NASA gebruikt vier ruimtevaartuigen om magnetische heraansluiting te bestuderen

Anonim

NASA gebruikt vier ruimtevaartuigen om magnetische heraansluiting te bestuderen

Ruimte

Anthony Wood

25 november 2014

5 afbeeldingen

Artist's impression van het vier MMS-ruimtevaartuig (Afbeelding: NASA)

NASA heeft een video vrijgegeven met de eerste inzet van een onderneming die is ontworpen om een ​​fenomeen te bestuderen dat bekend staat als magnetische heraansluiting. Bij de lancering van de Magnetospheric Multiscale (MMS) -missie zullen vier identieke ruimtetuigen worden ingezet vanaf een enkele Atlas V-raket, afgesteld vanaf Kaap Canaveral, Florida, niet eerder dan maart volgend jaar.

Magnetische herverbinding is een plasma-gebaseerd fenomeen waarvan wordt aangenomen dat het plaatsvindt in het hele bekende universum, dat optreedt wanneer twee of meer magnetische veldlijnen elkaar kruisen, waardoor een gigantische uitbarsting van energie vrijkomt die eerder was opgeslagen in het magnetisch veld van een planetair lichaam. Het resultaat van dit proces is de explosieve vrijlating van geladen deeltjes en grootschalige materiestromen waarvan gedacht wordt dat ze de oorzaak zijn van enorme uitbarstingen van de zon, evenals de trigger voor de verbluffende aurora die waarneembaar is rond de noordelijke en zuidelijke polen van onze planeet.

De MMS-missie hoopt het fenomeen te belichten via een constellatie van satellieten die in een lage baan om de aarde werken. Deze satellieten doorkruisen periodiek twee bekende magnetische herverbindingsgebieden, waarbij ze gegevens verzamelen via supersnelle wetenschappelijke instrumenten. Voorafgaand aan de lancering worden de vier satellieten op elkaar gestapeld in de stroomlijn van een Atlas V-raket van de United Launch Alliance - een beproefde en beproefde methode voor satellietlevering met een slagingspercentage van 100 procent.

Bij het bereiken van de baan scheiden de kragen van de bovenste trap zich, waardoor het ruimtevaartuig sequentieel kan worden ingezet en zich positioneert om een ​​gigantische piramide of tetraëder te vormen, op welk punt de sondes een reeks gieken zullen uitstralen die wetenschappelijke uitrusting bevatten. Deze formatie zou het ruimtevaartuig moeten toelaten om informatie te verzamelen over de 3D-structuur van het fenomeen met een detailniveau dat onbereikbaar is voor eerdere missies.

NASA-afbeelding die de magnetosfeer van de aarde illustreert - de twee grijze vakken geven bekende magnetische herverbindingsgebieden aan (afbeelding: NASA)

Elk van de vier identieke MMS-ruimtetuigen beschikt over een compliment van 25 sensoren bestaande uit 11 instrumenten. Stroom wordt geleverd aan de apparatuur via zonnepanelen die elk van de acht zijden van het ruimtevaartuig bedekken. De overvloed aan instrumenten aan boord van de sondes zijn onderverdeeld in drie subcategorieën of "suites. "

De Hot Plasma Suite maakt gebruik van Fast Plasma Investigation en Hot Plasma Composition Analyzer-instrumenten om de karakteristieken van plasma te observeren tijdens de magnetische herverbinding, terwijl de Energetic Particles Detector Suite de hoge energiedeeltjes bijhoudt die door het fenomeen worden uitgespuwd. Ten slotte zal de Fields Suite van het ruimtevaartuig het gedrag van elektrische en magnetische velden en golven in de loop van een incident waarnemen.

Door een dergelijk breed scala aan wetenschappelijke apparatuur in een constellatie van vier ruimtevaartuigen te gebruiken, moet de missie voorbereid zijn om een ​​magnetisch verbindingsgebeurtenis in al zijn vormen te documenteren en te analyseren, of deze nu geïsoleerd is of een enorm gebied van ruimte overspant. Hoewel een dergelijke missie op het eerste gezicht op de wetenschap van de blauwe lucht lijkt te lijken, gelooft NASA dat inzichten die door de MMS-missie worden geboden kunnen helpen bij het creëren van oplossingen voor schone energie zoals fusie-energiereactoren, waarvan de ontwikkeling tot nu toe werd belemmerd door interferentie veroorzaakt door magnetische herverbinding.

De video hieronder, met dank aan NASA, schetst de lancering en initiële inzet van de vier MMS-ruimtevaartuigen.

Bron: NASA

Artist's impression van het vier MMS-ruimtevaartuig (Afbeelding: NASA)

NASA-afbeelding die de magnetosfeer van de aarde illustreert - de twee grijze vakken geven bekende magnetische herverbindingsgebieden aan (afbeelding: NASA)

Artist's impressie van een Magnetic Reconnection-evenement (Afbeelding: NASA)

MMS-observatorium # 4 wordt getest bij het Goddard Space Flight Center van NASA (Photo: NASA)

Alle vier het MMS-ruimtevaartuig gestapeld en klaar voor trillingstesten bij NASA's Goddard Space Flight Center (Foto: NASA / Chris Gunn)