artist's-impressie van de Juno-sonde in een baan rond Jupiter (Credit: NASA / JPL-Caltech)