NASA repareert hitteschild op Sun-skimming zonne-sonde voor de lancering van augustus

Anonim

NASA repareert hitteschild op Sun-skimming zonne-sonde voor de lancering van augustus

Ruimte

Nick Lavars

10 juli 2018

3 afbeeldingen

NASA-ingenieurs hechten het hitteschild aan de Solar Parker Probe (Credit: NASA / Johns Hopkins APL / Ed Whitman)

Volgende maand zal NASA een baanbrekende nieuwe missie lanceren naar het centrum van ons zonnestelsel. De Solar Parker Probe zal het ruimtevaartuig worden dat het meest onze baan om onze Zon draait, alles gaat volgens plan. En een vrij belangrijk onderdeel van dat plan is het geavanceerde hitteschild dat nu door NASA-ingenieurs wordt geïnstalleerd en dat de sonde tegen de intense hitte beschermt als het dichter bij de zon komt dan elk ruimtevaartuig ervoor.

Dit geavanceerde hitteschild vormt de kern van het succes van de missie. Wetenschappers zijn geïntrigeerd door de mechanica van de zon en de zonnewinden die het al decennia lang verspreidt, sinds astrofysicus Eugene Parker voor het eerst beschreef wat hij geloofde dat snelle materie en magnetisme afkomstig van de ster bijna 60 jaar geleden was.

We weten nu dat deze hoge snelheidsstromen van subatomaire deeltjes en magnetisch veld naar buiten toe van de zon wegkruipen en de planeten beïnvloeden die deel uitmaken van ons zonnestelsel. Op Mars is gevonden dat ze langzaam atomen ontdoen van hun atmosfeer, atoom voor atoom. Op aarde botsen ze tegen ons eigen magnetische veld en veroorzaken geomagnetische stormen, activeren polaire aurora's en interfereren zelfs met GPS-signalen.

Al zo lang was reizen naar de geboorteplaats van deze zonnewind een onderneming die gewoon te heet was om te hanteren. Dit zou betekenen reizen door de atmosfeer van de zon, die bekend staat als de corona, tegen temperaturen van bijna 2.500 ° F (1.377 ° C), een ongastvrije omgeving voor zelfs de meest onverschrokken ruimtesondes.

Het 160-lb (72 kg) hitteschild dat dit nu mogelijk maakt, is het resultaat van recente ontwikkelingen in thermische engineering. Het bestaat uit twee panelen van oververhitte koolstof-koolstof composiet, met een 4, 5-inch dikke (11, 5 cm) plaat van carbon schuim ertussen. Het paneel dat op de zon is gericht, wordt ook besproeid met een speciale witte coating om zijn energie terug te stuiteren. Al met al houdt het acht meter brede (2, 5-meter) scherm de sonde en zijn instrumenten op een koele 85 ° F (29, 5 ° C) terwijl het zijn werk doet.

Dat bedrijf houdt in dat je om en om de zon een baan van bijna 3, 7 miljoen mijl (6, 27 miljoen km) rond de oppervlakte begeeft en reist door de geboorteplaats van de hoogste energetische zonnedeeltjes, waar zonnewinden van subsonische naar supersonische snelheden gaan. De instrumenten aan boord zijn ontworpen om de zonnewind in beeld te brengen, evenals de magnetische velden, plasma en energetische deeltjes te bestuderen.

De bevindingen van de Solar Parker Probe zullen ons hopelijk meer leren over de manier waarop energie en warmte hun weg vinden door de atmosfeer van de zon. Dit zou op zijn beurt een nieuw inzicht kunnen geven in andere sterren in het universum en misschien zelfs hoe het leven op aarde is geëvolueerd.

Nu het schild permanent aan de sonde is bevestigd, hebben ingenieurs het getest en geëvalueerd ter voorbereiding op de lancering volgende maand.

Bron: NASA

NASA-ingenieurs hechten het hitteschild aan de Solar Parker Probe (Credit: NASA / Johns Hopkins APL / Ed Whitman)

De bevindingen van de Solar Parker Probe zullen ons hopelijk meer leren over de manier waarop energie en warmte hun weg vinden door de atmosfeer van de zon (Credit: NASA / Johns Hopkins APL / Ed Whitman)

De Solar Parker Probe waagt zich aan onze zon en wordt het eerste ruimtevaartuig dat zijn baan binnengaat, alles volgens plan (Credit: NASA / Johns Hopkins APL / Ed Whitman)