NASA-gefinancierd onderzoek tracht ademende zuurstof op Mars te produceren

Anonim

NASA-gefinancierd onderzoek tracht ademende zuurstof op Mars te produceren

Ruimte

Anthony Wood

13 mei 2015

2 afbeeldingen

In de toekomst zou de vrucht van het onderzoek kunnen zorgen voor de oprichting van bemande kolonies op Mars (Afbeelding: NASA)

Het vestigen en behouden van een permanente menselijke aanwezigheid op Mars belooft een van de technologisch meest uitdagende ondernemingen te worden die ooit door onze soort zijn ondernomen. Een belangrijk aspect van het streven is om een ​​omgeving te creëren waarin mensen kunnen overleven en bloeien - dit vereist een gemakkelijke toevoer van zuurstof. NASA werkt samen met het in Indiana gevestigde bedrijf Techshot Inc. om een ​​oplossing te ontwikkelen met het potentieel om een ​​overvloedige bron van zuurstof te produceren met minimale hulp van de aarde.

Vanuit de 'Mars-kamer' van het bedrijf, die gastheer is voor een testkamer die de ongastvrije omstandigheden van de Rode Planeet kan nabootsen, onderzoekt hoofdwetenschapper Eugene Boland het potentieel van het gebruik van pionierorganismen die ecosystemen bouwen, zoals bacteriën of algen als zuurstoffabrieken. De organismen zouden de overvloedige toevoer van regoliet van Mars als brandstof gebruiken en kunnen zelfs een tweeledig doel dienen bij het verwijderen van stikstof uit de bodem van Mars.

De testkamer in de Mars-kamer van Techshot Inc. (Foto: NASA / Techshot Inc.)

Dergelijk onderzoek is van vitaal belang voor elke serieuze poging om een ​​buitenpost op Mars te creëren. Elke kolonie die is gevestigd op de Rode Planeet, zou worden geïsoleerd van de thuiswereld met ongeveer 140 miljoen mijl (225, 3 miljoen km), waarbij de gemiddelde tijd tussen herbevoorradingsmissies naar verwachting rond de 500 dagen zal zijn. Bovendien moet de vrachtmassa worden meegenomen in de vergelijking en NASA zou graag zo veel mogelijk ruimte vrijmaken door de noodzaak om zuurstof en andere gassen te vervoeren weg te nemen.

"Dit is een mogelijke manier om een ​​menselijke missie naar Mars te ondersteunen, door zuurstof te produceren zonder zware gasflessen te hoeven verzenden, " zegt Boland. "Laten we microben sturen en ze het zware werk voor ons laten doen. "

Voor de eerste test verwachten Boland en zijn team dat hun onderzoek de rode planeet raakt in een rover met een experimenteel testbed met extremofiele organismen zoals cyanobacteriën. De container zou in het oppervlak van Mars worden geboord, waarbij een monster van buitenaardse grond in het proces wordt gevangen. Naarmate de specimens gaan interageren met de grond, zal de capsule de verzegelde omgeving analyseren op tekenen van zuurstof of andere metabolische producten, waarbij de bevindingen via een Mars-satelliet naar de aarde worden teruggestuurd.

Als volgende experimenten met succes worden behaald, kunnen we op een dag biodomen zien die gevuld zijn met de resultaten van Boland's onderzoek dat het oppervlak van Mars bedekt en de voedende zuurstof verschaft die de mensheid nodig heeft om die historische eerste stappen op Marsgrond te zetten.

Bron: NASA

In de toekomst zou de vrucht van het onderzoek kunnen zorgen voor de oprichting van bemande kolonies op Mars (Afbeelding: NASA)

De testkamer in de Mars-kamer van Techshot Inc. (Foto: NASA / Techshot Inc.)