NASA Mars-sondes kijken dichtbij komeet naar komeet

Anonim

NASA Mars-sondes kijken dichtbij komeet naar komeet

Ruimte

David Szondy

21 oktober 2014

6 afbeeldingen

Alle drie de banen van NASA werden verplaatst naar de overkant van Mars om ze te beschermen tegen komeetafval (Afbeelding: NASA)

Na een dramatische een-op-een-miljoen jaar durende ontmoeting tussen Mars en komeet Siding Spring op zondag, overleefden alle vijf werkende Amerikaanse Mars-sondes en zijn naar verluidt gezond. NASA bevestigt dat de Mars Odyssey, Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), en de Mars Atmosphere en Volatile Evolution (MAVEN) orbiter, samen met de rovers Curiosity and Opportunity zonder een kras tot stand kwamen en waardevolle gegevens over de komeet retourneren.

Volgens NASA, C / 2013 is A1 Siding Spring een nieuwkomer in het innerlijke zonnestelsel, omdat het voor het eerst een bezoek brengt aan de Oort-wolk die zich aan de buitenrand van het systeem bevindt. Ontdekt in 2013 door Siding Spring Observatory in Australië, was het traject ervan berekend om het zo dicht bij Mars te nemen dit jaar dat astronomen ooit vreesden dat het de Rode Planeet zou kunnen beïnvloeden. Echter, toen het dichterbij kwam, toonden meer nauwkeurige waarnemingen aan dat het alleen binnen een kosmische haarbreedte zou komen.

Op 19 oktober om 11:27 uur PDT bereikte Siding Spring het punt dat het dichtst bij Mars lag, en passeerde het binnen een piek van 139.000 mijl (139.500 km) van de planeet. Ter vergelijking, die afstand is ongeveer een derde van de afstand tussen de aarde en de maan. De omloopsondes van NASA liepen niet het gevaar met de komeet te botsen, maar met een snelheid van ongeveer 125.000 mph (56 km / sec) bereikte het stof van zijn staart dat 100 minuten na de ontmoeting Mars bereikte een bedreiging als een explosie van granaatscherven. Om dit te voorkomen, bestelde NASA de sondes om een ​​orbitale manoeuvre uit te voeren die Mars tussen hen en de komeet plaatste tijdens de gevarenperiode.

NASA meldt dat tijdens de ontmoeting op één na alle orbiter communicaties hebben onderhouden en dat iedereen in staat was observaties uit te voeren die wetenschappers een unieke blik konden geven in wat het zonnestelsel vier miljard jaar geleden was.

Mars Reconnaissance Orbiter

Het werkpaard NASA 's trio van orbiters, de

MRO kwam door de ontmoeting met alle computers en subsystemen normaal werken en het uploaden van 1, 5 megabits per seconde met NASA Deep Space Network.

Het ruimtevaartagentschap zegt dat de MRO de komeet heeft zien voorbijgaan met zijn High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE), de Compact Imaging Spectrometer voor Mars (CRISM) en de Context Camera (CTX), en zal de komeet blijven observeren blijft de komende dagen binnen bereik.

Ondertussen zullen de Mars Climate Sounder (MCS) van MRO, de Mars Color Imager (MARCI) en de Mars Shallow Radar (SHARAD) de effecten van de stofstaart van de komeet op de atmosfeer registreren.

MAVEN

NASA 's nieuwste orbiter op Mars,

MAVEN is slechts een maand op station geweest, aangekomen op 21 september, en ondergaat nog steeds de inbedrijfstellingsfase waarin het zijn instrumenten heeft gekalibreerd. Tijdens de beschermende fase van de ontmoeting met de komeet, werd de hoofdantenne niet naar de aarde gericht, dus werd een secundaire, langzame gegevensverbinding gebruikt.

MAVEN 's instrumenten stuurden gegevens terug over de gassen en stof die door Siding Spring vrijkwamen, terwijl anderen momenteel de impact van de staart van de komeet op de atmosfeer van Mars beoordelen.

Mars Odyssey

De langstlevende onbemande sonde ooit naar de Rode Planeet gestuurd,

Mars Odyssey was de enige van de drie orbiters die de communicatie met de aarde verliet, maar latere telemetrie gaf aan dat de orbiter nog steeds in goede gezondheid verkeert. Het merkte Siding Spring op met behulp van zijn THEMIS-systeem (Thermal Emission Imaging System) om beelden van de komeet vast te leggen, terwijl de High Energy Neutron-detector naar mogelijke effecten op de atmosfeer keek.

De gegevens van deze instrumenten zullen de komende dagen worden gedownload en verwerkt bij de missiecontrole.

Siding Spring gezien door Opportunity (Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / Cornell University / ASU / TAMU)

Nieuwsgierigheid en kansen

Ondertussen, NASA 's twee oppervlakte rovers,

Nieuwsgierigheid en

Opportunity, maakte eigen observaties, waarbij Curiosity zijn beeldcamera gebruikte om de passage van de komeet vast te leggen en Opportunity panoramische foto's wist te maken in wat op de eerste plaats in het zonnestelsel een plaats op de eerste rij was.

Onderstaande video schetst de rol van de verschillende sondes tijdens de Mars / Siding Spring-ontmoeting.

Bron: NASA

Artist's concept van de Mars Reconnaissance Orbiter (Afbeelding: NASA)

Artist's concept van de Mars Odyssey orbiter (Afbeelding: NASA)

Artist's concept van de MAVEN-orbiter (Afbeelding: NASA)

Alle drie de banen van NASA werden verplaatst naar de overkant van Mars om ze te beschermen tegen komeetafval (Afbeelding: NASA)

Siding Spring gezien door Opportunity (Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / Cornell University / ASU / TAMU)

Afbeelding die de beweging van gevelbeplatingstruk volgt zoals gezien door Opportunity (Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / Cornell Univ./ASU/TAMU)