NASA visualiseert asteroïde-capture-plan

Anonim

NASA visualiseert asteroïde-capture-plan

Ruimte

David Szondy

25 augustus 2013

11 afbeeldingen

Conceptbeeld toont Orion-ruimtevaartuig dat het robotachtige asteroïde-vangvoertuig nadert (Afbeelding: NASA)

NASA heeft nieuwe conceptafbeeldingen en -animaties uitgebracht, waarin één versie van het plan wordt geschetst om een ​​asteroïde met een onbemand vaartuig te vangen en terug te sturen naar een maanbaan voor astronauten om te studeren. Het plan maakt deel uit van een initiatief van President Barack Obama voor een Amerikaanse bemande asteroïde-missie zoals uiteengezet in zijn NASA-begrotingsverzoek van 2014. Het belangrijkste doel van het bureau op dit moment is om met alternatieve benaderingen te komen en deze te evalueren.

Het doel van het initiatief is om meer informatie te verzamelen over asteroïden voor mijnbouw en om meer te leren over het omleiden van potentieel gevaarlijke mijnen. Het biedt ook het Amerikaanse bemande ruimtevluchtprogramma een nieuw doel nu het internationale ruimtestation ISS is voltooid en de Space Shuttle met pensioen is gegaan. Het huidige programma bevindt zich nog steeds in de conceptfase, maar NASA heeft al enkele grote lijnen bedacht van hoe een missie eruit zou kunnen zien. Over het algemeen zou het gebaseerd zijn op een elektrisch zonnestelsel, het Space Launch System (SLS) en het Orion-bemande ruimtevaartuig, allemaal momenteel in ontwikkeling

In het scenario gepresenteerd door NASA, zou de SLS een robot asteroïde omleidingsvoertuig in een baan rond het jaar 2025 tillen. Dit zou dan een rendez-vous maken met een asteroïde met behulp van een ionenaandrijving (vergelijkbaar met die op de Dawn-sonde) aangedreven door een zonne-energie matrix. Eenmaal op het station zou het voertuig de asteroïde overspoelen in een enorme opblaasbare cilinder. Beveiligd, de cilinder zou instorten en strakker op de asteroïde als een zak. De asteroïde zou dan veracht worden en de ionendrive gebruikt om hem om te leiden naar een stabiele, retrograde maanbaan als een soort interplanetaire sleepboot.

Nadat de asteroïde in een baan is, zou een ruimtevaartuig van Orion met een ploeg van twee worden gelanceerd, ook met behulp van de SLS, en naar de asteroïde worden gestuurd op een negendaagse passage die een katapultmanoeuvre rond de maan zou impliceren om het vaartuig in de correcte onderscheppingsbaan.

Bij de asteroïde zou Orion aanleggen met het omleidingsvoertuig en de astronauten zouden een giekenmechanisme gebruiken om van Orion te gaan, langs het omleidingsvoertuig en naar de asteroïde. De cocon rond de asteroïde zou honderden metalen ringen hebben, dus de astronauten konden zich vastzetten terwijl ze door de Kevlar-achtige stof sneden. Daarna konden ze zes dagen lang observaties maken en monsters nemen voordat ze naar de aarde terugkeerden na nog een tiendaagse passage en een andere maan-slingshotmanoeuvre.

In juli werd een herziening van de missieformulering uitgevoerd om te kijken naar technische en logistieke problemen. NASA organiseert een workshop van 30 september tot 2 oktober in het Lunar and Planetary Institute in Houston om ideeën verder te bespreken.

De NASA-animatie hieronder schetst een mogelijk asteroïde-missiescenario.

Bron: NASA

Orion-ruimtevaartuig nadert het robotachtige asteroïde-vangvoertuig (Afbeelding: NASA)

Conceptbeeld van een astronaut die een monster uit de gevangen asteroïde haalt (Afbeelding: NASA)

Conceptbeeld van een astronaut die een monster opslaat (Afbeelding: NASA)

Robotic asteroid capture vehicle with cylinder deployed Afbeelding: NASA / Advanced Concepts Lab)

Robotic asteroid capture vehicle with cylinder deployed Afbeelding: NASA / Advanced Concepts Lab)

Robotic asteroid capture vehicle firing ion engines (Afbeelding: Analytical Mechanics Associates)

Conceptbeeld van de robotachtige asteroïde vangt voertuig op na inzet zonnepaneel (Image NASA / Advanced Concepts Laboratory)

Zonne-elektrische aandrijving wordt getest bij het Jet Propulsion Laboratory van NASA (afbeelding: NASA / JPL-Caltech)

Conceptbeeld van een astronaut die voorbereidingen treft om monsters te nemen van de gevangen asteroïde (Afbeelding: NASA)

Astronauten gebruiken een vertaalhausse tijdens een ruimtewandeling (Afbeelding: NASA)

Conceptbeeld toont Orion-ruimtevaartuig dat het robotachtige asteroïde-vangvoertuig nadert (Afbeelding: NASA)