NASA's GROVER duikt meer dan een maand over sneeuw

Anonim

NASA's GROVER duikt meer dan een maand over sneeuw

Robotics

James Holloway

3 mei 2013De autonome, op zonne-energie werkende ontdekkingsreiziger GROVER van NASA is uitgerust met een gronddoordringende radar die op vrijdag op de ijskap van Groenland kan worden gezet. Daar zal de robot een maand doorbrengen met het analyseren van de opeenhoping van sneeuw en hoe dit in de loop van de tijd bijdraagt ​​aan de ijskap. De betrokken wetenschappers hopen een nieuwe ijslaag te identificeren die zich sinds de zomer van 2012 heeft gevormd, een ongewoon warme zomer die in 97% van het ijsoppervlak smelt. In die tijd heeft een ijsberg die twee keer zo groot was als Manhattan, gekalfd van de Petermann-gletsjer, een deel van de ijskap.

NASA hoopt dat het de gegevens over ijsaccumulatie kan compenseren met zomersmelt om het nettoverlies te meten.

Hoewel ijskap bescheiden klinkt naast het woord gletsjer, is deze eigenlijk alleen gereserveerd voor de grootste aaneengesloten brokken ijs. Hoewel een werkblad van meer dan 50.000 vierkante kilometer in aanmerking komt, overtreffen de enige twee bestaande vellen vandaag die drempel met een landmijl. Groenlandse ijskap beslaat 1, 7 miljoen vierkante kilometer van het landoppervlak van het land (bijna alles met andere woorden). De Antarctische ijskap is weer veel groter en beslaat 14 miljoen vierkante kilometer.

GROVER staat voor zowel Greenland Rover als Goddard Remotely Operated Vehicle for Exploration and Research. De ontdekkingsreiziger ontstond als resultaat van twee bootcamps in de zomer die werden gehouden in het Goddard Space Flight Center van NASA in 2010 en 2011. Studenten gooiden het idee van een rover op zonne-energie naar Goddard-glaciologist Lora Koenig, die adviseur van de GROVER werd project. Glover uitrusten met radar was Koenig's idee; een alternatief voor het gebruik van bemande sneeuwvoertuigen of vliegtuigen die duurder zijn in gebruik.

Met zonnepanelen bevestigd, is GROVER 1, 8 m lang en weegt hij 360 kg. Hoewel de PV-panelen op de steile hoek zijn gemonteerd, zou dit de efficiëntie in de meeste omgevingen in gevaar brengen, op de besneeuwde ijskap, de hoge reflectie van de grond betekent dat dit veel minder een probleem is. Omdat energie een voordeel is, is er gebruik gemaakt van een low-power radarsysteem en GROVER gaat met gemiddeld 2 km / u (1, 2 mph) mee. Ondanks deze bescheiden snelheid (eigenlijk niet zo slecht gezien de werkomgeving), dacht het dat GROVER in staat zal zijn om meer gegevens te verzamelen dan een besnowmobiled mens, dankzij de zon die de hele dag op deze breedtegraden schijnt tijdens de zomermaanden.

In eerste instantie blijft GROVER binnen een bereik van 3 mijl van het basiskamp, ​​waar het met het onderzoeksteam via Wi-Fi zal communiceren. Zodra het bevestigd is dat alle systemen GROVER zijn, zal de robot aan de lijn worden gelaten en de gegevens worden hersteld aan het einde van de zomer. In de toekomst hopen de onderzoekers echter dat GROVER gegevens in realtime via de satelliet kan rapporteren. Hoewel een satellietverbinding autonoom kan functioneren, kunnen onderzoekers op afstand de controle over GROVER overnemen.

Bron: NASA

Een GROVER-prototype getest in een skigebied in Idaho in 2012 (Foto: Gabriel Trisca, Boise State University)

Twee GROVER-prototypes getest op Asseteague Island in 2011 (Foto: NASA / Michael Comberiate)